工地施工轟隆聲=喵皇大敵!獸醫:對貓來說跟鬼一樣可怕

文/林子軒(貓行為學家)

不少人覺得當貓過日子很爽快,有人服侍又不愁吃喝,連排泄物都有專人負責清理,好不快活。事實上,室內貓有許多可能會讓生活品質及健康受影響的壓力來源,例如一成不變的環境、與飼主不當互動造成的挫折及恐懼、生理因素所造成的潛在性疼痛等,這樣的問題不只會影響到貓的整體健康狀態,更連帶對人貓交際造成巨大影響。

在我的貓行為門診當中,若要說佔了最多比例的問題,我想「壓力」大概就是我所有接手過貓問題的共通點。無論是貓咪會亂尿尿、攻擊人或動物、過度舔舐等,幾乎所有行為都跟壓力脫離不了關係。


▲壓力會影響貓皇健康,也容易出現行為問題。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay,下同。)

壓力若無法排解並持續累積,會造成許多顯著的負面影響。經研究顯示,無論是人類或動物,壓力與壽命的縮短皆有正相關性。壓力不只會造成DNA端粒(Telomere)縮短,進而加速個體老化、壽命縮短外,更會對生理健康(如免疫系統等)造成直接且有害的影響。

因此,若要在門診當中解決貓咪的問題,就不能用片面的手段去處理問題(例如在不明就裡的情況下,透過訓練手段讓亂尿尿的貓去使用貓砂盆),而是必須探究問題的根源,並找出一套對貓及飼主皆有效的解決方案。

什麼會形成貓咪的壓力源?

說真的,這個問題很難說清楚,因為以我們人的角度來看,貓咪的壓力源非常廣泛且複雜,畢竟貓的邏輯不等同於人的邏輯,看待事物的方式也不盡相同。舉例來說,裝潢施工的噪音跟震動是多數貓的恐懼跟焦慮來源,因為貓咪對於不時傳來轟隆隆的敲打聲既不能瞭解也無法逃避。

這樣的現象,就如同我們人類對於靈異事件、鬼神的敬畏恐懼心理,多半是因為不瞭解事件背後的原理所導致。反過來說,若我們掌握了事件背後的原理機制,就會克服原始的恐懼心理,甚至進一步有效的利用該現象。

就如同我們人類文明的發展當中,因為懂得利用火焰來禦敵、照明、煮食、取暖等而產生了巨大進步跟變化。而不了解其現象的動物,就僅對於火焰的光跟熱產生畏懼。說到底,會讓貓咪產生壓力的事件,就是該事件超出貓咪對於環境中的可預測性(predictability)及可控制性(controllability)。

傲嬌貓(圖/取自免費圖庫pixabay)

講白一點,就是貓咪無法預測及無法掌握的事件或對象,都有可能成為牠的壓力來源。反之,若貓咪對於該事件(或對象)能有一定程度的預測性跟掌握性,貓咪通常都能找到排解壓力的手段及應對方針。

例如貓咪害怕家裡其他貓的攻擊或霸凌,若您能提供出一個安全隱蔽的躲藏空間做為貓的避風港,或是規劃出一條安全的逃生動線,則可能連帶解決貓群間的打鬥、噴尿、搶食等其他衍生出的行為問題。

因此,若為求有效解決貓的壓力問題,雖然我們難以在第一時間使貓的角度來釐清問題根源,但比起鑽牛角尖的去揣測貓咪的壓力源,更重要的是,您應該在日常生活中建立一個常規來疏導貓的壓力(人貓之間規律的互動及遊戲),以及產生變化時的因應手段(例如設置安全的躲藏空間),這才是處理壓力問題的核心手段。


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關鍵字: 林子軒貓行為學家人貓交際貓行為門診壓力

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