努力卻沒收穫?學會「控制感」心理學 快樂就從掌控生活開始

文/海苔熊(心理學者)

想一想下面兩個重要的人生問題:

●你相信努力就有好收穫嗎?

●這些日子以來,你覺得自己過得如何?

上面兩個起來無關的問題,其實背後藏著一個巨大的秘密,這個秘密的名字叫做「控制感」(locus of control):

在這個複雜的人生當中,當你相信有大幅的程度是可以自己掌控的,而不是掌握在別人的手裡(或命運之神的手裡),你的生活滿意度會比較高(相對於那些相信「我自己的命運有大多成分來自於機運或者是其他人的掌控」的人)。

兩種信念:你相信哪一種?

心理學家Julian Bernard Rotter把控制感分成兩個部分,分別是:

●內控:我相信大部分的事情都是自己可以控制的。事情的後果換取決於自己的努力多寡和處理方式。

●外控:我覺得生命中許多事情都是命運(機運控制)或其他人決定的(他人控制)。一件事情的後果可能仰賴其他人的決定、或者是機運的成分比較大。

哪一種人過得比較好呢?根據自我決定理論(self-determination theory),當一個人可以自己做決定,而不是受制於別人、或者是擔心別人怎麼想綁手綁腳,這樣的人過得比較幸福。

舉例來說,研究者把安養院的老人分成兩組,其中一組可以決定房間的佈置方式、要不要認養盆栽、要如何照顧盆栽、自由選擇要看電影的時間等等;第二組則是由醫護人員幫他們安排上面的所有事情。

結果發現,三個星期過後,第一組的老人活力和健康程度都比較好,一年半之後,第一組的老人有百分之15%過世,第二組則是有30%過世。

換句話說,當你可以自由的選擇自己想要過哪一種生活、當你相信你所做的努力跟結果有所相關(而不是受制於別人或者是其他因素),那麼你就會比那些不相信的人或者是覺得自己無力改變未來的人更健康。

問題是,真實的人生並不如實驗,很多時候我們根本無法決定自己的人生,事與願違反而是常態,就算我們一開始相信耕耘會有收穫,但每次總是受到挫折,為什麼有些人還會一直相信呢?會不會改信「怎麼努力都沒用教派」的人反而會比較輕鬆呢(反正事情就是這樣,不如就擺爛吧~)?

另外一個研究發現,在人生當中,我們在每個生活不同的面向很可能都要扮演好自己不同的角色。

置身於如此複雜的狀態,當你相信事情後果是自己可以控制的(內控程度比較高),你的憂鬱程度、壓力、身體症狀、負面事件感受比較少,自尊也比較高。事實上許多研究顯示,當你對身體、人生可以控制的東西越少(例如老化),對生命積極的信念就越重要。

▲▼陽台,深呼吸,放鬆,壓力,舒暢。(圖/pixabay)
▲當你相信事情後果是可以控制的,你的憂鬱程度、身體症狀、負面感受都比較少。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

因果循環,報應不爽

本來寫到上面那一段就要結束了,不過在我們的文化當中,還有一個有趣的價值觀影響著我們,叫做「因果報應」。

當我們很努力,但是結果不如預期的時候,我們就會安慰自己說:「沒關係,我們的努力老天爺會看見,會有好報的!」;而當某些人憑藉著一些小聰明,或者是用不法手段來獲得好處的時候,我們也會說:「等著吧,他會有報應的!」

這個信念有趣的地方在於,不論你最後有沒有獲得好不好,或者是那個人最後有沒有被處罰,只要你相信這件事情,你的人生就會過得比較快樂。

這感覺有一點像是自我安慰,當事情的後果跟你一開始想像不一樣的時候,你提供自己種解釋,而這種解釋會讓你舒服一些,有些研究者相信,相信因果報應循環的人在華人心理適應上有一些幫助。

不過據我所知,相信因果報應的人,是否比不相信的人更幸福?目前並沒有穩定顯著的研究結果。

從心理學的角度來看,一個人的情緒(affection)主要受兩個東西影響,一個是行為(behavior),另外一個是想法(cognition)。

當你無論做什麼事情都沒有辦法改變結果、心情很差的時候,只剩下一個方法可以挽救你的情緒,就是改變「你對這件事情看法」,這也是為什麼「相信努力就有收穫」這個信念這麼重要。

回到一開始的問題,如果你相信努力就會有收穫,那麼比起不相信的人,基本上來說你應該會過得比較好一些;而如果你過去一直被各種挫折打擊,漸漸變得不相信了、那麼你也可能會對自己越來越沒有自信、對生活感到無力。

倘若你遭逢挫折的時候跟自己說沒關係「不是不報,時候未到」,那麼不論報應有沒有來,這個想法都會讓你舒服一些——這也是為什麼,許多人都會相信只要努力就會有收穫,因為整體上來說,懷抱著這樣的相信,人生會過得比較自在。


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關鍵字: 海苔熊心理學收穫內控外控人生問題控制感生活滿意度

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