不孕症大突破! 人類卵子首度在實驗室發育成功

▲科學培養出成熟的人類卵子。(圖/路透)

▲科學家培養出成熟的人類卵子。(圖/路透,下同)

國際中心/綜合報導

蘇格蘭愛丁堡大學研究人員首次成功在實驗室,將人類卵子從發展初期培育至完全成熟,創下史上首例,這種科技將能治療不孕症及癌症兒童的生育能力。這個試驗過去從未成功過,只有培養過老鼠的卵子及成功培育出小鼠。

據《路透社》報導,英國和美國的科學家在《分子人類生殖》(Molecular Human Reproduction)學術刊物發表實驗結果,他們從最早的卵巢組織開始試驗,直到成為完全成熟的人類卵子。據了解,由於女性的卵子必須要經過青春期後才會完全成熟,所以若要培養人造的卵子,必須花非常多的心力。在實驗期間,科學家必須時時刻刻控制實驗室中的氧氣濃度、荷爾蒙及蛋白質。

▲科學培養出成熟的人類卵子。(圖/路透)

據悉,目前這些培養出來的卵子只有10%完全發育成熟,但因為還未受精,所以無法確定是否能夠成功受精。報導指出,卵子在成長時,會失去一半遺傳物質,不然受精時會有太多的去氧核醣核酸(DNA)。卵子會開始減數分裂成為極體(polar body),但研究中的極體卻特別的大。

這個實驗的領導人依芙琳(Evelyn Telfe)表示,「這個實驗可以充分發展人類卵子可用的範圍,這讓人很振奮!但這項技術還不夠純熟,所以還需要一點時間優化。」

科學驗證出,幅射及化學治療會干擾人類卵子的細胞培育,所以如果上述的實驗真的成功了,將有機會幫助癌症女童。癌症女童可以先凍結自己的胚胎,再進行計畫,不過現在還無法套用在癌症女童身上,因相關技術仍屬初步階段,需要更進一步研究才能真正發展成療程。

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