新冠肆虐全球 韋伯字典公布2020年度詞彙「大流行」

▲▼ 美國,新冠肺炎,口罩,芝加哥歐海爾國際機場。(圖/路透)

▲新冠疫情全球大流行,民眾戴上口罩防疫。(圖/路透)

記者詹雅婷/編譯

美國《韋伯字典》(Merriam-Webster)30日公布2020年度詞彙為「大流行」(pandemic),而這與當今的新冠肺炎息息相關。根據統計,早在今年1月時,大流行使用次數就開始上升,直到世界衛生組織今年3月宣布疫情大流行時,網路搜尋量大幅提升,比去年同期暴增115806%。

美聯社報導,在此次年度詞彙角逐賽當中,隔離檢疫(quarantine)、無症狀(asymptomatic)等字也在考慮之列,最終由「大流行」脫穎而出。韋伯字典把「大流行」一詞定義為,發生在廣泛地理區域的疾病爆發,像是橫跨多國、多洲,且有相當大一部份人口受到影響。

▲▼新冠肺炎在美國造成無數死亡,許多死者甚至沒有家屬願意幫他下葬。(圖/路透)

▲依據紐約霍普金斯大學疫情統計,全美迄今已有1338萬4650人確診,其中26萬6875人染疫病逝。(圖/路透)

統計顯示,「大流行」一詞今年使用量節節上升,隨著各國陸續傳出疫情,在1月初逐漸成為使用趨勢,緊接著2月初美國出現染疫死亡首例及郵輪疫情時,使用度再度攀升。到了3月11日,WHO宣布新冠疫情全球大流行時,網路針對「大流行」查詢量瞬間暴增,比去年同期增加115806%

自由編輯索柯洛夫斯基(Peter Sokolowski)直言,這並沒有令人感到太過震驚,「通常重大新聞事件都會有個與其相關的專門用詞,現在的『大流行』不僅僅是術語,且變得相當普遍,將來我們可能會用它,來形容現今這段時期。」

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