1億年前整隻「消光黑恐龍」出土 陽光下龍鱗皮仍暗如陰影

這個皮膚也太像龍了吧!

文/胖丁呷麵

恐龍到底長怎樣?除了大部分的遺骸不知道是否變成了地底的石油以外,我們只能從少部分恐龍骨來幻想當初地球霸主的威嚴。而今年5月時,一個「龍鱗化石」的出現讓專家都嚇傻了,難道這就是以前上古霸主恐龍的樣子嗎?

自從2011年3月由一名加拿大礦工挖出後,過了6年共7000多個小時的化石修復,才重現了這尊有著輻射棘狀骨頭的怪物,是有史以來最完整的恐龍化石之一。據專家研判,這是一隻身長5.5米的草食性恐龍「裝甲龍」(學名Borealopelta markmitchelli),有著龍鱗狀的外骨骼皮膚可以抵禦外敵。

最完整「消光黑塗裝」恐龍出土 龍鱗皮陽光下猶如隱身黑影由(翻攝自Royal Tyrrell博物館/Drumheller/Gizmodo)

再經兩個月的努力後,近期古生物學家布朗與國際研究團,又在這龍鱗骨骼皮身上發現了難以置信的有機物質,該色素物質有著偽裝隱蔽的功能,說明著即使擁有龍鱗的重裝,裝甲龍仍需隱藏自己的身影才得以在恐怖的白堊紀中存活。

最完整「消光黑塗裝」恐龍出土 龍鱗皮陽光下猶如隱身黑影由(翻攝自Royal Tyrrell博物館/Drumheller/Gizmodo)

「想像一下動物在3D空間下照到陽光會如何,動物的背部通常會照亮,而腹部會充滿陰影。但這個生物背部的皮膚色素帶有隱蔽功能,在即使被太陽照射下也能保持低亮度,接近腹部的顏色,因此在3D空間身影下就不這麼明顯了。」布朗如此說著裝甲龍的隱形機能。

最完整「消光黑塗裝」恐龍出土 龍鱗皮陽光下猶如隱身黑影由(翻攝自Royal Tyrrell博物館/Drumheller/Gizmodo)

除了使用反陽光陰影色素來躲避敵人之外,裝甲龍還不斷吃著長在地上的蔬菜,利用體內超大的胃當作發酵室來獲取更多營養,當時牠們曾居住在北美的沿海平原上,那時候氣候推估是溫暖、平坦、植被豐富的。

雖然化石被保持得很好,但對研究人員來說卻是個大困擾。「大部分的內骨骼被大量保存的外骨骼皮膚所覆蓋,我們曾經想用斷層掃描來查察內部的架構,但石頭太多完全沒辦法透過去,又不可能破壞去調查內部,這就是這個化石研究的最大限制。」布朗如此說著。

最完整「消光黑塗裝」恐龍出土 龍鱗皮陽光下猶如隱身黑影由(翻攝自Royal Tyrrell博物館/Drumheller/Gizmodo)

但總而言之,能找到如此完整個恐龍化石還是讓專家相當興奮,因為這是難得有幸能看到古代恐龍的完整樣貌。

目前這塊恐龍化石已在加拿大皇家蒂勒爾博物館公開展出,有興趣的酸酸不妨去看看。

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(VIA:GIZMODO)



 

 

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