下塑膠雨了! 洛磯山脈雨水中發現五彩塑膠微粒

▲科羅拉多州採集的雨水經顯微鏡可看到,雨水中含有不同顏色塑膠微粒。。(圖/取自美國地質調查局)

▲科羅拉多州採集的雨水經顯微鏡可見,其中含有多種顏色塑膠微粒。(圖/取自美國地質調查局)

實習記者崔子柔/綜合報導

美國洛磯山脈(Rocky Mountains)竟下起塑膠雨!美國地質調查局(USGS)最新研究報告指出,塑膠不僅存在海洋、河流裡,也存在於雨水中。地質學家華特比(Gregory Wetherbee)發表一篇名為「下塑膠雨了」的研究報告,收集洛磯山脈的雨水進行分析。華特比發現,採樣的雨水中含有淺綠、藍、白、粉、紫等各種顏色的塑膠微粒。

除洛磯山脈外,在科羅拉多州收集的雨水也含不同顏色塑膠纖維,包括粒子與碎片。起初華特比採集雨水是為研究氮汙染用,但研究結果出乎他意料之外,華特比表示,「地球上存有的塑膠比肉眼所見更多,它隱身在雨裡、雪裡,已經是環境的一部分了。」

華特比說,研究結果雖然意外,不過其他近期研究也有相似結果。一份報告顯示,位於歐洲的庇里牛斯山(Pyrenees)其生態環境中富含塑膠微粒。這表示,塑膠微粒可以隨著風飄行幾百公里。另有其他研究指出,海洋、英國部分河川湖泊、美國地下水中皆含有塑膠微粒。

▲▼             。(圖/美聯社)

▲研究報告指出,從洛磯山脈採集的雨水中含有不同顏色的塑膠微粒。(圖/洛磯山脈/取自美聯社)

賓州大學比蘭德學院的研究學家梅森(Sherri Mason)表示,所有塑膠製品都可能化解成極小粒子存在空氣中,這些粒子再與空氣中水分結合,變成雨水降下來,接著流到河流、湖泊、海灣、海洋,並且滲透至地下水。

雖然科學家研究海洋中的塑膠汙染已超過十年以上,不過研究結果顯示海洋中只有1%塑膠,剩餘99%不知在哪裡。英國伯明罕大學教授柯斯(Stefan Krause)說,研究人員對淡水和空氣中塑料的含量了解太少,「我們還沒有真正開始量化它。」

動物及人類藉由水、食物吃到塑膠,也可能在空氣中呼吸到塑膠奈米分子,同時,塑膠微粒會吸附在重金屬上,包括汞、其他危險化學物質,或是有毒細菌上。柯斯表示,雖然尚未分析出塑膠對於健康的危害程度,最起碼我們知道,吸入塑膠不是一件好事,我們應該省思並開始大量減少使用塑膠。

▼塑膠不只存於海洋、河流中,也存在於雨水中。(圖/取自美國地質調查局)

▲科羅拉多州採集的雨水經顯微鏡可看到,雨水中含有不同顏色塑膠微粒。。(圖/取自美國地質調查局)

關鍵字:塑膠,洛磯山脈,科羅拉多州,北美要聞

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