愛咬你不一定是機車!貓咪也會得身心症 兩大類徵兆貓奴快筆記

主子的身心健康也要顧啊!

文/林子軒(貓行為醫師)

這大概是除了貓亂尿尿外,在我的門診上最常遇到的問題之一。關於這個問題,有時在問診過程就可以找到答案,例如人貓之間有著不當的互動方式,或是貓群間的資源爭奪造成高壓環境等。

當然,有時以我們人類的觀點跟角度,無法明確知道貓在不爽的原因,或是在害怕甚麼(跟怪力亂神無關,而是貓的五感跟邏輯與人不同),例如有些周遭環境中的光影、聲音或震動會造成貓的恐慌,但會被人忽略或是置之不理(例如住家周遭正在進行裝潢、施工等)。

在近年的貓科醫學研究上,壓力已經被視為貓的常見疾病及行為問題的重要成因之一。尤其是貓處於長期性或慢性壓力狀態下,這與貓處理短暫受到威脅跟驚嚇所產生的反應(例如逃跑或攻擊)大不同,而是更容易由此發展成疾病跟行為問題。

▲貓壓力 。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)
▲貓咪跟人類一樣會有壓力,也有可能因為壓力太大而發展成疾病。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)

對多數貓飼主而言,要如何在第一時間判斷貓處於高度壓力的狀態,是非常困難的事情。會這麼說,主要就是因為貓表現情緒的方式並不顯著。若貓遭遇壓力、感到緊迫,通常只會想要找一個地方躲藏以避開壓力來源,而不是積極地在人類面前表現牠們焦慮的樣子

那麼,我們該如何判斷貓正處於壓力狀態?依據壓力的來源跟貓所表現出的反應,我們主要可以將其區分為「急性壓力」跟「慢性壓力」。

*急性壓力

急性壓力來源通常都是由突發事件或是脅迫造成(例如帶貓到動物醫院就診或美容、不當互動、攻擊事件等),相較於慢性壓力容易區分。當貓感受到急性壓力時,您通常會觀察到貓表現出以下行為:

● 靜止不動、僵直
● 身體瑟縮,將四肢、尾巴藏起
● 表現出攻擊行為
● 發出咆哮、哀鳴,或是哈氣聲等
● 耳朵後折
● 瞳孔放大
● 受驚嚇排尿、排便……

▲貓壓力 。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)
▲當貓咪受到急性壓力時,可能會發出咆嘯。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)

*慢性壓力

慢性壓力的表現在第一時間很難辨別,因為發展期程通常漫長且表現跡象微小,在這樣的狀態影響下,通常會造成貓的疾病發生及行為模式改變(也包含了許多矛盾行為在內),例如:

● 精神食慾低落,或是變得過度依賴食物
● 躲藏跟「假睡」的頻次增加,甚至喜歡躲在貓砂盆內
● 分離焦慮,獨處時長時間嚎叫
● 不願與人或其他動物互動,甚至產生防禦性攻擊行為
● 不當排泄行為發生
● 毛織品吸吮、異食癖
● 過度舔舐梳理,造成禿毛、脫毛情形
● 自我梳理次數下降,外觀顯得毛髮雜亂
● 強迫症……

▲貓壓力 。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)
▲貓咪的慢性壓力表現難以察覺 。(示意圖/取自免費圖庫pakutaso)

無論是哪一種壓力來源,當貓表現出異常行為跡象時,您都應該帶貓到動物醫院就診,以獲得必要的醫療協助。不要幻想著貓會自己看開或適應,或是胡亂去猜測。若是拖延或置之不理,除了造成人貓關係受到影響外,更可能嚴重威脅到貓的身心健康,造成難以挽回的局面。

延伸影音……

關鍵字: 貓壓力身心主子林子軒貓行為醫師

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