不刷牙會得阿茲海默症! 新研究發現「牙周細菌侵腦」造成退化

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許多老年人與家屬為腦部退化疾病阿茲海默症(AD)所苦,24日發表於知名期刊《科學》子刊《Science Advances》的一項重大研究,指出口腔感染牙周病細菌若侵入大腦,分泌的有害蛋白會誘發阿茲海默症。

美國西奈山伊坎醫學院博士Stephen Dominy領導的團隊發現,引起牙周病與牙齦疾病的主要細菌─牙齦卟啉單胞菌(Porphyromonas gingivalis)會透過白血球或神經入侵大腦,而細菌釋放出的牙齦蛋白酶,將導致大腦退化,近似阿茲海默症患者的罹病情況。

▼牙齦卟啉單胞菌是種會造成口腔、食道、心血管病變的革蘭陰性厭氧菌,現在還被指出會造成腦部退化。
▲▼(圖/翻攝自MicroWiki)
研究團隊分析了約50名死於阿茲海默症者的腦部組織、脊髓液與唾液,發現超過9成的死者在檢體內都含有牙齦蛋白酶,牙齦蛋白酶含量越多,腦內β類澱粉蛋白質和tau蛋白糾結的情況就越嚴重,也就形成了阿茲海默症導致的退化現象。

加上先前科學家指出皰疹病毒、白色念珠菌可能是引起阿茲海默症的因素,這個「牙周細菌」致病的研究結果引起了牙醫界與民眾的廣大注意,也就是說,阿茲海默症非常可能是來自病原體感染。

雖然學界仍有爭議,但Stephen Dominy團隊已在老鼠身上做了大量試劑實驗,證實能標靶藥物能有效中和牙齦蛋白酶造成的大腦神經元早期損傷,而支持實驗的藥廠舊金山製藥新創公司Cortexyme已開始籌備,最快在今年內就能將藥物進入臨床實驗階段,至時可望在治療早期腦部退化疾病上看到突破。

國內中山醫學大學的口腔醫學院院長張育超博士,在2017年也先行發表了相關論文《慢性牙周炎與阿茲海默症患的風險相關性:以人口為基礎之回顧性配對世代型研究》,指出罹患10年慢性牙周炎的患者,後發生阿茲海默症的風險會增加1.707倍。

各位,還是好好刷牙、使用牙線清潔口腔吧。就算大腦退化和牙周病沒有絕對關係,有一口好牙齒,絕對是快樂人生的要素啊。

via Stephen S. Dominy et al. Porphyromonas gingivalis in Alzheimer’s disease brains: Evidence for disease causation and treatment with small-molecule inhibitors. 2019; 5 : eaau3333 DOI: 10.1126/sciadv.aau3333

關鍵字: 牙周病阿茲海默症tau蛋白牙周炎細菌阿茲海默症轉轉小宇宙

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