閏年2月為何多1天? 專家曝「229重要性」:沒了季節將大亂

2024年為4年一次的「閏年」,代表該年2月會有29天。(示意圖/photoAC)

▲四年一度的2月29日即將到來。(示意圖/photoAC)

圖文/CTWANT

2024年為4年一次的「閏年」,這意味著當年2月會多出1天,也就是結束於29日。有趣的是,全球各地有多種慶祝這個特別日子的傳統活動,像是在美國德克薩斯州,居民會舉辦「閏年節」(leap year festival)來慶祝在2月29日出生的嬰兒,該州也因此自稱為「世界閏年之都」(Leap Year Capital of the World)。而專家也曝光2月29日對氣候、季節的重要性。

根據外媒《UNILAD》的報導,關於「為何會有閏年」這個問題,這是因為嚴格來說,1年其實並非是365天,是由於地球繞太陽公轉1次需要365.242190天,而每公轉4次就將多出1天,也就是366天。

報導指出,其實早在西元前46年,於凱薩大帝(Julius Caesar)統治時期,便推出了1年為365.25天的「儒略曆」,不過該曆法並不太正確,比回歸年(也稱太陽年)多出0.0078天,因此在西元1582年10月,教宗葛利果十三世(Pope Gregory XIII)進行一些修改,使得平均年曆成為更接近現代的365.2425天。

為了慶祝這特殊的日子,在愛爾蘭,不少女性會如同知名浪漫喜劇電影《敗犬求婚日》(Leap Year)的情節一樣,在2月29向男性求婚,因為依據當地傳統,男人當天不能拒絕女人的求婚;而據德克薩斯州「閏年節」的官方網站稱,今年會於3月1日至2日舉行慶典,為當日出生的嬰兒增添喜氣。

另外,美國阿拉巴馬大學伯明罕分校的物理講師尤納斯汗(Younas Khan)指出,如果完全沒有閏年、沒有所謂的2月29日,地球的季節將出現轉變,幾百年後會在11月迎來夏季,聖誕節變為夏季、不再下雪。

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