等同念6個博士!AIT曬N95之父蔡秉燚學霸史 為防疫日拚18小時

記者黃翊婷/綜合報導

有「N95之父」封號的台裔美國科學家蔡秉燚,1981年間在美國堪薩斯州立大學攻讀材料科學博士班時,所修的學分相當於念完6個博士學位。美國在台協會(AIT)6日在臉書PO文分享蔡秉燚超狂的學霸史,連帶掀起網友熱烈討論,並刷出一整排「比讚」的表情符號。

N95之父蔡秉燚。(圖/翻攝自美國在台協會臉書、美國田納西大學網頁)

▲蔡秉燚。(圖/翻攝自美國田納西大學網頁)

美國在台協會在PO文中分享蔡秉燚的美國留學經驗,來自台灣的蔡秉燚(Peter Tsai)1981年前往美國堪薩斯州立大學,主要攻讀材料科學博士班,期間修了超過500多個學分的課程,相當於念了6個博士學位,完成學業之後前往田納西大學任教,並發明N95口罩;雖然他已經在2018年間退休,但最近為了新冠肺炎疫情復出,每日工作長達18小時,目的就是要找出「如何消毒和重複使用N95口罩」的方法,避免浪費醫療資源。

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網友們看完PO文,紛紛大讚蔡秉燚無私的付出,甚至在留言區留下一整排比讚的表情符號。其實,這位68歲的科學家出身台中清水農家,平時得幫忙種田,幾乎無暇念書,當時正逢台灣紡織業全盛期,他想學一技之長,於是選讀台北工專(現為台北科技大學)纖維工程科化纖組。

蔡秉燚1975年自台北工專畢業,先到紡織工業研究中心(紡織產業綜合研究所前身),為工業局做全國紡織業的品質管制計畫,再到染整廠工作,專利技轉高達80項,包括口罩、手術衣在內,造福超過10億人的衛生健康。

「當時台灣的機械、技術都來自歐美日,只做製造,不知原理,不能滿足我的求知慾。」蔡秉燚曾談到,當年台北工專老師刑文藻帶同學們參觀深坑染整廠,陳美蘭老師經常邀請同學到她家吃飯討論課題,1995年時任紡織工程系(分子系前身)系主任的林和睦老師,透過陳美蘭老師邀請他回母校擔任短期的客座教授,當時他在美國已有家庭,經過一番天人交戰,最後仍在台海危機時刻回校教書一年,實現對母校恩師的諾言。

N95之父蔡秉燚。(圖/翻攝自美國在台協會臉書、美國田納西大學網頁)

▲網友留言大讚蔡秉燚。(圖/翻攝自美國在台協會臉書)

蔡秉燚決心以在台北工專學到的底子上繼續深造,遠赴美國堪薩斯州立大學攻讀碩、博士,「業界工作3、4年,只夠買一張單程機票,剩下700美元放在口袋裡。」飛機降落洛杉磯,鳥瞰車如流水馬如龍、閃閃發光的交通網絡,他心想「這不愧是世人所稱的黃金國度」。

蔡秉燚日夜苦讀,為了攻讀更深入的工程課程,廣泛涉獵數學、物理、化學等基礎科學,甚至多拿一個資工學位,到最後博士班修到500個學分,相當於念6個博士,也因此,他能跨界整合流體力學、電學、材料學等不同知識,還能運用電腦程式快速算出研究假設的實驗結果。

研究所畢業後,蔡秉燚進入美國田納西大學擔任研究學者,領導熔噴製程實驗團隊,不斷嘔心克服萬難,終於在1992年成功開發N95口罩內含的二大技術。當時田納西大學為了表彰他在科技創新和技術轉移的卓越貢獻,還在2006年授予該校最高榮譽的惠利獎(Wheeley Award)。

▲N95口罩。(圖/路透社)

▲N95口罩。(圖/路透社)

蔡秉燚一面在學術界研究,一面提供業界技術服務,他深知研發沒有止境「The sky is the limit」,2018年間甚至突破原有方法,發明水力摩擦加電的新技術,將過濾材料的效能再加倍,原本N95標準要用到兩層材料,新技術只要一層,透氣效果也更好。

蔡秉燚認為,「一生之計在於勤,這是千真萬確的至理名言。你可能一夕成為暴發戶,但不可能一夕之間在科學研究上會有成果,科研一定需要一生的奮鬥。研發不用奮鬥而能僥倖成功,我從未看過。」

如今新冠肺炎疫情延燒全球,引發口罩荒,蔡秉燚在美國田納西大學網頁熱心發表文章,探討有哪些方法可讓口罩消毒後重複使用,不讓靜電功能失效,文章一出,隨即引起哈佛、MIT、耶魯、史丹佛等學校關注、交流。他笑稱自己就像一個平台,當朋友打趣問起,「現在做這樣的角色,人家給多少酬勞?」他回答,「這些工作我不拿酬勞,如果可以選擇,我會選擇去救一億人的生命,不會選擇去拿一億美元。」為人類謀福祉,就是他不懈研發的核心信念。

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