胖丁呷麵|買懷舊迷你主機是盤子?玩家鄙視的上百億商機

胖丁呷麵/真新鎮K歌王

大檸檬最愛吃麵的新人胖丁。偶像是夏亞,最討厭阿姆羅。喜歡寫科學新知、奇人軼事、偶..

點評:過去的美好時光,不會被輕易遺忘。

文/胖丁呷麵

本文告訴你:懷舊主機賣這麼貴,是哪些人買?為什麼會成為一股風潮?

「現在遊戲都沒以前的好玩。」

厭倦了現代擬真、華麗的遊戲,越來越多人開始回去玩老舊電玩,自2010年以後,募資網站上有著越來越多懷舊專案,各式各樣的點陣圖畫創作、同人模擬機往往都是超量達標。懷舊Tag「#Retro」如今已是一個廣大的遊戲社群,主打8-BIT風的音樂創作者越來越多,這股懷舊浪潮的商機之大,已讓正版廠商已經無法忽視。

相比較這些遊走法律邊緣的「懷舊電玩」,正版廠商開始用了「迷你主機」來應對。

自任天堂推出迷你紅白機之後,Sega與SNK也跟風宣布推出「mega drive mini」「NeoGeo Mini」,連上古遊戲廠商Atari也要推出迷你機,更誇張的是,就連電玩業績如日中天的Sony Playstation,也不免俗地推出了「Playstation Classic」。

但玩家們對於這些正版的「迷你主機」買單嗎?

相較於募資網站賣的,可玩好幾千款遊戲的模擬機,正版的迷你主機能玩的數量卻少得可憐,以迷你超任為例,能玩的遊戲居然只有21款,要價兩千多台幣。這樣的侷限性,我們可以預期到主流玩家的想法,在各種迷你主機的新聞底下,總是充斥著這樣的留言:

「載模擬器就好了,買的人根本是盤子。」

「收入20款只有幾款遊戲有興趣,完全不會考慮買。」

「沒有網路功能,誰會想買?」

在玩家間,會有這樣的反應的確不意外,因為對許多人來說,由於不可告人的理由,過度老舊的遊戲是一文不值的,除非能免費下載,不然他們幾乎不可能會買單。

懷舊主機其實賣超好

正版迷你主機之所以那麼貴,是因為廠商把「遊戲售價」也放進去了,以任天堂為例,在3DS上的紅白機懷舊軟體一款要500日圓,而迷你紅白機收入30款,只賣7千日圓,幾乎是打了6折販售,但對大部分的玩家來說,這仍然是貴到不行,因此新聞底下才會一堆人罵「買的是盤子」

既然買的人都被罵成盤子了,理所當然的,我們能預期到這些懷舊主機就只是個小眾的產品,但事實的真相可能會讓你大吃一驚,在11月1號時,任天堂就在財報上公布了全球迷你紅白機/超任的銷售量,居然賣了超過1000萬台,要知道今日火熱的任天堂Switch,至今的銷售量也才兩千兩百萬,對懷舊主機來說,這可說是相當恐怖的成績。

那麼問題就來了,為什麼被玩家所唾棄的「盤子機」,為什麼會賣的這麼好呢?在筆者接觸過數名迷你主機的購買者後,歸納出了三種購買原因,原來這些人的需求與主流級正好相反:

▼Switch當初的排隊人潮,就算只剩一半,好像還是很多...

1.不拿來玩,只當玩具收藏

在2016年日本上市迷你紅白機時,筆者胖丁正好在日本,有幸購入了兩台,但基於遊戲內容有限,玩了一下就上網售出,由於當時嚴重缺貨,還溢價多賣了500~600台幣。值得一提的是,跟我買的是一名50歲的大叔,看到我有貨,他居然激動地詢問我「有沒有辦法再拿到100台?」,一問之下才知道,他說是公司的老同事們都很想要,於是他想買來犒賞他們,一人一台。

我推測這位大叔,不是個大老闆,就是個中高階主管,我猜他們也根本沒時間玩遊戲。但為什麼他們卻對迷你紅白機如此狂熱?

由於年代久遠,許多人紅白機早就弄丟了,或者家裡的紅白機已經壞掉打不開了,也沒有映像管電視可以接,因此不少人心裡一直有個缺憾存在。

而迷你紅白機的問世,就徹底滿足了這些人「心理缺口」:真的可以開機玩,不用映像管電視,反正這群人也不會玩很久,要的只是一種再次擁有的感覺。

迷你主機的外型,也幾乎還原當時的主機風采,像是迷你紅白機的1P、2P的紅金配色把手,無論按鍵手感與功能造型,都幾乎與原版一致,就是大小不同;隔壁棚的「NeoGeo Mini」也是還原當時盛行的大型電玩主機框體,讓當時的人想起NeoGeo的行銷口號「把大型電玩搬回家裡」,這些都是擊中特定客群需求的特色。

對那些出社會忙碌,年少曾經很瘋電玩的中年人士來說,能把回憶拿在手上就是一件幸福的事情。

這種也許可以解釋為什麼,為什麼賣這麼貴依然有人願意買單,原因在於,這群人早就不是玩家,他們買來幾乎不會從頭玩到尾,看到小主機開機到遊戲畫面,就能讓他們湧起美好的回憶,自然遊戲數量與價格就不是太大的問題。

2.對於舊時代電玩好奇的年輕人

玩著刺客教條、GTAV,享受過現代3D電玩的刺激後,有些人也許會好奇老玩家口中的「老遊戲比較好玩」,到底是怎麼回事。這時一台迷你主機就是一個很好的入門教科書。

想要了解那個時代的遊戲魅力,沒有甚麼比買一台迷你主機還要更快的方法了,比起盜版模擬器能玩到的千千萬萬種遊戲,迷你主機只幫你精選了20~30種,而這些,大部分可說是該台遊戲主機「最精華」的遊戲

筆者胖丁購買「迷你超任」的理由就屬於這種,在遊玩了「星際火狐」後,我很驚訝在那個年代,在有限的遊戲機性能下,設計師居然能用簡單的圖形作出3D飛機遊戲,玩起來的樂趣不會輸給當今任何一款飛行模擬遊戲。

相比現代的遊戲,除了擬真、特效更好、人物更像真人以外,在遊戲性方面卻是很難與過去的遊戲相比。當遊戲電影化後,劇情看完就沒了,毫無想像力與重複遊玩的價值,但「星際火狐」與「星際火狐2」無論我重玩幾次,都能感受到很有趣,這或許是舊時代的遊戲特性。

▼收入的遊戲陣容十分精華,可以為那個時代作總結

3.愛改造、破解的極客

「怎麼沒有XX遊戲」「只有這幾款遊戲真的賣太貴」迷你主機的遊戲數量太少,或許是勸退玩家的最主要理由,但對特定的人來說,在他們手中可沒有這些缺點,因為他們可以自己把遊戲灌到迷你主機中。

如今大部分的迷你主機,都是使用Arm架構的Linux系統來進行模擬。換句話來說,這些迷你懷舊主機其實就是官方販售的「電腦模擬器」,只要你有程式語言能力,那麼你就可以刷寫內部記憶體,在裡面自行添加rom來玩。

在Youtube上也有許多的迷你紅白機破解教學,只要照著程序操作,任何人都能輕易幫紅白機增加遊戲。雖然大多數募資的懷舊機也能做到,但官方推出的模擬機總有一種「正式感」,穩定性與還原度更高。

▼原本只有收入《洛克人2》的迷你紅白機,被破解玩家加入了3~6代

胖丁呷麵|買懷舊迷你主機是盤子?玩家鄙視的上百億商機(翻攝自ARCADERU, YOUTUBE)

有趣的是,對於這些破解有不少謠言盛傳,像是任天堂為何任天堂不在重新上市迷你紅白機時,防堵掉破解漏洞?有一個說法是,留著能被破解的漏洞是任天堂(廠商們)故意為之,知道玩家們會玩盜版模擬器、募資平台會出各種相容機,任天堂不如就推出一台「官方模擬器」來搶市場,只是這些正版廠商不能名正言順的賣(因為不能支持盜版軟體嘛...),只能透過這種偷藏漏洞的方式來銷售。

不管謠言是否為真,迷你任天堂與超任在懷舊社群中討論度越來越高的原因,與「被破解灌遊戲」這個特性脫不了關係。有些人買了迷你紅白機後,照著網路上的教學改成了N64,於是乎迷你主機真的成了「玩具」,它成了那些3C愛好者眼中既可愛、又好玩的遊戲硬體。

看到這,你或許就能明白會甚麼懷舊主機會如此熱賣了,原因在於,這種迷你主機的商業形式,完全契合了市場隱藏的需求,讓工作忙碌不再玩遊戲的人可以買來懷念、讓新世代的人體驗舊時代的樂趣、成為改造狂們心中的新玩具,而這些需求,正好都是主流玩家所沒有的。

▼任天堂早就知道玩家會破解,還在裡面留了一段話,告訴大家支持正版的重要

儘管主流玩家多麼看衰迷你主機的發展,認為這根本一文不值,但在購買者的心中,這卻是完美的商品,正是因為收入遊戲少,所以那些老一輩的遊戲中輟生才覺得剛剛好,反正他們也沒多少時間玩;正是因為收入遊戲少,新世代玩家們才能玩到最精華的部分;正是因為收入遊戲少,3C極客們才會如此熱衷於改造迷你主機。

原來大部分玩家心中的缺點,在目標客群裡,居然是一個主要的賣點,而且能將舊遊戲的價值重新榨取,賣出上百億的銷售金額,在遊戲史上,有甚麼商業手法比這個更厲害呢?

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