B-52轟炸機再戰30年!美軍魔改煞車、機輪 挑戰百歲「機瑞」

▲▼美軍派出B-52H轟炸機飛往日本領海,與航空自衛隊展開演習。(資料照/達志影像/美聯社)

▲B-52H轟炸機。(圖/達志影像/美聯社)

記者郭家榮/綜合報導

美國空軍計畫重新設計自冷戰時期就啟用的B-52轟炸機煞車及機輪組件,期望能夠讓這架歷史悠久的「同溫層堡壘轟炸機」繼續飛行至2050年代,挑戰成為百歲「機瑞」。

根據軍事新聞網站「Military.com」報導,美國空軍選擇了國防技術龍頭之一的雷神公司(Raytheon)旗下的柯林斯航太 (Collins Aerospace)來設計、開發新的煞車和機輪,並翻新77種煞車和機輪的組合,甚至包括備料供應。

報導指出,為了延長煞車的壽命,該公司將使用命名為「DURACARB」的碳材料,能夠讓飛機在著陸減速期間,讓煞車能增加「熱吸收」的功能。目前該材料已經應用在C-130力士型運輸機、F-16戰隼戰鬥機,以及F-15鷹式戰鬥機,新機輪預計使用里程為12500英里(約2萬公里),遠勝於B-52舊煞車系統的1500英里(約2500公里)。

▲▼B-52,B-52轟炸機,B-52 Stratofortress,B-52同溫層堡壘轟炸機,。(圖/達志影像/美聯社)

▲B-52轟炸機。(圖/達志影像/美聯社)

柯林斯公司表示,預計會在2023年完成設計和開發,並準備飛行測試,理想情況將在2026年前正式對B-52改裝,空軍維護人員和工程師將會一起合作、學習如何更新這台歷史悠久的轟炸機。

B-52在1952年第一架原型機首飛後,1955年起開始批量生產交付使用,並發展出8種型別,一直到1962年停止生產,總計造出744架,廣泛應用在90年代各種戰爭任務,目前多數早期型號都已退役。儘管新的轟炸機不斷開發,但B-52低成本、容易升級的優點,讓美國空軍持續「魔改」,遲遲不願讓它退役。

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