發現日冕驚人數據…助揭太陽風謎團 NASA探測器飛掠太陽

▲「帕克太陽探測器」打破紀錄,成為最接近太陽的人造物體。(圖/翻攝自NASA官網)

▲「帕克太陽探測器」為最接近太陽的人造物體。(圖/翻攝自NASA官網)

記者王致凱/綜合報導

美國國家航空暨太空總署(NASA)的帕克太陽探測器,先前以前所未有的最近距離飛掠太陽,並且傳回有關太陽外圍高溫大氣「日冕」的驚人數據。科學家表示,數據有助於人類深入了解太陽風與電磁風暴(electromagnetic storms ),後者有可能破壞電網,導致全球陷入癱瘓。

法新社報導,前年8月才剛發射升空的帕克太陽探測器(Parker Solar Probe),其大小相當於一輛汽車,未來7年內將以不同距離與軌道多次飛掠太陽表面,距離太陽表面距離約為600萬公里。

科學家指出,日冕本身就是太陽的一大謎團,一般而言,科學家預期恆星熱能會逐漸向外冷卻,因此日冕應該會相對低溫,但實際上它的溫度可高達100萬度,比攝氏6000度的太陽表面還熱上許多。

法國國家科學研究中心(CNRS)科學家路伊拉德(Alexis Rouillard)表示,「日冕找到了一種提高溫度的方式,而我們正在研究其中的物理過程。」這項研究的初步結果去年底發表在《自然》(Nature)期刊上。

密西根大學氣候、太空科學與工程學教授卡斯珀(Justin Kasper)表示,近距離觀察日冕的變化,另人們感到相當震驚。密西根大學一份摘要指出,科學家原先認為太陽磁場震盪可能是導致日冕升溫的原因,但他們卻發現更強大的「流氓」(rogue)磁波,其強度足以改變磁場方向,這可能是日冕的能量源頭。

另外,科學家還驚訝地發現,太陽風正加速吹拂。科學家已知,太陽磁場會以與太陽自轉相同方向拉扯太陽風,因此研究團隊原本預期,太陽風在外圍效力會減弱。

卡斯珀說,另團隊感到驚訝的是,當探測器靠近太陽時偵測到龐大的旋轉粒子流,比預測大約10到20倍。他說,「我們對太陽和太陽風還缺乏一些基本認知。」

卡斯珀說,對太陽風的研究至關重要,因為如果人類希望能預測日冕拋射物質是否撞擊地球,或是太空人朝向月球或火星飛行時,都需要「太空天氣預報」(Space weather forecasting)。

加州大學柏克萊分校物理學教授巴爾(Stuart Bale)表示,隨著現代社會越來越依賴技術,太陽風產生的巨大干擾就變得越來越嚴重,如果人們可以預測「太空天氣」,就可以提前關閉或隔離部分電網,或是關閉可能受衝擊的衛星系統。

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