紐約藝術家Jason Cole Mager:藝術家該做的是讓人思考的作品

「藝術家該做的是讓人思考的作品,而非牆上的裝飾。」——Jason Cole Mager

[以台灣為基地,闖蕩藝壇系列三] 時至今日,還有多少台灣人記得「台北大空襲」這個在二次大戰末期由美軍所發動的攻擊行動,造成在台北歷史上遭受最大規模空襲的事件呢?但來自紐約的藝術家Jason Cole Mager來到台灣後,卻以創作為逐漸被人們所遺忘的台灣歷史再度留下印記,促使我們去思考:藝術的意義究竟為何?

▲Jason Cole Mager在採訪結束後,拿出了史明的《台灣人四百年史》英文版繼續閱讀。(攝影/張禮豪)

在紐約跟台北兩地都有工作室,Jason Cole Mager雖然已經在台灣待了快四年的時間,更在不久前取得門檻頗高的國外藝術家居留,講起話來還是道地紐約客那樣一貫的快速,讓人有點應接不暇。可最引人注意的,卻是身上那一枚虎爺刺青,直白地透露了他對台灣的深刻認識與濃烈情感。只是,這麼一個接受正統學院訓練,在紐約待了廿幾年的人,怎麼會起心動念跑來台灣定居呢?原來,幾年前朋友到紐約,言談之間盛情邀請他有機會務必到台灣來看看,彼時他對穩定但變化不大的教學工作也開始生膩,想說或許剛好可以趁此機會換個環境、換個心情,於是就這麼隻身一人來到台灣,直到現在。

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▲Jason Cole Mager早期的風景畫作,與來到台灣後發展的藝術面貌大異其趣。(圖 / Jason Cole Mager)

|挖掘歷史,藝術面貌轉變劇烈

Jason說,一個藝術家在年輕的時候掙扎叫做浪漫,如果到老了還在掙扎就只剩悲哀了。在紐約,一步登天的機會固然不少,可面對的是來自世界各地的藝術家人人搶破頭的激烈競爭;所以,也曾掙扎過一段時日的他,如今寧可把賭注押在台灣。

雖說初衷如此,連他自己也不曾想像過的,竟是來到台灣後,個人藝術面貌產生劇烈的轉變——從原本寫實的人像繪畫’、風景畫跟錄像等,一躍到如今結合拓印等手法,視覺語言鮮明的政治波普創作。從落腳處向外延伸,他發現台北監獄圍牆遺跡就在附近,也促使他開始探究台灣歷史,發展出與先前截然有別的創作樣態。透過顯而易見、看似非常政治化的符號語言,重新交織起台、美、日之間在過去百餘年在這塊土地上所留下的文化變遷印記,進而召喚人們在時移境遷的多年之後,面對這段複雜歷史的心緒反應。為此,他也曾經藉由創作,以一個美國人的身份向「台北大空襲」事件致歉。 

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