跨種族之戀!公海豚「瘋狂愛上」23歲女研究員 被迫分開心碎自殺

▲▼ 2006年9月,佛州克利爾沃特海洋水族館Clearwater Marine Aquarium),保育員艾許莉(Ashley Riese)正在照顧瓶鼻海豚溫特(Winter)。(圖/達志影像/美聯社)

▲2006年9月,美國佛州保育員艾許莉(Ashley Riese)正在克利爾沃特海洋水族館(Clearwater Marine Aquarium)照顧瓶鼻海豚溫特(Winter)。(圖/達志影像/美聯社)

記者吳美依/編譯

美國國家航太總署(NASA)在1960年代資助了一項詭異實驗,希望訓練海豚理解、甚至透過噴水孔模仿人類語言,最終釐清人類如何與外星人對話。但是,6歲雄性瓶鼻海豚彼得(Peter)卻瘋狂愛上23歲研究助理瑪格莉特(Margaret Howe),雙方被迫分離後,牠傷心欲絕,最終把自己溺死,被廣泛視為海豚「自殺」案例。

《太陽報》報導,本實驗建造了一座「海豚之家」(The Dolphin House),龐大而複雜的建築內裝滿海水,參與實驗的人類與海豚在這裡共同生活10周。瑪格莉特幾乎整天待在22英吋(約56公分)深的海水裡,和彼得一起吃飯、玩耍,僅偶爾爬到岸上休息。

瑪格莉特發現,實驗進行至第4周時,海豚開始對自己「調情」,不僅會輕咬她,還會磨蹭她的腿部。彼得發現瑪格莉特和其他人類講話,竟會吃醋,甚至已經對另2隻雌性海豚失去興趣;後來,牠連睡覺時間都想待在瑪格莉特的吊床旁邊,一起看著電視。

儘管如此,最終實驗資金耗盡,「海豚之家」被迫關閉,彼得被送往1000英里(約1600公里)外、狹小許多的一間佛州實驗室。幾周後,牠突然拒絕呼吸,沉至水缸底部,最終死亡。

▲▼ 海豚,。(圖/免費圖庫pixabay)

▲海豚被認為是地球上最聰明的動物之一。(圖/免費圖庫pixabay)

海豚據點實驗室(Dolphin Point Laboratory)博士利里(John Lilly)監督了這項實驗,他親自打電話告知瑪格莉特,「彼得自殺了」。獸醫威廉森(Andy Williamson)認為,彼得死於心碎,「瑪格莉特離開時,可以找到一個原因或理由。但彼得可以嗎?牠一生的摯愛離開了」。

動保組織「海豚計畫」(The Dolphin Project)研究員里克歐(Ric O’Barry)也認同彼得死於「自殺」,「海豚不會像我們一樣自動呼吸,每一次呼吸都是有意識的努力。如果生活變得無法忍受,海豚就會深呼吸,然後沉入水底,最後不再呼吸」。瑪格莉特多年後受訪表示,她與彼得建立起深刻情感,「非常珍貴、非常溫柔」。

海豚是否擁有相當程度的心智能力,能夠從事人類意義上的「自殺」,科學界意見分歧。但眾所皆知的是,抑鬱動物確實會做出自我毀滅式的行為,最終甚至因此死亡。

 

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