共構「多貓家庭」要小心! 主子的壓力來源是生活空間重疊

喵的!

文/林子軒(貓行為醫師)

撇除一些生理疾病及老年退化問題來說,室內貓的壓力來源通常跟人、所處環境,以及貓群之間有關。要解決這類問題最大的困難處,往往不是那些會抱持著惡意虐待貓的人。

而是那些以自身觀點,認為自己是善待貓,卻無意間增加了貓的壓力水平。其中,最常見的就是家中貓口數量過多,造成家中呈現資源爭奪的高壓環境。

▲貓咪。(圖/取自免費圖庫PhotoAC)

以我身為臨床獸醫師的自身經驗來看,貓飼主跟狗飼主最大的差別,在於狗往往在是一隻陪伴飼主到終老,過好一陣子才有可能會有新成員加入;而貓飼主則往往有相反的情況,貓彷彿像是磁鐵一般,一隻吸引另一隻加入,家中的貓口數在不自覺的情況下越來越多,過多的貓口數則造成家中資源地盤的競爭(如食物、水、貓砂盆、貓抓板/貓抓柱、藏身處、制高點等)。

其中最常見到的壓力來源,就是貓群的食物碗盤集中在同一處。不少貓飼主喜歡將貓群的碗盤擺在同一個位置,希望透過讓貓群一起吃飯的行為,來增加整體的融洽感。但說真的,這是人類的迷思跟幻想。

▲貓。(圖/ETtoday資料照)
▲共餐可能會出現的霸凌。(圖/ETtoday資料照)

對貓而言,在貓群互動中最不需要的就是共餐這件事情。共餐不只不會讓團體互動變得更加融洽,反倒會因為貓群間彼此搶食、護食,造成吃飯過程產生不必要的緊迫跟壓力,甚至不少貓會因為狼吞虎嚥的進食造成嘔吐。

貓砂盆的擺放也有類似的現象,飼主喜歡充分利用空間,將數個貓砂盆集中在同一處,殊不知這只會造成如廁動線的單一性。單一的動線,容易造成膽小、弱勢貓因為怕受到其他貓追趕,或是堵廁所,所以不敢使用貓砂盆,而是另尋其他隱蔽安全、但可能不適當的地點排泄,造成所謂的排泄行為問題。

因此,您在擺放家中的資源時,應盡可能分散開來並滿足每隻貓的需求。

若您發現空間不足,這就是家中貓口數已經呈現過度飽和的狀態,應不可以再增加家中貓數量。

▲貓。(圖/ETtoday資料照)
▲進不去那個箱子,壓力好大阿阿阿阿 ~(圖/ETtoday資料照)

若情況必須暫時性容納多餘的貓(例如寄養、救援、中途等),那麼在現有的資源下,就必須增加資源的維護品質,即使4隻貓只有一個貓砂盆,那您應該增加貓砂盆的清理次數跟頻率,維護貓砂盆的清潔。

食碗也是同樣的概念,您可以把弱勢貓的食物放在牠的藏身處或是制高點,讓貓能安心進食。在空間有限的情況下,若能運用您的智慧來妥善分配貓的資源,才能營造一個和樂融洽的多貓家庭。

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