海王星、天王星下「鑽石雨」 科學家近日解謎

▲海王星。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲天王星與海王星會出現「鑽石雨」的現象。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

實習記者王詩晴/綜合報導

在遙遠的海王星和天王星中,會出現人類夢寐以求的「鑽石雨」,至於這種在地球上極為珍貴的鑽石究竟為何形成雨,一直是科學家無法解開的謎題。但最近外國有科學家以實驗的方式,找出了「鑽石雨」背後的原因。

科學家們提出一項假說,指出在海王星和天王星所屬的「冰巨星」表面下,有數千公里的高溫及高壓將碳氫化合物分解開來,碳在高壓環境下被壓縮成鑽石,並向行星核深處沉入。

據外媒《Science Alert》報導,這項實驗使用SLAC國家加速器實驗室(SLAC National Accelerator Laboratory)直線加速器相干光源(LCLS)雷射精確測量「鑽石雨」如何發生的過程,結果發現碳直接轉變為結晶鑽石。

海王星和天王星的大氣主要由氫氣、氦氣以及少量甲烷組成,這些大氣層之下,水、甲烷和氨等「冰冷」物質超熱又超稠的流體包裹在行星的核心周圍。

透過計算和實驗證明,在足夠的壓力和溫度下,甲烷可以分解為鑽石,這也表示鑽石可以在這種熱的緻密材料中形成。

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