Google工程師成立新公司 欲使「Bookbot」自動交付機器人重生

▲▼Google Bookbot。(圖/取自carlos terminel)

▲Google Bookbot機器人。(圖/取自carlos terminel)

記者王曉敏/綜合報導

Google的「運書」機器人「Bookbot」為GoogleArea 120孵化器開發的實驗性產品,但計畫僅施行短短的4個月便告終。不過最新消息指出,Bookbot背後的工程團隊擬將其從Google的墳場中拉出來,並成立一家公司讓這台人行道自動貨運機器人得以重生。

亞馬遜於2017年默默收購了一家城市送貨機器人新創公司Dispatch,隨後推出了自家的送貨機器人Scout。在此背景下,Google也充分利用了自己的工程師及物流專家資源,在內部孵化器Area 120上研發了Bookbot這款人行道機器人,不過計畫僅維持了4個月,隨著Google退出零售業服務,該項目也跟著退場。但據科技網站《TechCrunch》報導,Bookbot背後的工程師於去年秋季成立一家名為「Cartken」的新創公司,擬讓這款機器人重獲新生。

Cartken由Bookbot計畫的2名工程師及1名物流專家創立,該名物流專家曾負責Google Express運營的,而Google Express線上購物服務於去年被整合到Google Shopping中。Cartken的官網目前並無其它更進一步的內容,不過可以得知,該公司將提供「自動化低成本交付」服務,標語類似於Bookbot最初的「最後一哩路的低成本交付」,下方圖片顯示的機器人變成黑色啞光設計。

在孵化器時期,Bookbot是作為一款「運書」機器人。Area 120與加州山景城(Mountain View)圖書館合作,每周在社區內收集民眾歸還圖書館的書籍。其內部配備了一組用於自動操作的感測器,如有需要,也可由操作員遠端控制。該機器人可運送多達50磅(約22.6公斤)的物品,並以時速4.5英里(約7.2公里)的速度穿梭在人行道上。

起初該計畫預計將施行9個月,由2018年夏天到2019年2月止,但卻提前在2019年6月悄然結束。山景城圖書館服務總監 格雷(Tracy Gray)指出,並不清楚Google取消計畫的原因,但「這對圖書館民眾來說絕對是一個偉大的好計畫。」格雷表示,孩子們特別喜歡Bookbot機器人,還會特別走到Bookbot會行經的路徑上,看它是否會停下來。

事實上,Cartken並不是第一群離開Google獨自展開「最後一哩路交付服務」的工程師。催生自駕車公司似乎成為了Google的傳統,如Google前自駕車項目負責人烏爾姆森(Chris Urmson)就自行組建了Aurora公司,目前市值已超過25億美元,另也有2名工程師創建了Nuro,並推出一款公路自駕運輸工具。

不過也不是誰都那麼幸運,2016年由萊萬多夫斯基(Anthony Levandowski)領導的一組工程師離開Google的自駕車劑或,成立了自己的自動駕駛物流公司Otto,並很快地被Uber收購,導致後來Google與Uber及萊萬多夫斯基間極具代表性的盜取商業機密官司。

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