美國人結婚是「女方出錢」 想找飯店?新娘變銀行貸款狗

何必呢?

文/Dr. Phoebe(洛杉磯執業牙醫師、「換日線」專欄作家)

「能夠愛與被愛,就足夠了,別奢求更多。」──維克多.雨果(Victor Hugo)

單膝跪下,鑽戒高舉,開囗問「妳願不願意嫁給我」,偶像劇常見的戲碼,實則是發生在美國各地的日常。進行一個「向女友求婚」的動作,不只是多金暖男才有的特例,而是美國男人婚前必做事項,若不悉心安排一個浪漫、充滿驚喜的求婚儀式,就會被定位為不用心的傢伙。

但女孩也別太得意,根據美國文化中不成文的規定,男生的義務基本上就到求婚(等同於訂下婚約)為止,接下來的婚禮大小細節和費用等,統統會交由準新娘籌畫。臺灣的習俗是男方負責婚禮、甚至禮金禮品,女方負責訂婚,在美國卻是相反。以前常說生女兒是賠錢貨,若在美國舉辦婚禮,可能比臺灣還更符合這個說法。

*美國婚禮貴山山

美國婚禮沒有大聘小聘,儀式相對簡單,只要新人當著牧師或見證人的面交換誓詞,許諾生老病死都緊緊相依,互訴「我願意」後便禮成奏樂。宴席也不用請不熟的政治人物站臺,而是請伴娘伴郎或知心好友致詞,與賓客分享新人的糗事和趣事。

美國婚禮氣氛溫馨、簡單隆重,但辦起來可一點也不便宜。根據婚禮網站「the knot」的資料顯示,在美國辦一場婚禮平均要價三萬五千美元(約臺幣一○六萬元),而且價碼有逐年攀升的趨勢。如果辦在物價、房價都頗貴的加州,三、四萬只能得到一個有點寒酸的婚禮,可能直接在住家後院擺張桌子,塑膠餐盤加塑膠杯,買好市多的食物來宴客。

若要找家飯店坐下來好好吃頓飯的婚禮,幾乎都是六、七萬美元起跳。因此為了辦一場夢想中的婚禮而去向銀行借貸、分期償還的大有人在。

想當然耳,只要和婚禮沾上邊的任何產業統統都雞犬升天,新人也會乖乖買單。美國的婚宴菜色通常只有前菜沙拉、主菜外加甜點,平常在高級飯店裡享用三道式料理,五十到六十美元已經綽綽有餘,但只要冠上「婚禮」二字,價格絕對是一百二到一百五起跳,而且場地費通常已占走開銷的一半,在燈光美氣氛佳的餐廳內,想吃飽很難,和臺灣十道菜山珍海味全包的豐富菜色完全不能比。

▲美國人的真正生活(圖/業者時報出版提供)
▲圖/業者時報出版提供,請勿任意翻拍,以免侵權

*喜歡故事自然風結婚照

美國人拍婚紗照與臺灣新娘一定要瞳孔放大片、頭髮吹得老硬,拍完後大力修片那種大費周章的隆重婚紗照風格不同,在美國拍婚紗相對隨興,新人只會準備一到兩套像樣的衣服到選擇的地點拍攝,通常都會選對新人有意義的地方,如第一次約會的公園、第一次吃飯的餐廳,求婚的地點等。我和老公C的訂婚照則選擇在紐約的各大地標,做為我們在這個大蘋果交往、訂婚的紀念,現在回頭看照片,也會勾起許多故事。

而婚禮當天的攝影,對美國人來說更為重要,畢竟是親友齊聚送上祝福的珍貴時刻,美國婚攝不只幫拍攝新人和親友輪番坐在椅子上面大合照而已,會紀錄婚戒、婚紗、婚禮場景等各個細節,近年來更流行故事的呈現手法,新人擺pose微笑或在紅毯上熱吻不再是婚攝的唯一焦點,而是捕捉在婚禮中發生的各種有趣畫面,像是偷挖鼻孔的花童、賓客熱歌勁舞的空拍照、好姐妹致詞時熱淚盈眶的模樣等,拚湊出充滿故事性的可貴回憶。

如此說來,選擇婚禮攝影比婚紗照攝影重要太多,好的婚禮攝影師檔期可能半年前就會被訂走,價格自然也不斐,兩千起跳為陽春款,豪華款則至少五千起跳。

▲美國人的真正生活(圖/業者時報出版提供)
▲我與老公C的訂婚照拍攝地點,就是在大蘋果交往的各個角落/圖/業者時報出版提供,請勿任意翻拍,以免侵權

*新人才是主角

臺灣婚禮習俗繁多,有時辦到最後都會覺得婚禮是以家人為主,但在美國,婚禮主角絕對是繞著新人打轉。首先,營造出一個色調和諧的婚禮,是稱職的美國新娘的職責,不同於臺灣婚禮大都以大紅、金色、粉色為主色調,美國婚宴布置並沒有限定顏色,而是新娘挑選最愛的一到兩個顏色做為主色,上至伴娘服,下至桌椅、甚至捧花、蛋糕擺飾,都會以主色調精心搭配。

當天穿的婚紗也沒有租借習慣,新娘會親自購買,材質好的婚紗通常需三千到四千美元,因此大部分新娘會一件婚紗穿到底。伴娘禮服則會搭配新娘選擇的主色,而且根據習俗,女賓客也要避穿白色,好襯托出主角新娘的白紗。

如果新人剛好是你的死黨,而你被欽點為伴娘伴郎,那麼你最好準備存錢來支付一大筆開銷了。伴郎需負責籌辦新郎的告別單身派對(Bachelor/Bachelorette Party),像電影《醉後大丈夫(The Hangover)》那樣一群男人到賭城狂歡,或選在某個酒吧瘋狂一晚;而女生則舉辦「Bridal Shower」,找來新娘欽點的女性友人或親戚,一起喝喝假掰的下午茶,新娘會當著大家的面拆大家送的一件件性感內衣。

這活動最主要的宗旨就是讓新郎、新娘爽,費用則全部由伴郎伴娘團買單。依照禮儀,新人也會準備小禮物回饋死黨,雖然價值往往遠低於伴郎伴娘的「付出」。

▲美國人的真正生活(圖/業者時報出版提供)
▲我與C的婚禮選擇了我喜歡的紫色/圖/業者時報出版提供,請勿任意翻拍,以免侵權

▲美國人的真正生活(圖/業者時報出版提供)
▲美式婚禮都會選用一個主色調/圖/業者時報出版提供,請勿任意翻拍,以免侵權

*五花八門、不同文化的美麗結合

美國沒有謝親恩、迎娶的儀式,但整場婚禮最感動我的,絕對是父親牽著女兒的手走上紅毯,將新娘交給新郎的那一瞬間;晚宴開場前,新人跳完第一支舞後,新娘便會和爸爸接著跳第二支舞。無論參加哪一場婚禮,總會看到老淚縱橫的爸爸牽著依依不捨的女兒,深刻的感情在那一刻表露無遺。

我看過的婚禮五花八門,有溫馨感人的小婚禮、有碧海藍天的海灘婚禮、也有經濟實惠的海島型婚禮。許多美國新移民結婚時,也會加入自己原生國家的文化。我有一對朋友是港人第二代配印度裔第二代,因此他們的婚禮菜色就出現印度咖哩和大餅,搭配生猛蒜蓉大龍蝦和白飯的有趣結合。

不過最瘋狂的大概是我的牙醫系朋友小陶了,為了辦一場盛大風光的婚禮,小陶從牙醫系畢業後,便和男友開始全年無休的瘋狂工作存錢,再向銀行借貸了三、四萬美元,終於在兩年後備好資金。

我特別從紐約飛去舊金山參加,當天小陶換了兩套Vera Wang的婚紗,外加一套越南傳統新娘服,腳踏Jimmy Choo的婚鞋。現場用玫瑰鮮花打造了一片花牆背景,端上烤鴨、明蝦、龍蝦、鮮魚等八、九道豪華菜餚,更請來專業歌手獻唱。這場婚禮不只排場到位,新人也和賓客一起跳舞狂歡,聯合把新郎灌醉,可說是我畢生參加最過癮的一場婚禮了。至於價錢呢?──破了美金六位數。

想辦一場美式婚禮嗎?從現在起,開始存錢吧!

*本文摘錄自《美國人的真正生活:美國遊留學、工作、生活必看!從美東到美西,大城市小牙醫的私房觀察》

▲美國人的真正生活(圖/業者時報出版提供)

作者:Dr. Phoebe

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