塑膠袋的產生原是為「拯救地球」!發明者之子:不懂人們為何用完即丟

▲▼垃圾袋,垃圾,塑膠袋。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲ 塑膠垃圾已是環境的最大殺手。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

實習記者許祐誠/綜合報導

塑膠被視為環境殺手,不過,塑膠袋發明人的兒子勞爾‧圖林(Raoul Thulin)日前澄清,其實他父親的發明動機來自一顆愛地球的心,他總是隨手把折好的塑膠袋放進口袋,反倒認為人們扔掉塑膠袋的想法很奇怪。

根據《獨立報》報導,有「塑膠袋之父」之稱的瑞典工程師斯坦(Sten Gustaf Thulin),在1959年發明塑膠袋,當時他有鑑於廠商製造紙袋時,總是砍伐許多樹木,對環境造成諸多不利影響,才會研發出更加堅固、耐用且低成本的替代品,希望人們可以重複使用。沒想到,他當初想要拯救地球的初心,卻變成今日危害地球環境的最大幫兇。

▲▼ 發明購物用塑膠袋的已故瑞典工程師Sten Gustaf Thulin。(圖/翻攝自Mahfuz Sadique推特)

▲發明購物用塑膠袋的已故瑞典工程師斯坦(Sten Gustaf Thulin)。(圖/翻攝自Mahfuz Sadique推特)

一開始,斯坦的發明獲得專利之後,塑膠袋快速在歐洲括起旋風,先在1960年代中期逐漸取代歐洲的紙袋和布料替代品,在1979年囊括歐洲袋子市場銷售量80%,在1982年引進美國最大的2家連鎖超市「喜互惠」(Safeway)和「克羅格」(Kroger)內,直到本世紀末,塑膠袋幾乎取代全球的紙袋。根據聯合國統計,塑膠袋的年產量已經暴增至1兆美元(約新台幣30兆元)。

不過,現代人總是隨手丟棄塑膠袋,圖林接受BBC採訪時,決定幫父親洗刷冤屈,「對我父親來說,人們扔掉塑膠袋的想法很奇怪,他總是把塑膠袋折起來放在口袋內。你知道我們現在被鼓勵要做的事,也就是把塑膠袋拿回商店使用,他在70和80年代已經在做了,而且是自動自發的,因為,好吧,你們為甚麼不做呢?」

▲▼ 塑膠袋,購物袋,超市購物袋 。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲ 塑膠袋雖有極高的方便性,但也易造成環境污染。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

報導提醒,如果想要減少使用塑膠袋,選擇使用紙袋和布料袋雖然可以減少浪費和丟棄,但同樣會對環境產生不利影響。根據英國環境署統計,紙袋在製造上需要耗費大量的水和能量,由於重量比較重,運輸費用也更加昂貴,因此,紙袋和可回收塑膠袋一樣,需要重複使用3次以上才行;至於大家認為更環保的棉製布袋,由於種植棉花需要消耗大量的水資源,也至少需要使用超過131次以上才行。

現今,全球大多數的塑膠袋仍然沒有落實回收再利用,全被埋入土壤之中,導致環境汙染,據悉分解塑膠袋需要長達1000年的時間。而據聯合國資料顯示,現今海洋垃圾中有高達70%~90%都是塑膠製品,而且每一個塑膠垃圾都要500多年才能分解。

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