濫發許可證賺錢!古代英國允許海盜掠奪 搶來的錢全進貴族口袋

高手在人間

文/宮崎正勝
譯/賴詩韻

中世紀以來,歐洲的主要產業為毛紡織業,羊毛的原料大都來自於寒冷不利穀物生長的英國。而歐洲毛織品的主要產地,則是依賴進口英國羊毛的法蘭德斯地區(現在的比利時)。

簡單來講,英國曾是產業不振的貧窮國家。

英國在都鐸王朝(西元一四八五至一六○三年)時期開始招募織布工匠,並導入法蘭德斯的織布技術。直到西元十六世紀,英國終於成功製造出高品質的寬幅毛織品。

▲海盜。(圖/翻攝自維基百科)
▲中世紀英國寒冷不利穀物生長所以主要產業為毛紡織業。(圖/翻攝自維基百科Wikipedia)

在農村地區,商人也透過出借給農民羊毛和紡織機等道具(家庭代工),促進了農村毛紡織業的發展,使價格低廉的毛織品得以大規模生產。西元十六至十七世紀的英國,毛織品的出口額甚至佔出口總額的八至九成之多。

進入「大航海時代」後,英國國王或貴族給予船員許可證,允許他們的私掠船(得以合法襲擊敵國船隻的海盜船)攻擊西班牙往來大西洋運送白銀的船隻,使西班牙大為困擾。

私掠船的活動,必須籌備大型船隻、武器、船員及相關資金,船員被捕時還得出動幕後金主盡力贖回船員,但這些合法海盜不但掙錢迅速,還收入豐厚。

▲海盜。(圖/翻攝自維基百科)
▲黑鬍子真名為愛德華·蒂奇(Edward Teach),是世界航海史上惡名昭彰的英國海盜之一。(圖/翻攝自維基百科Wikipedia)

每艘私掠船平均都有三千至四千英鎊的收入,其中五分之一歸船長所有,剩餘的部分則落到幕後金主的貴族口袋裡。對於這些貴族來講,私掠船簡直是「不勞而獲」的賺錢事業。

受到這種風氣的影響,英國的統治階層都具有冒險性和掠奪性的人格特質。

西元一五八八年,為了壓制不斷進行海盜行為的英國,西班牙派遣了由一百三十艘船隻、一萬名海軍,以及陸軍約一萬九千人組成「無敵艦隊」攻打英國。然而,由德瑞克爵士所率領的英國私掠船及英國海軍,卻在多佛海峽將無敵艦隊打得潰不成軍。

這場關鍵的「無敵艦隊之役」,決定了日後海權的歸屬,由西班牙變成了英國。

解讀經濟

西元一五七七至一五八○年,由德瑞克爵士所率領的英國海盜船隊,通過麥哲倫海峽,由美洲大陸的太平洋沿岸北上,前往掠奪西班牙的殖民地,航經太平洋和好望角,他是英國第一位航行世界一周的航海家。他透過海盜事業,為伊莉莎白一世帶來相當於一年半分國家歲入的龐大收入。

*本文摘錄自《51個影響世界經濟的關鍵大事》

▲51個影響世界經濟的關鍵大事。(圖/時報出版提供)

作者:宮崎正勝

譯者: 賴詩韻

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