能防失智?椰子油的洗腦行銷與真相 醫學院教授:勿忘斯里蘭卡

千萬別一窩蜂相信吃某某食物能防治東防治西啊!

文/林慶順(加州大學舊金山醫學院教授)

最近網上流傳許多椰子油的好處,如預防阿茲海默症和降低心血管疾病等等,其實「椰子油好處多」是近十幾年來才出現的說法。在這之前,椰子油在先進國家(尤其是美國),是眾所皆知的「不健康」食用油(由於其高飽和脂肪),那為什麼會有如此一個大轉變呢?答案很簡單:網路。

椰子油含有92%的飽和脂肪酸,所以醫學界一向認為它會增加心血管疾病的風險,而食用油工業(以黃豆油為主),也一直以此為由打壓椰子油,但是網路的興起改變了這一切。

黃豆油是不可能有網路商機的(這是一種大眾食品,就好像白米和麵粉一樣),椰子油則可以透過精美的包裝,成為適合網路行銷的養身保健食品及美容保養品,而行銷的關鍵手法就是「洗腦」,即在網路上鋪天蓋地散播椰子油對健康的好處。

▲椰子油。(圖/翻攝自Stocksnap)
(示意圖/翻攝自Stocksnap

舉例來說,這幾年不斷有讀者寄給我關於椰子油能預防和治療阿茲海默症(又稱老人失智、老人失憶、老年癡呆)的網路文章,其實對於科學研究而言,是有幾篇論文支持椰子油可改善阿茲海默症,但它們都是發表在低水平的醫學期刊,可信度不高。

反過來說,我查閱了美國、英國和加拿大的阿茲海默協會的網站,都奉勸大家不要輕易相信,2017年英國的阿茲海默協會最新的內容,甚至表示椰子油可能會加劇阿茲海默症,結論是椰子油治阿茲海默症是尚未獲得證實的。

如果椰子油對身體無益,那椰子油對身體有害嗎?沒錯,幾乎所有的醫學證據和正統的醫療機構及組織都是這麼說,但也會補充說明,少量攝取不會有問題。

「哈佛教授稱椰子油是十足毒藥」是一篇中央社2018年8月發佈的新聞,發表之後迅速傳遍全球,為什麼會如此風靡?道理很簡單:近年來網路上鋪天蓋地宣傳椰子油的好處,尤其是什麼防止阿茲海默症、防止骨質疏鬆,甚至預防心臟病等等,把椰子油說成是無所不防無所不治的神油。

▲椰子油。(圖/翻攝自LibreStock)
(示意圖/翻攝自Pexels

如今,世界頂尖大學的教授反而說椰子油是毒藥,那當然就是一顆超級的核子震撼彈,但是,椰子油真的是毒藥嗎?非洲迦納大學(University of Ghana)的教授及研究人員在2016年發表了綜述論文〈椰子油和棕櫚油的營養角色〉,文中指出一個「很有趣」的現象,即椰子油使用量與心臟病死亡率成反比,我將相關的段落翻譯如下:

在斯里蘭卡,幾千年來椰子一直是膳食脂肪的主要來源,1978年的人均椰子消費量是相當於每年一百二十顆椰子,那個時候,這個國家是世界上心臟病發病率最低的國家之一,每十萬個死亡案例中只有一人是死於心臟病。

而在美國,人們很少食用椰子油,但心臟病死亡率卻至少高出兩百八十倍。由於「反飽和脂肪」運動,斯里蘭卡的椰子消費量自1978年以來一直在下降。到1991年,人均消費量已下降至每年九十顆椰子,並且持續下降。

人們開始吃更多的玉米油和其他多不飽和植物油代替椰子油。而隨著椰子消費的減少,斯里蘭卡的心臟發病率卻逐漸上升。這種斯里蘭卡現象很可能在西非的許多發展中國家也在發生。

從上面這段文章就可看出,椰子油與心臟病之間的關係,並非如那位哈佛教授所說的,一定是「因與果」。

▲椰子油。(圖/翻攝自LibreStock)
(圖/翻攝自LibreStock

雖然椰子油和奶油都是飽和脂肪,但是,就對心血管疾病的標誌物而言,椰子油卻比較類似橄欖油。而這也意味著,脂肪對健康的影響,不可以單純地以飽和或不飽和來區分。所以,這又再度指出,椰子油對健康的影響,仍然是妾身未明。

看到這裡,大家可能會一頭霧水,怎麼我前面說椰子油的壞話,但卻在後面說椰子油的好話。沒錯,我是故意的,當大家瘋著說椰子油有多好時,我就要拉一把;當大家瘋著說椰子油有多壞時,我也要拉一把,用意是希望大家不會不明就裡地踏入有心人士設下的圈套。

我一向主張均衡飲食和有恆運動,並一再勸導別一窩蜂地相信某某食物或營養品(包括維他命片)會防這個治那個,也一再提醒要小心任何顛覆性的言論,「椰子油是十足毒藥」就是嘩眾取寵的顛覆性言論。

<參考資料>

1.美國阿茲海默協會網站
英國阿茲海默協會網站
英國阿茲海默協會網站

2.2017年6月16號「椰子油跟牛脂肪和奶油一樣不健康」
Coconut oil“as unhealthy as beef fat and butter”

3.2017年6月16號「椰子油不健康。它從來就沒健康過」Coconut oil isn't healthy. It's never been healthy

4.〈膳食脂肪和心血管疾病:美國心臟協會會長的建言〉Dietary Fats and Cardiovascular Disease: A Presidential Advisory From the American Heart Association

5.2018年8月22號「哈佛教授稱椰子油是十足毒藥」

6.迦納大學2016年綜述論文〈椰子油和棕櫚油的營養角色〉Coconut oil and palm oil's role in nutrition, health and national development: A review

7.2018年3月劍橋大學臨床研究報告〈有關椰子油、橄欖油或奶油對於健康男女血脂和其他心血管疾病風險因素的隨機測試〉Randomised trial of coconut oil, olive oil or butter on blood lipids and other cardiovascular risk factors in healthy men and women

*本文摘錄自《餐桌上的偽科學:加州大學醫學院教授破解上百種健康謠言和深入人心的醫學迷思》

▲餐桌上的偽科學。(圖/一心文化提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:林慶順

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關鍵字: 餐桌上的偽科學偽科學飲食迷思椰子油迷思毒藥超級食物椰子油網路包裝騙局林慶順

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