共構「多貓家庭」要小心! 主子的壓力來源是生活空間重疊

喵的!

文/林子軒(貓行為醫師)

撇除一些生理疾病及老年退化問題來說,室內貓的壓力來源通常跟人、所處環境,以及貓群之間有關。要解決這類問題最大的困難處,往往不是那些會抱持著惡意虐待貓的人。

而是那些以自身觀點,認為自己是善待貓,卻無意間增加了貓的壓力水平。其中,最常見的就是家中貓口數量過多,造成家中呈現資源爭奪的高壓環境。

▲貓咪。(圖/取自免費圖庫PhotoAC)

以我身為臨床獸醫師的自身經驗來看,貓飼主跟狗飼主最大的差別,在於狗往往在是一隻陪伴飼主到終老,過好一陣子才有可能會有新成員加入;而貓飼主則往往有相反的情況,貓彷彿像是磁鐵一般,一隻吸引另一隻加入,家中的貓口數在不自覺的情況下越來越多,過多的貓口數則造成家中資源地盤的競爭(如食物、水、貓砂盆、貓抓板/貓抓柱、藏身處、制高點等)。

其中最常見到的壓力來源,就是貓群的食物碗盤集中在同一處。不少貓飼主喜歡將貓群的碗盤擺在同一個位置,希望透過讓貓群一起吃飯的行為,來增加整體的融洽感。但說真的,這是人類的迷思跟幻想。

▲貓。(圖/ETtoday資料照)
▲共餐可能會出現的霸凌。(圖/ETtoday資料照)

對貓而言,在貓群互動中最不需要的就是共餐這件事情。共餐不只不會讓團體互動變得更加融洽,反倒會因為貓群間彼此搶食、護食,造成吃飯過程產生不必要的緊迫跟壓力,甚至不少貓會因為狼吞虎嚥的進食造成嘔吐。

貓砂盆的擺放也有類似的現象,飼主喜歡充分利用空間,將數個貓砂盆集中在同一處,殊不知這只會造成如廁動線的單一性。單一的動線,容易造成膽小、弱勢貓因為怕受到其他貓追趕,或是堵廁所,所以不敢使用貓砂盆,而是另尋其他隱蔽安全、但可能不適當的地點排泄,造成所謂的排泄行為問題。

因此,您在擺放家中的資源時,應盡可能分散開來並滿足每隻貓的需求。

若您發現空間不足,這就是家中貓口數已經呈現過度飽和的狀態,應不可以再增加家中貓數量。

▲貓。(圖/ETtoday資料照)
▲進不去那個箱子,壓力好大阿阿阿阿 ~(圖/ETtoday資料照)

若情況必須暫時性容納多餘的貓(例如寄養、救援、中途等),那麼在現有的資源下,就必須增加資源的維護品質,即使4隻貓只有一個貓砂盆,那您應該增加貓砂盆的清理次數跟頻率,維護貓砂盆的清潔。

食碗也是同樣的概念,您可以把弱勢貓的食物放在牠的藏身處或是制高點,讓貓能安心進食。在空間有限的情況下,若能運用您的智慧來妥善分配貓的資源,才能營造一個和樂融洽的多貓家庭。

關鍵字: 林子軒新舊貓貓咪喵星人貓行為學動物行為學多貓家庭同時養好幾隻貓

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