「不死拜登」政壇傳奇!痛失妻女長子 從政近50年三度競逐總統

圖文/CTWANT

美國總統大選開票呈現膠著,民主黨總統候選人拜登(Joseph Biden)還差數張選舉人票就能達到270票入主白宮,儘管還沒勝選,他至少已經打破美國歷史紀錄,成為美國史上獲得最高普選票數的總統候選人。

(圖/達志/路透)

▲拜登三度競逐總統。(圖/達志/路透,下同)

77歲的拜登從政經歷豐富,年輕時更是美國史上最年輕的參議員之一,還曾三度角逐總統寶座,近年來則是在前總統歐巴馬任內擔任副手為人熟悉,不過拜登的家庭相當坎坷,前妻和女兒在一場車禍中喪生,兩名兒子也在意外中受重傷,本來在政壇前途無限的長子,也在2015年因腦癌病逝。

「不死拜登」政壇傳奇!痛失妻女長子 從政近50年三度競逐總統寶座

1972年,拜登以29歲的年紀當選德拉瓦州(Delaware)聯邦參議員,創下美國史上至今排名第5年紀最輕當選的聯邦參議員的紀錄,就在拜登準備攀上政治高峰前,上天卻對他開了一個大玩笑!

當年的聖誕節的前夕,拜登的前妻子妮莉婭(Neilia Hunter)帶著雙胞胎兒子波伊(Beau Biden)與杭特(Hunter Biden),以及仍在襁褓中的女兒女兒娜歐米(Naomi Biden)準備採買聖誕節禮物,卻遇上了車禍,4人被聯結車撞傷緊急送醫,當時醫生告知拜登,2名兒子骨折,妻子和女兒腦部遭受重擊情況不樂觀,就算康復也會變成植物人。

「不死拜登」政壇傳奇!痛失妻女長子 從政近50年三度競逐總統寶座

甫成為新科參議員的拜登還來不及慶祝,就必須在醫院陪伴2個兒子,並為妻女的病情祈禱,車禍發生幾天後,他的妻女宣告死亡,拜登歷經失去至親之痛,親手埋葬了還來不及看到他在政壇上發光發熱的妻女;在妻女雙後,拜登一度打算辭掉參議員職務,「我的政治生涯還沒開始就要結束了」,因為拜登想要專心照顧2名兒子,他不能再失去至親。拜登最後選擇參加就職宣誓,只是他的宣誓地點,選在兒子的病榻前,2名兒子讓他繼續踏上政治生涯,「他們是我活下來的力量」!

「不死拜登」政壇傳奇!痛失妻女長子 從政近50年三度競逐總統寶座

拜登之後的37年,都是搭乘火車來回於德拉瓦州的住處和華府國會山莊之間,只要在國會開議期間,他每天風雨無阻的通勤,為的就是能夠在晚上見到2個寶貝兒子,多年來始終如一。遺憾的是,長子波伊2013年8月,被診斷罹患腦癌,3個月後進行了手術,術後復原情況看似良好,不過波伊2015年5月發現癌細胞再度擴散,終究仍不敵病魔過世,年僅46歲。

失去了家中3位成員的拜登,連任6屆聯邦參議員,在成為副總統前,擔任參院外交委員會主席任內的豐富經驗,讓他成為歐巴馬(Barack Obama)入主白宮後最倚重的外交顧問,拜登三度想競選總統寶座,前兩次在1988年和2008年,但都在黨內初選失利,而在長子罹癌病逝後,拜登宣佈不參加2016年總統大選。

「不死拜登」政壇傳奇!痛失妻女長子 從政近50年三度競逐總統寶座

拜登在2017年卸下副總統職務,半個世紀來首次沒有擔任公職,但他對政治依然關切,尤其是看到川普(Donald Trump)上任後,美國多種面向的撕裂,在2020年,拜登再次出來,代表民主黨角逐總統大位,因為經歷過生離死別,拜登更能理解生命中的無常,他比一般政客更懂得人間疾苦和家的溫暖,每位政治人物的過往,都會影響他們的工作生涯和為人處事之道,但對於拜登來說,他的故事格外的悲傷。

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