學者解密「瀕危台灣狐蝠」身世! 我研究登國際學術期刊

▲▼台灣狐蝠。(圖/林務局提供)

▲林務局指出,台灣狐蝠早年在綠島很普遍,但因過度獵捕而幾乎消失。(圖/林務局提供,下同)

記者許展溢/台北報導

瀕危的台灣狐蝠是台灣體型最大的蝙蝠,數量相當稀少,過去的研究也非常貧乏,林務局今(10日)指出,為建立本土瀕危物種的生態資料,持續監測狐蝠的族群,以了解保育策略擬定的方向,更進一步由台北大學助理教授陳湘繁和陽明交通大學助理教授可文亞助理共同組成研究團隊,分析台灣狐蝠的遺傳多樣性,及與其他島嶼近親之間的關係,發現台灣狐蝠的遺傳變異度偏低,且有相對高的近親指數。此成果今年3月刊登在國際學術期刊《熱帶生物學》(Biotropica)和《遺傳》(Journal of Heredity)。

林務局表示,研究團隊運用次世代基因體定序技術解答台灣狐蝠的族群變動歷史,並以分布於沖繩島的折居氏狐蝠做為對照比較,結果顯示兩個亞種有著相反的命運。台灣狐蝠族群曾於短期內經歷急遽縮減,數量銳減至原來的十分之一,折居氏狐蝠則有顯著的族群成長,近年來成長約5倍。然而,無論台灣或日本狐蝠的遺傳變異度都偏低,且有相對高的近親指數,表示牠們對於變動環境的適應生存力較弱,放眼未來不可預知的環境變遷或傳染疾病,台日兩國的狐蝠族群都很脆弱。

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▲▼台灣狐蝠。(圖/林務局提供)

▲台灣狐蝠是台灣體型最大的蝙蝠,翼展長可達1公尺。

林務局指出,台灣狐蝠早年在綠島很普遍,但因過度獵捕而幾乎消失,近年在龜山島和花蓮出現穩定的小族群,重回人們的視野,台灣狐蝠為琉球狐蝠的一個亞種,不同亞種分別分布在東亞島弧不同的島嶼上,橫跨日本、台灣和菲律賓三個國家。狐蝠飛行能力優異,可作長距離的遷徙,因此,過去推測不同島嶼的族群交流頻繁,可能是同一個大家族,然而由於牠們的外表特徵差異甚小,不易分辨,研究者只能倚賴遺傳上的分子線索,鑑別古往今來的狐蝠身世之謎。此外,遺傳多樣性也能反映族群的演化歷史,可用來推算有效族群數量並評估族群的「健康程度」,可了解狐蝠族群的長期存活潛力。

林務局局長林華慶說,一個跨國分布瀕危物種的研究和保育絕非單一國家或個人能獨立完成,而需集結眾人的合作方能更臻完善,對於瀕危物種的研究和保育一直都是在跟時間賽跑,更了解牠們,才能擬定適切的保育政策。

▲▼台灣狐蝠。(圖/林務局提供)

▲林務局表示,台灣狐蝠的族群組成,可能有多個祖先來源。

林務局提到,粒線體和微隨體DNA的研究結果也顯示,深廣的海峽是狐蝠遷徙擴散的天然屏障,除台灣狐蝠和八重山狐蝠外,其他不同亞種間都具有顯著的遺傳差異,地理距離越遠、遺傳差異也越大,北、中、南部琉球的吐噶喇海峽和慶良間海峽、琉球群島東側的琉球海溝、以及台灣南側的巴士海峽等深層海峽,恰對應到狐蝠不同亞種的分布界線。其中,台灣狐蝠的族群組成,可能有多個祖先來源,晚近出現的龜山島族群,除了存在自己獨特的支系外,也有部分個體與台灣本島、甚至鄰近的八重山狐蝠有較為接近的親緣關係。

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