有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺

好奇妙的感覺...

文/法式軟糖

站在高處時,你有沒有一種想跳下去的衝動?

知名小說家朱迪斯·丹科夫(Judith Dancoff),回憶起那天站在西雅圖「欺瞞橋」(Deception Pass Bridge)的護欄邊,望著腳底下55公尺高的峭谷,心中突然有了一個念頭,「要不要跳下去?」隨後,朱迪斯盤腿坐在人行道上,試圖讓自己冷靜下來,她這才開始覺得恐懼,心想,「如果跳下來絕對粉身碎骨」。朱迪斯表示自己從來沒有想過要自殺,一丁點都沒有。

有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺(示意圖/免費圖庫CC0)
(示意圖/免費圖庫CC0)

這段故事跟金門大橋一項統計數據相符,在這座著名的「自殺大橋」上自殺未遂的共有515人,但研究結果顯示,在他們往後的生活中,只有6%的人還存有自殺的傾向。一位倖存者表示,自己在跳下去那一瞬間就後悔了。另外也有網友在Reddit論壇上分享類似的經歷,他說自己住高樓層飯店時必須緊緊貼著牆壁行動,千萬不能靠近陽台,雖然看起來很蠢,但這樣才能避免自己莫名從14樓縱身一跳。

法國哲學界第一個定義這種奇怪的現象,他們稱之為「L' Appel du Vide」,翻譯成中文就是「虛空的召喚」,意思是生活好好的人類,卻突然想做一些毀滅性的行動,就像站在高處時,突然感受到一股力量,不停招喚你下來。

有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺(示意圖/免費圖庫CC0)
(示意圖/免費圖庫CC0)

美國聖母大學「自殺行為臨床心理學」教授珍妮佛·黑姆斯(Jennifer Hames)稱這種想跳下去的衝動為「高處現象」 (High Place Phenomenon)。在她的論文中找來431位沒有自殺念頭的受試者,當中有超過半數的人曾有想要往下跳的衝動。

照理說,我們應該會對高度感到恐懼,連不到6個月大的嬰兒,都知道要避開「看起來有高低落差」的地方,而事後追蹤也發現,小時候越怕高的孩子,長大越少從高處墜落受傷。

然而既然會恐懼,為什麼還會想要往下跳?珍妮佛·黑姆斯解釋,因為我們大腦判斷出了問題。

有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺(示意圖/免費圖庫CC0)
(示意圖/免費圖庫CC0)

大家都知道,當我們接收到危險刺激時,為了保護自己,身體會比大腦更快做出本能反應,比如手碰到滾燙的鍋子會先縮回來,等到大腦意會過來發生什麼事,恐懼才會出現。

一般來說,這個過程進行地很流暢,舉上述的例子來說——碰到滾燙鍋子,身體感知危險迅速縮手,大腦理解為什麼要縮手,感到害怕心有餘悸。

有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺(示意圖/免費圖庫CC0)
(示意圖/免費圖庫CC0)

然而,換成「站在高處」就沒有那麼順利了。

正常流程應該是——站在高處,身體感知危險迅速往後退,大腦理解為什麼往後退,感到害怕心有餘悸......但是,這裡大腦突然混亂了,「前面有欄杆擋著、又沒有人逼我往下跳,為什麼身體會感知到危險?」所以,大腦會將剛剛的訊息重新解讀成,「原來,是我自己想要往下跳」,這樣就說得通了。

因此有「高處現象」的人,站在高處經歷的第一反應其實不是恐懼,而是心頭一緊,身體想往後退,接著出現恐懼等劫後餘生的感覺,最後大腦混亂,產生想跳下去的衝動。

有股力量叫我下來..明明不想死卻衝動跳樓 研究:大腦誤以為要自殺(示意圖/免費圖庫CC0)
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珍妮佛·黑姆斯還發現,這些想要縱身一躍,但卻沒有自殺念頭的人,會比常人更焦慮,平日生活也容易出汗、心悸、頭暈、顫抖,即使在地面上,他們也擔心無法控制自己的身體。

關於衝動一跳還有另一個理論由康乃爾大學「認知神經科學家」亞當·安德森(Adam Anderson)所提出,他表示,「怕高跟死亡在腦海中的聯繫,沒有我們想像中的緊密」,這就是會什麼怕高的人還會往下跳,因為人站在高處會產生焦慮,想趕快回到安全的地面,因此為了解決「怕高」,乾脆直接跳下去,但是跳下去緊接著就要面對死亡的問題,那又是另外一回事了。

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關鍵字: 自殺高處衝動高樓

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