取得綠卡以為勝利組!美基礎建設只有D+ 4.7萬座橋樑危機兩黨都頭痛

▲▼美國橋樑。(圖/路透)

▲美國擁有許多需要修復的橋樑。(圖/路透)

記者丁維瑀/編譯

7月,網路流傳一篇名為「我們隔著一張綠卡的距離」的文章,描述一名表姐觀察從中國移民美國的小表妹,內容提到紐約地鐵又髒又舊,文末也對「綠卡」提出些許疑問。事實上,美國有著多樣化的移民人口,能取得綠卡向來被視為「人生勝利組」,不過就像每個國家一樣,美國依舊面臨著自身的難題,基礎設施項目就是其中之一。

文中寫道,表妹暫時從美國回到中國,坐上新開通的地鐵,整體環境明亮又乾淨,紐約的地鐵則是很舊很髒。紐約地鐵於1904年通車,擁有悠久歷史,比起其他國家嶄新的交通設施,環境衛生問題一直都受到討論,《紐約每日新聞》(NY Daily News)2月曾報導,地鐵樓梯、月台、車廂充斥著嘔吐物、尿液,甚至還有糞便跟血跡,這也使得班次時間因為清潔工作而受到延誤。

▲▼紐約地鐵早期模樣。(圖/達志影像/美聯社)

▲紐約地鐵早期模樣。(圖/達志影像/美聯社)

放眼美國更廣大的基礎設施計畫,紐約地鐵要做出的改變其實只是冰山一角。《時代》(Time)雜誌報導,根據美國道路和交通建設者協會(ARTBA)2019年報告,約61萬座橋樑中,有4.7萬座橋樑被評為具有結構上的缺陷,需要盡快維修。此外,美國有近20%的道路狀況不佳,來到主要的港口,也會發現無法容納數量增加的大船,「除了金融危機,美國被疏忽的基礎設施繼續危害公共安全。」

《商業內幕》(Business Insider)援引「美國土木工程師學會」(ASCE)2017年報告指出,美國的基礎設施獲得D+級,與2013年相同。ASCE估計,美國到了2025年需要花費4.5萬億美元,來改善道路、橋樑、水庫、機場、學校等的狀況。

▲▼美國土木工程師學會(ASCE)在2017年報告中將美國基礎設施狀況評比為D+。(圖/取自2017 Infrastructure Report Card)

▲美國土木工程師學會在2017年報告中將美國基礎設施狀況評比為D+。(圖/取自2017 Infrastructure Report Card)

此外,擔當國家門面的美國機場每天接待超過200萬名乘客,雖然航空業擁有卓越技術,相關的機場設施與航空交通管制卻沒有跟上腳步,在最新報告中拿到D的成績。CNN於6月報導寫道,美國的基礎設施正在崩潰,洛杉磯國際機場執行長弗林特(Deborah Flint)希望國會能允許機場向每名乘客多收取一些費用,藉此解決問題,「如果這些人排著長長的隊伍,因為我們沒有足夠的設備來應對,或是我們沒能力投資技術,來讓這些流程更快,這對我們所有人都是種損害。」

《路透社》報導,總統川普與民主黨領袖4月同意在基礎建設花費2兆美元,但沒有討論具體細節。幾周後,川普在批評完國會的調查後突然取消進一步的會議。儘管針對基礎建設的投資,已被視為兩黨都認同的重點,川普與民主黨還是未能真正提出計畫,修復陳舊的橋樑、機場、水管與校舍。

爭取2020總統大位的民主黨籍前副總統拜登(Joe Biden)上月表示,如果他明年當選美國總統,未來10年將投下1.3兆美元,用於電動汽車充電站、高速鐵路、再生能源研究與其他公共建設。根據競選聲明,拜登誓言重振基礎設施,使美國更具競爭力。

事實上,基礎建設只是美國內部一個兩黨都討論許久的問題。美國智庫「傳統基金會」(Heritage Foundation)網站指出,美國最大的問題還包括保守主義與進步主義的歧見,需要進行改革的醫療保健系統,讓美國擁有獨特文化的移民,畢業生背負越來越重學生貸款的教育體制,以及其他如氣候變遷、福利等的議題。

或許,拿到綠卡只是第一個關卡,如何面對美國內部的種種問題,都是移民要克服的挑戰。當然,每個國家都有各自的難題,散發自由氛圍的美國,依舊吸引大量移民前來生活。美國智庫「皮尤研究中心」(Pew Research Center)今年6月透過網站指出,美國的移民數量比任何國家都要高,至今有超過4000萬住在美國的居民都來自其他國籍。

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