成大與印度藥廠攜手開發新藥 預防癌症並治療阿茲海默症雙重療效

▲國立成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山,與印度製藥公司Lazuline Biotech合作,開發預防癌症並治療阿茲海默症雙重療效的新藥。(圖/記者林悅翻攝,下同)

▲國立成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山,與印度製藥公司Lazuline Biotech合作,開發預防癌症並治療阿茲海默症雙重療效的新藥。(圖/記者林悅翻攝,下同)

記者林悅/台南報導

國立成功大學分子醫學研究所特聘教授-張南山發現的「Z小分子蛋白」,與印度製藥公司Lazuline Biotech於9月初達成合作協議,並一同攜手開發疫苗等相關研究,希望能達成早期預防癌症與阿茲海默症的臨床研究,此舉是近年來在國際合作方面的重要里程碑。

張南山教授指出,目前市面上尚未有有效的藥物可以治療阿茲海默症。而此次計畫雙方預計耗時2至3年的時間將Z小分子蛋白推進臨床試驗,倘若開發成功,未來將可透過疫苗達到預防、治療癌症及老年失智症的雙重療效。

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阿茲海默症屬大腦不正常之老化現象,會導致記憶、思考及行為異常等問題,是最常見的老年失智症類型。病發時期通常由中年開始,此症之慢性惡化會超過至少2、30年以上。相較於其他疾病治療新藥不斷被開發出來,張南山教授認為,阿茲海默症新藥應以青少年或中年時期即預防來滿足未來在家庭、病人與醫療需求。

國際失智症協會(Alzheimer's Disease International, ADI)曾推估全球失智症年度總數,於2050年將達1億5千2百萬人口。台灣失智症協會也指出,全球失智症人口逐年攀升,平均每3秒即新增1名失智患者,預防與治療成為人類當前亟需解決的生存議題。

▲國立成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山,與印度製藥公司Lazuline Biotech合作,開發預防癌症並治療阿茲海默症雙重療效的新藥。(圖/記者林悅翻攝,下同)

張南山教授於20年前引領全球率先發現阿茲海默症之重要影響因子WWOX基因,隨後又發現和WWOX相互作用的「Z小分子蛋白」,並進一步與成大腦神經專家司君一教授、郭余民教授合作,此舉獲取兩次美國國防部研究經費的支持。10年來由基礎細胞研究至動物實驗,成大研究團隊除了發現Z小分子蛋白可抑制多種癌細胞的生長,還進一步以小鼠模擬人類晚年失智症病理變化,利用靜脈注射的方式將Z小分子蛋白打入小鼠體內,可改善小鼠學習力並改善腦內海馬迴之記憶功能,進一步達到預防、保護及恢復神經細胞的功效。本研究結果顯示,其對未來臨床癌症與阿茲海默症的預防和治療具有潛在的影響力。

張南山教授強調,其中的治療機轉與Z小分子蛋白誘導的體內免疫系統活化有關,體內除廣為人知的B細胞與T細胞之外,還有另一種免疫細胞稱為Z細胞,透過Z小分子蛋白可以活化體內的Z細胞,進一步達到抗癌及治療阿茲海默症。未來Z小分子蛋白之發展可仿照疫苗等研究來實施,期望達成預防與治療的雙重目標。

新藥產品開發從研發、製成到正式上路,過程涉及繁瑣之法條規定、學術研發、技術轉移育成等多重面向,歷時長久且耗費巨資。但為了成功開發新型抗癌與治療失智症藥物,張南山教授不惜耗資巨額開發新藥產品,同時印度也親自邀約張教授前往洽談合作,雙方一同實地考察當地製藥環境,希望將多年來的學術研究心血轉化為實際行動,為人類付諸貢獻,並創造美好的將來。

▲國立成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山,與印度製藥公司Lazuline Biotech合作,開發預防癌症並治療阿茲海默症雙重療效的新藥。(圖/記者林悅翻攝,下同)

成大微生物及免疫學研究所、印度校友Giri深知成大醫學研究具國際影響力,回國後,一直積極尋求先進製藥之跨國合作的機會,而這次其促使成大與印度雙方的跨國合作,實在功不可沒。成大醫學團隊的研發成果與新藥製程的開創性,其未來可說是前途無量。

張南山教授指出,國際技術轉移之育成計畫得來不易,雙方互通往來之交流歷時1年,每個環節都是謹慎審議後的決定。 Lazuline Biotech公司擁有全球最大GMP設施,場區所在地海德拉巴(Hyderabad)位於印度中部,約有700萬人口,為印度第四大城。其基礎建設完善度之高,是前往中東、東南亞的重要交通樞紐。印度政府不斷地投資生技產業,工業園區內設有上百家生技公司。諸多外商公司也在此設立總部或研究中心,自1990年代起,已成為印度製藥與生物技術的重要發展中心。日前印度製藥公司Lazuline Biotech致力於開發新穎的生物治療產品,諸如注射用的血清白蛋白,並和全球一同參與生產重組血清白蛋白及開發抗愛滋病毒等藥物。

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