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癌症治療新契機 免疫治療可提升存活率

▲奇美醫學中心血液腫瘤科醫師康乃文表示癌症的治療方式,近年來發展日新月異,免疫治療興起成為癌症治療上一個重要的里程碑。(圖/記者林悅攝)

▲奇美醫學中心血液腫瘤科醫師康乃文表示癌症的治療方式,近年來發展日新月異,免疫治療興起成為癌症治療上一個重要的里程碑。(圖/記者林悅攝)

記者林悅/台南報導

60多歲吳先生於2016年診斷有肝癌,曾接受4次射頻燒灼術,然而在2018年3月發現肝癌復發,癌細胞已轉移至骨盆腔,於是開始接受免疫治療合併標靶藥物,目前追蹤已超過半年,肝臟和骨盆腔的腫瘤逐漸縮小,效果良好。

奇美醫學中心血液腫瘤科醫師康乃文表示癌症的治療方式,近年來發展日新月異,科學家發現人類免疫系統和腫瘤細胞間的作用,推動免疫治療興起,成為癌症治療上一個重要的里程碑。

康乃文醫師說美國前總統卡特2015年8月發現肝臟的黑色素癌細胞已轉移至腦部有4處,開始接受新型免疫療法合併放射線治療,在2015年12月發現腦部癌細胞消失不見,至2016年12月黑色素瘤已完全根除。原本晚期黑色素瘤預後死亡率高,存活期不到1年,如今在新型免疫療法治療下有機會治癒。

由於免疫治療的重大突破,2018年諾貝爾生理醫學獎由美國德州大學安德森癌症中心艾利森教授,和日本京都大學本庶佑教授共同獲此殊榮。兩位學者發現藉由阻斷免疫系統的抑制性訊息,可再度喚醒免疫系統對抗腫瘤的能力,促進抗癌領域新的突破。

目前癌症的新型免疫治療,就是利用免疫檢查點抑制劑,阻斷免疫檢查點的抑制訊息,類似放開煞車一般,再次啟動免疫細胞毒殺腫瘤細胞的活性,達到治療癌症的效果。

康乃文醫師表示近3、4年來免疫檢查點抑制劑有不少亮眼的治療成效發表在醫學期刊上,現階段還有大量臨床試驗正在進行中。例如晚期黑色素瘤對傳統化學治療效果不佳,平均存活期不到1年,免疫治療在晚期黑色素瘤,可顯著提升反應率和存活期,更重要的是,有近6成病人療效持久,存活時間超過1年。

對於晚期肺癌接受第1線化學治療無效後,臨床研究顯示和傳統化學治療相比,免疫治療能增加病人存活時間。晚期肝癌的第1線標準治療為口服標靶藥物,但治療效果有限,反應率不到5%,臨床研究顯示對於標靶藥物無效的晚期肝癌,免疫治療反應率可以達到20%。

康乃文醫師說免疫檢查點抑制劑,較無傳統化學治療常見的副作用,例如:血球低下、噁心嘔吐、掉髮等,然而使用上仍有其相關副作用,包括疲倦、搔癢、甲狀腺機能低下或亢進、腦下垂體功能低下等,值得注意的是在增加免疫力的情況下有可能造成免疫相關的不良反應如:間質性肺炎.結腸炎、肝炎等,不過發生比率很低。

康乃文醫師表示免疫治療帶給癌症病人一線曙光,然而目前免疫檢查點抑制劑尚未納入健保給付,藥費相當昂貴(每月約20多萬元,每2週或3週注射1次),整個療程動輒超過百萬,且如果效果佳要一直治療下去,這對大部分癌症病人是一大經濟負擔。此外,並非每1種癌症或每1位病人都適合接受免疫治療,如何運用生物標記預測療效,選擇合適的病人接受免疫治療,仍是目前醫學研究上重要的課題。

康乃文醫師說目前免疫治療的研究趨勢,為尋找近一步提升療效的方法,主要方向為合併多種免疫治療或將免疫治療結合化療、標靶、放射線治療,以期增加抗腫瘤的反應率,提升癌症病人的存活期。

康乃文醫師強調已有第3期臨床試驗顯示對於無表皮生長因子(EGFR)基因突變或無間變性淋巴瘤激酶(ALK)基因突變的晚期肺腺癌,第1線給予免疫治療合併化學治療,比單用傳統化學治療,可顯著增加病人的存活期,相信未來免疫治療,定可造福更多癌症病人。

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