變色龍紫外光下驚現「龍紋呼吸燈」 德學者:是與同類通風報信

我可是電競爬蟲!

文/胖丁呷麵

所有物種都有自己的溝通的方式,但變色龍也許是最奇怪的,在以往業界總認知他們用改變體色來與同儕溝通,但現在研究人員發現,原來他們的頭骨上有著我們平常看不到的神祕暗號。

德國巴伐利亞州立大學研究人員David Prötzel就意外發現,拿著紫外光燈照著爬蟲類的頭骨,居然會因此而發出螢光。

通常生物螢光的原理都與螢火蟲與深海生物差不多,透過吸收光線後再用不同的光頻重新發出。

為了達到這樣的效果,研究人員需要用特定頻率的外部光源(例如紫外燈)來照亮生物體,這樣他們就能轉換發出閃耀的光芒。

「我們不敢相信自己的眼睛,當我們用紫外燈照亮牠時,幾乎所有的品種都出現了藍色螢光,用以前從來都沒看過的模式閃爍著,而且幾乎全身都有!」Prötzel如此說著。

變色龍紫外光下驚現「龍紋呼吸燈」 德學者:是與同類通風報信(翻攝自David Prötzel)

一般來說這種現象只有在海洋生物才會發現,這也使得變色龍的這種能力更加的獨特。而這個發光的地方並不是從皮膚發出來,而是從頭部與脊椎表面伸出的一種叫做結節的骨頭結構,在雄雌的形狀跟大小都截然不同。

人們早就已經知道,從骨頭會發出螢光(人的牙齒也會),但它們通常都隱藏在身體組織層的下面,因此常常紫外光都照不太到。但變色龍就不一樣了,他們有奇怪的絕招:

「我們就由組織學三維重建來發現,覆蓋頭骨結節的皮膚非常之薄,甚至是一層透明的表皮組織,因此可以讓紫外線順利抵達骨骼。」 研究人員Martin 如此說著。

變色龍紫外光下驚現「龍紋呼吸燈」 德學者:是與同類通風報信(翻攝自David Prötzel)

對於這種特化發出螢光構造的解釋,科學家認為變色龍可以看到螢光,而變色龍總是動也不動,這或許意味著,它們也許是用這種方法與遠方的爬蟲動物溝通,甚至進行交流。更進一步的,可以幫助變色龍辨識同類物種的位置、吸引配偶以完成傳宗接代的任務,特別是對變色龍來說,這種藍色光是非常不常見的顏色。

研究已經發表在「科學期刊」上面。

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(VIA:sciencealerts) 

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