「從小養才親」是錯誤觀念!幼貓難照顧 專家:新手適合養成貓

在飼養之前先評估!

文/林子軒(貓行為學家)

我的客戶有一隻個性膽小的貓咪,牠每天大部分的時間都是躲起來的,只有在想要吃飯、上廁所的時候才出來,一看到人就跑走。客戶問我會不會因為是成年後才領養,所以跟他不親近?每當他看著親朋好友分享與貓咪合照的親密照片,只感到心中既是羨慕又無奈。

人貓感情真的非得從小培養不可嗎?事實上,貓咪是否親人, 雖然與幼年期是否有充足的社會化有關,但也跟貓咪先天的個性與後天的環境有關。舉例來說,若貓爸爸屬於緊張、怕人的個性,其所生的幼貓即使沒見過貓父親,個性上也有較大的比例偏向易緊張、怕人。

▲貓,小貓,貓咪,喵星人,毛小孩。(圖/取自免費圖庫pakutaso)
▲貓咪的性格不只受後天環境影響,也受先天因素決定。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

就像人類一樣,跟我們情感上密不可分的對象不一定全都是來自於從小養育我們的親人,也有些人是我們成年後才認識的。因此,在您領養貓咪前請先拋開「從小養才親人」的成見,慎評估一下自己待在家中的時間長短、工作性質、居家環境及經濟資源等,再來決定適合飼養幼貓或成貓。

幼貓(1歲齡以下)雖然非常可愛,但其行為及生理發育尚未健全,除了一天至少需要餵食四到六次外,幼貓平常在活動時若遭遇危險,通常不像成貓有足夠的能力可以逃脫並自保,也因此需要飼主花更多時間從旁照顧、監督,以防不測。

此外,家中可能會造成貓咪受傷的物品必須多加留意,像是窗簾拉繩、電線、瓦斯爐、藥品、清潔劑、刀具、對貓有致毒性的植物(常見如百合花、黃金葛、聖誕紅、海芋等),還有容易被貓咪當作玩具而誤吞導致生命危險的牙線、棉線、塑膠袋等,都必須妥善收好避免發生意外。

▲貓,小貓,貓咪,喵星人,毛小孩。(圖/取自免費圖庫pakutaso)
▲先評估好自身情況,再決定要飼養幼貓還是成貓。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

在成長過程中,幼貓透過母貓、同儕或是飼主的協助來學習如何使用貓砂盆、貓抓板、如何進行打獵遊戲、或與人或其他動物互動的方式等,經歷完整的社會化階段。雖然8週齡的貓咪多已離乳不需要母貓餵養,但在行為發展上,貓咪普遍至6月齡後,才會完全脫離母貓及同儕的生活圈獨自生活。

另外,在近期的研究上發現,過早離乳對於動物的健康及行為都有一定程度的影響,若能延緩離乳的時間直至14週齡,便會大幅減少後續行為問題的發生機率。因此,若是同窩幼貓接受認養,我會建議至少讓幼貓待到14週齡過後再離開母貓及同儕會比較好,或是您可以視狀況一次認養兩隻幼貓,以作為互相學習成長的對象。

▲▼潛伏倫敦地區的連環殺貓魔迄今身分未明。(圖/pakutaso)
▲幼貓會透過貓媽媽、同儕以及飼主,經歷完整的社會化階段。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

相較於幼貓的個性及特質尚未完全顯現出來,成貓的個性及生理已經穩定成熟。因此,您也可藉由簡單的互動及觀察,來了解成貓的個性是膽小怕生?或是熱情活潑,並且喜愛與人或其他動物接觸?雖然在過程中可能有部分成貓因幼年時期缺乏與人(或其他動物)的互動經驗,導致貓咪膽小怕生、不易親近人,但仍可透過飼主耐心的互動與陪伴來獲得改善。除此之外,多數成貓皆已學會如何使用貓抓板、貓砂盆,不需要人教。

▲貓咪。(圖/翻攝自免費圖庫pakutaso)
▲飼主的耐心陪伴可以改善貓咪容易不安的性格。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

幼貓並不適合第一次養貓的新手飼主,若您是第一次養貓,那麼我會推薦您養成貓。成貓除了好照顧、行為及個性穩定之外,另一個現實的問題是成貓的認養率遠低於幼貓。多數的成貓在收容所或是繁養殖業者的籠內終老,或許當您想要找一隻貓咪陪伴時,可以優先給成貓一個享受人類疼愛的機會。畢竟貓咪給予你的愛與年紀無關,在牠的心目中,永遠是都是你的小小孩。

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