暴龍超短手是賣萌嗎?古生物學家:小雞腿是侏儸紀最強武器

暴龍:我都靠雞腿吃飯

文/胖丁呷麵

提到恐龍,許多人第一眼就想到高大聳立的暴龍,有著強力的下顎能輕易撕裂敵人。帶著如此兇狠的武器,暴龍輕易地稱霸侏儸紀時代,成為金字塔最頂端的生物。但強大的生物也有著跟形象不太搭的地方,雙手的兩支「小雞腿」看起來弱不禁風,傳統認為暴龍進化成有強力的下顎後,前肢就用不到退化了!

近期一個地質學研究就指出,傳統認為暴龍雙手是退化的論點是完全錯誤,其實暴龍能成為恐龍霸主,跟這雙賣萌的小雞腿有很大的關係!什麼,你說這對雞腿是恐怖的凶器嗎?

暴龍超短手是賣萌嗎?古生物學家闢謠:小雞腿是侏儸紀最強武器(達志影像/美聯社)

夏威夷大學的古生物學家史丹利(Steven Stanley)就為此表示,暴龍雙手對暴龍的生存力來說非常重要,尤其是對於那些體型嬌小或是很接近卻攻擊不到的敵人,這個只有僅有的一公尺長的前肢可是擊出致命一擊的關鍵。

「雖然短卻非常強壯,不論是在用雙腿壓制著獵物或是用大口咬著獵物的時候,雙手一用力伸出就能在幾秒內製造深度達一公尺以上的傷口,而且必要時還可以快速重複攻擊,對獵物來說,這非常致命。」史丹利如此說著。暴龍品嘗三觭龍的4個步驟。(圖/取自Nature)

為了證實這個觀點無誤,史丹利又提到了恐龍前肢的骨骼構造,與肩膀成對的喙突骨對於控制手臂移動有很大的幫助;再來是手指爪子的數量,雖然兩根爪子看起來弱弱的,但與常見的三爪相比,暴龍的兩爪在物理學上的撕裂壓力多整整了50%,爪數減少也許是為了撕裂對方而引發的進化。

在肱骨(肩膀到手肘那段)與其他骨頭連接處,還有特殊類似球狀的圓形關節,以保持手部的快速運動與靈活性,也就是說,暴龍的雙手雖然看起來弱不禁風,但攻擊力道、速度跟靈活性都非常驚人!

長10幾公分的利爪只要一伸出手,就像鐮刀一樣把接近的敵人通通砍傷,學者認為這恐怖的攻擊性足以證明這不是進化過程中留下的無用物(退化象徵)。

流落異鄉的「勇士暴龍」,在「華爾街警長」出手協助下,返鄉之路出現曙光。(圖/達志影像/美聯社)

「在其他獸腳亞目(像是暴龍與迅猛龍這種蜥蜴身體的恐龍)中,具有強力的砍伐前肢是其特色,那怎麼可能暴龍不具有這樣的特性呢?」史丹利如此說著。

在恐龍的進化過程中,也許體型越來越大,手臂越來越小,強大的下顎取代了暴龍用前肢抓住獵物的能力,但並不代表前肢一點也不致命。在固定住敵人後,銳利的手臂能迅速在敵人胸膛上給予致命的連續攻擊,這是在進化過程中,為了彌補暴龍攻擊死角而特化的「短而精」凶器。

暴龍超短手是賣萌嗎?古生物學家闢謠:小雞腿是侏儸紀最強武器(達志影像/美聯社)

雖然不是所有學者都認同這個說法,但持有反對意見的學者也開始轉向支持這種說法,像是一些年輕暴龍的掠食特性與這種說法不謀而合,「年輕暴龍揮動爪子的範圍似乎更廣泛,這可能是因為上顎還未發展完全,為了彌補攻擊性而準備的,隨著年齡增長,手臂的功能性也下降了。」馬里蘭大學的古生物學者托馬斯如此說著。

暴龍的前肢到底有沒有用?不論是反對派的托馬斯還是提出論點的史丹利,都似乎指向了一個答案,那就是暴龍的小雞腿其實非常兇猛有用。為什麼牠能稱霸侏儸紀成為恐龍霸主?也許那些獵物們就我們想的一樣,認為暴龍的雙爪只是賣萌沒甚麼好怕的,隨即不料卻被這冷血的殺人利器所屠殺。

研究論文已公布在美國地質學會上。

暴龍超短手是賣萌嗎?古生物學家闢謠:小雞腿是侏儸紀最強武器((翻攝自NATURALIS BIODIVERSITY CENTER))

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