南非神秘「人類搖籃遺址」 世界遺產揭開人類起源之謎

▲▼ 人類搖籃遺址。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

▲「人類搖籃遺址」被聯合國教科文組織列為世界八大遺產之一。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

國際中心 /綜合報導

位於南非第一大城約翰尼斯堡(Johannesburg)西北方大約50公里處的「人類搖籃遺址」(Cradle of Humankind)在1999年被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界八大遺產之一,註冊為「南非古人類化石遺址」。該遺址占地4萬7000公頃,擁有一望無際的草原,地底下的30多個石灰洞穴則藏有豐富的化石,能用來研究人類進化史、了解人類起源。

蘇格蘭醫生、古生物學家布魯姆(Robert Broom)與助手羅賓遜(John Robinson)於1947年在其中一個名為斯特克芳登的洞穴(Sterkfontein Caves)中發現可追溯至300多萬年前的人類化石「普萊斯夫人」 (Mrs. Ples),比北京猿人早了200多萬年。這項重大發現震驚全球,更證明了1924年在南非西北省所發現的大約3歲小孩頭骨「董孩兒」(Taung Child)是屬於同類化石。

▲▼ 人類搖籃遺址。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

▲▼ 人類搖籃遺址占地廣闊,地底下則有許多人類化石。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

▲▼ 人類搖籃遺址。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

同時,這項發現也證明人類祖先是起源於斯特克芳登洞穴,之後才慢慢繁衍至世界各地。南非政府為了完整呈現發掘與研究結果,在斯特克芳登洞穴附近建造了一所名為「馬洛潘訪客中心」(Maropeng Visitor Centor)的博物館,裡面展示了更完整的資料。館中有許多靜態和動態的設計,讓大眾了解「人類搖籃遺址」的演進過程。該博物館於2005年正式啟用,已成為全球考古迷的必遊之地。

▼布魯姆的發現證明人類祖先是起源於斯特克芳登洞穴,之後才慢慢繁衍至世界各地。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

▲▼ 人類搖籃遺址。(圖/翻攝自Cradle of Humankind官網)

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