年拔6萬支象牙!非洲象「被進化」成夜行性動物 

讓大象進化!人類已成為神。

文/胖丁呷麵

「物競天擇,適者生存。」

這是達爾文進化論的八字真言,因為大自然的環境變化造就適當的生物生存,是種自然淘汰與進化的過程。但下面的故事可就要告訴你,人類在地球上的所為可能已經比大自然還要有影響力。

在非洲的大象,因為人類的所作所為已經改變生活作息,變成與貓頭鷹一樣的夜行性動物了,看到大象白天睡覺,晚上趕夜車逃亡,到底是甚麼讓牠們如此詭異?

想到大象,一般人都會想到又長又皺的鼻子;但對盜獵者來說,除了那兩根象牙以外,大象沒有任何價值,每年因拔象牙而慘遭殺害的大象至少有3萬頭。

聰明的大象,為了躲避人類的追捕,牠們徹底改變了生活習性,進化成了夜行性動物。在盜獵者更猖狂的地方,大象日間活動量可以減少50%以上,簡單來說,哪裡的盜獵者越多,那裏的大象越像夜行性動物。


(圖/路透社)

大象其實是一種群居生物,平常牠們與小象一同生活,覓食與交配等日常生活都是根深蒂固的,自數千萬年前以來都是如此,但是如同神一般的人類改變了牠們的生活。如今象群必須在晚上連夜趕夜車,只為趕到沒有盜獵者或者他們難以抵達的區域。在這個過程中,許多夜間獵食者,如土狼獅子本來不會攻擊成群的大象,但夜晚的冗長逃難列隊打散了陣型,這讓幼象極容易被掠食者捕食。

「獵象牙活動通常都在白天進行,所以大象夜型的行為,有很大的證據指名,就是人類造成的。」屯特大學研究者Festus Ihwagi如此說著。


(圖/視覺中國)

短期內這樣的覓食習慣的改變也許是對大象有益的,但長期下來,可能擁有「夜貓基因」的大象生存的生存力可能更高,會導致原本的大象生態徹底翻轉。在2010到2012年,非洲大象就有10萬頭被殺,20多萬的象牙都運到中國黑市販賣。2007至今,非洲大象的總數量減少了至少30%。

看著規劃成國家公園的大象棲息地,肯亞總統親自燒毀盜獵者偷獵的7000根象牙就知道,當地的政府根本沒有辦法阻止;在剛果更是有國家公園管理員被盜賊開槍射殺。


(圖/達志影像/美聯社)

「貪汙腐敗問題讓國際貿易變得更複雜。盜獵者是大象面臨最大的威脅,但別忘了,就算沒有盜獵者,人類搶奪食物資源、棲息地,也是讓牠們消失的原因之一。」中非貿易部長Paulinus Ngeh如此說著。

你以為可惡的都是那些盜獵者嗎?透過全球化的貿易與商業合作,非洲大象遭遇的災難,你我可能在無形中都推了一把。

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(VIA:ZmeScience) 

 

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