不產茶卻狂喝下午茶?英國只喝紅茶有原因 正宗喝法杯耳要朝右

喝杯下午茶吧!

文/阿雜

台灣的春天很短,幾乎無縫接軌夏天,所以更要好好珍惜舒服的春日。

想像一下,也許是假日的午後三點,剛起床看完幾頁存放已久的小說結局,暖陽穿過簾子灑落在窗台上,輕推開窗讓微風湧入帶走室內的潮悶,這種舒服的時候,與家人朋友來場下午茶就是生活的一種吧。今天阿雜來介紹下午茶跟茶葉的故事!

▲(圖/阿雜提供)
▲(圖/阿雜提供)

一、下午茶的由來

從很多網路梗圖喜歡形容英國人遇到什麼事都要先喝杯茶(然後義大利人隨時都要來一杯espresso),大概就可以發現英國人對茶的熱愛已經成為一種民族印象。

現今所謂的下午茶(afternoon tea),指的是英式下午茶。據說喝下午茶的習慣起源於英國的維多利亞時代(Victorian era),一位名叫安娜的貝德芙公爵夫人。

因為當時的人午餐吃得比較簡單,每到下午三四點就會肚子餓,所以她會請廚房準備一些紅茶跟茶點,順便跟一些來訪的客人邊品嚐邊聊天,後來漸漸在上流社會中流行,下午茶時間可說是一種社交手段了。

不過,在那個時代喝杯茶真的是一件那麼簡單的事情嗎?

二、茶葉是精品啊

首先,當時下午茶的「茶」是從哪裡來的?

中國是較早開始飲用茶跟種植茶樹的國家,歐洲人要等到海上貿易開始興盛的時代才有機會接觸茶。大概在十七世紀的時候,因為種種原因,葡萄牙的凱薩琳公主嫁到英國去,她帶了一些嫁妝,其中就有茶葉。

▲(圖/阿雜提供)
▲葡萄牙的凱薩琳公主嫁到英國去,帶的嫁妝中含有茶葉。(圖/阿雜提供)

等等,為什麼葡萄牙公主有中國茶葉!

讓我們翻翻歷史課本,原來葡萄牙在十六世紀就開始殖民澳門,所以貴族們自然是有辦法弄到茶葉。不過這只是個開端,雖然喝茶習慣開始漸漸流行,但僅限於上流社會,因為當時的茶葉非常非常貴,據說比最高品質的咖啡還貴十倍。

歐洲本身不產茶,只能從中國進口(那時印度茶葉還沒出場),關稅高貨難叫,根本供不應求,只好靠走私。後來,英國東印度公司(British East India Company)成立了,在那個大航海時代,台灣登場囉!

▲(圖/阿雜提供)
▲英國東印度公司紋章。(圖/阿雜提供)

當時的英國東印度公司跟鄭氏時期的台灣合作(鄭英通商),開了一條貿易路線,英國終於能夠從中國沿海福建等地進口茶葉,不過數量還是不夠。英國人這次把腦子動到了中國的鄰居身上,既然跟中國買茶那麼麻煩(中英之間發生鴉片戰爭之類的一堆大小衝突),不如在印度種吧!

三、印度才是茶的魔手

英國殖民印度後,決定在北印度偷偷引進中國的茶樹,不過一開始完全種不活,直到1823年在印度阿薩姆發現一種本土的茶樹才順利開始茶葉生意,現在常聽見的阿薩姆紅茶(Assam)就是從這裡起源的,還有大吉嶺地區(Darjeeling)也成為茶葉重要產地。

▲(圖/阿雜提供)
▲一罐阿薩姆紅茶的茶葉。(圖/阿雜提供)

時至今日,原本不產茶的印度,竟然變成世界第二大產茶國(第一名是中國),每年超過一百萬噸的產量。

而英國這些歐洲國家,也因為有了穩定的茶葉貨源,原本高昂的茶葉價格變得親民,以往只有貴族才喝得起的下午茶,漸漸變成平民也能享受的午茶時光。這點非常重要,因為只有流傳於大眾的文化(Popular Culture)才能夠有更廣泛的影響力。

有不有趣!!!沒想到我們桌上的一小杯紅茶,在近代的歷史中是這樣跟世界局勢環環相扣吧,要懷著感恩的心喝茶呦。

另外,下午茶多為紅茶也跟當時的歷史因素有關,因為中國人愛喝的綠茶屬於不發酵茶,容易變質不易保存,而完全發酵的紅茶則相反,即使放了很久味道也不容易改變,所以更適合長途運輸。

當時的運輸不像現在坐個貨機點對點馬上就能到,每趟海運時間非常久,這個國家買一買還要去其他國家再賣點東西,不斷的透過轉賣獲得利益,因此風險跟時間成本是很大的,有時一個暴風雨整艘船就沉了,幾個月的心血也沒了。

題外話:

雖然怎樣喝下午茶都沒關係,自己開心就好,但阿雜還是介紹幾個傳統的英式下午茶禮儀吧。

首先是時間,一般來說三點到五點都可以,四點是最好,要在高雅的矮桌上喝,所以上流社會的正統下午茶又稱為Low tea。

有Low tea當然也有High tea,如果看字面以為Low tea比較Low就錯了喔,反而High tea才是一般大眾喝的,時間約是下午五點到七點。

因為一般老百姓喝茶配茶點是為了補充能量好工作嘛,所以就在餐廳或廚房等有高椅子方便吃東西的地方喝茶,吃得東西也比較粗糙一點,麵包、肉片或是餡餅,也有一說是因為比Low tea時間更晚,所以是High。

▲(圖/阿雜提供)
▲常見的High tea茶點。(圖/阿雜提供)

再來是茶點,Low tea常見的三層點心瓷盤,每層擺的東西也有講究的。吃法由下往上,最下面第一層是三明治(鹹點),第二層是英式鬆餅司康,最上面的第三層不一定,通常是蛋糕或水果塔。

▲(圖/阿雜提供)
▲Low tea常見的三層點心瓷盤。(圖/阿雜提供)

可以發現是由鹹吃到甜,味道也越來越濃厚,吃的時候可以直接用手拿沒有問題。

還有一些更細瑣的禮儀,例如杯耳要朝右(左撇子表示……),茶匙放在杯耳下方成45度角等等,嗯,要不要遵從這些禮儀由各位自己決定,阿雜先來喝杯步驟比較簡單的台式下午茶壓壓驚好了。

▲(圖/阿雜提供)
(圖/阿雜提供)

關鍵字: 阿雜下午茶茶葉歷史茶葉歷史茶點貝德芙公爵夫人凱薩琳公主

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