隱形斗篷技術Get?從物理學腦補「透明人間」 男人的夢想要成真啦

文/佐久良剛(さくら剛)
譯/林詠純

隱形斗篷與時光機或量子遙傳相比,具體而言相對比較可能實現的發明。

所謂隱形斗篷是披在身上之後,四周的人就看不見自己的夢幻斗篷。附帶一提,沒車頂的車如果披上隱形斗篷,就會變成隱形敞篷。

日本的研究機構也開發出名為「光學迷彩」的隱形斗篷裝置,並且實際陳列於東京的日本科學未來館。這個光學迷彩的構造是先將攝影機安裝在披上斗篷的人身後,拍攝後方的影像,接著再將影像即時傳送到電腦,直接從前方以投影機將景象投放到特殊材質的斗篷上,打造出隱形人。

換句話說,由於後方的景象投影到斗篷上,所以從前面看起來就會讓人覺得是透明的。

抱歉。我剛聽到這樣的裝置時,心裡大失所望。因為這麼一來不就要為了隱形,而隨時帶著一組攝影機與投影機行動嗎?這樣的話……完全沒辦法拿來做壞事啊!這樣的光學迷彩裝置,怎麼有辦法實現男人的夢想呢?

咦~~「男人的夢想」是什麼啊?關於這一點,請容我在此迴避具體的表現。

但是舉例來說,雖然只是假設,但如果要闖入女用澡堂,即使身後的攝影機能夠隱藏,投影機也根本藏不住不是嗎?

如果澡堂的沖洗處有一台不自然的投影機莫名其妙地佇在那裡,想必會極度令人起疑吧?為了讓這台投影機不被發現,必須拿隱形斗篷把它蓋起來,用別台投影機投影出背景。

而別台投影機也得用隱形斗篷蓋住,再用另一台投影機投出影像,而另一台投影機也同樣要用隱形斗篷……這不就像是用謊言掩蓋另一個謊言,沒完沒了地掩蓋下去嗎?

而且其中只要有任何一台投影機被發現,就會像拎粽子一樣,所有的投影機跟披著隱形斗篷的人都會被檢舉。這種半吊子的隱形斗篷到底有什麼用啊?真令人氣噗噗。

這樣的光學迷彩,可以讓人在開車的時候看見外面的景象,藉此提高安全性;在手術時讓醫師的手隱形,使治療更順利進行;讓高樓大廈投影出後方的街景避免破壞城市景觀等等,似乎已經有各式各樣的應用方法。

……怎麼樣,這真是能為人類帶來貢獻的傑出發明,不是嗎?那些只想拿「隱形斗篷」來做壞事的廢物,竟然說這種偉大的發明是「半吊子」或「沒有用」。真希望這些傢伙可以反省自己的膚淺。

不過……就算為了不破壞景觀好了,如果把高樓大廈隱形起來,我覺得好像會有鳥接二連三地撞上去,搞不好連直升機之類的都會撞上大樓,造成慘劇。

手術中的醫師也是,如果把手隱形起來,不會一個不注意就拿手術刀切自己的手嗎?

那麼我也想了想,譬如像這樣的使用方式如何呢?把飛機的地板全都變成透明,讓乘客在飛行途中一直嚇得皮皮剉之類的。

或是把家裡的門整扇弄成透明的,不用貓眼就能在客人來的時候清楚看見對方是誰,這樣也不錯吧?即使沒有客人,也能隨時清清楚楚掌握屋外的狀況。

不過這樣或許有點太逼真了。譬如聽見門鈴「叮咚」響起,走去玄關想看看是哪位的時候,陌生的宅配人員從頭到腳都映入眼簾,這時想必會忘了對方其實還在門外,而嚇得腿軟大叫:「呀!為什麼這個人會擅自闖進來!好可怕!警、警察!立刻叫警察過來(大哭)!」這樣的狀況似乎會持續到習慣為止。

光學迷彩確實可以應用於各種場合,但是,話雖如此……不需要投影機,光是靠單一裝置就能變成隱形人的斗篷,才是真正的隱形斗篷啊(對動機不純的人類而言)。

實際上,除了光學迷彩之外,科學家也開發出使用「超穎材料(Metamaterial)」這種物質製成的隱形斗篷。超穎材料是能夠讓光折射到預期方向的材料。只要以角度經過完美計算的超穎材料包覆物體,來自背後的光就能巧妙彎曲,繞過物體周圍再回到原本的軌道,朝正面前進。

人類看見物體的原理就如本書開頭介紹的,當光線抵達我們的視網膜時,我們就會判斷「看見」東西。反之,如果有部分的光不像周圍的光一樣進入我們的眼睛,我們就會判斷「有物體擋住光」。

但如果物體被超穎材料包覆住,來自後面的光就能以原本的角度抵達視網膜,我們就不會意識到途中有物體擋住光了。換句話說,人類或物體只要披上超穎材料製成的透明斗篷,看起來就會像是真的透明。

怎麼樣呢?男人們,再做夢一次吧!如此一來我們的夢想必定能夠成真,不是嗎?但這個方法與投影式的光學迷彩相比,有技術上的門檻。

光終究只能直線前進,因此超穎材料無法讓光轉一個彎,而是只能將不同折射率的材料塊一個個地組合在一起,一點一點地改變光的角度,使光繞向前方。因此光的路徑不是畫一個弧,而是呈現很多個角的多角形。


▲加拿大生技公司開發出「量子隱形」,號稱不需要依靠電源,就可以讓實體當場消失不見。

如果想讓波長短的「可見光」完美彎曲,這一個個材料塊的組合就必須呈奈米(1毫米的一百萬分之一)單位,而這需要相當高度的技術。

此外還有一個問題,雖然說是隱形斗篷,但結構上很難應用在像斗篷一般飄飄然的物體上,現階段只能以圓柱般的固定形態實現隱形狀態。

因為不管組合材料塊時計算得再精密,只要斗篷飄動就會使組合錯開,無法實現完美的繞道。

不過我有個想法……現在確實沒聽過有人發表「發明出完全的隱形斗篷」。但就算沒有發表,也不一定就代表沒有發明出來不是嗎?

畢竟仔細想想,如果你發明了隱形斗篷,會跟別人說嗎?就算公開時光機的發明,唯有隱形斗篷這東西,會想要祕而不宣也是人之常情吧?美國有一部名為《透明人》的電影,就是以隱形人為主題。

凱文‧貝肯飾演的科學家研發出特殊藥品,讓自己變成隱形人,潛入前女友的房間惡作劇,或趁女同事睡覺時脫下她的衣服,隨心所欲地盡情惡搞。

我在看這部電影時,因為親眼目睹男人的夢想化為如此真實的影像,而感動到心情激盪。我心想,男人的夢想真的是無國界啊。保羅‧范赫文導演,謝謝你。

由此可知,現在地球上的某個角落,說不定真的有發明了隱形斗篷的技術人員正在進行上述的惡行;更別說將隱形斗篷大量生產並市售了,這將會成為一件不得了的事情。

舉例來說,雖然我完全不會想要這樣做,但要是某個男人想要偷窺喜歡的偶像的私生活之類的,說不定會擬定計畫,趁偶像不在家的時候,披上隱形斗篷掩蓋身影,偷偷摸摸地潛入她的房間埋伏。

但這麼一來會發生什麼事呢?這位變態男學會開鎖,興奮地撬開偶像家的門鎖,準備踏進心心念念的偶像家中。

到此為止都沒有問題。但就在這時候,唉呀,怎麼好像被東西擋住了進不去啊?為什麼呢?也沒看到什麼障礙物,為什麼會進不去呢?這個空間的抵抗感是怎麼一回事??

當他這麼想的時候,其實房間裡披著隱形斗篷的變態男已經擠得像塞滿人的電車一樣,說不定完全沒有空間讓晚來的變態踏進來。這麼一來,就算偶像回到家,也會出現就連本人都進不了家門的尷尬狀況。

我忘了說一件事,這種隱形斗篷也有缺點,如果從頭到腳披上,就無法從裡面看見外面的樣子。這該怎麼辦呢?只好將眼睛的部分挖洞,但如此一來當然眼睛就無法隱形,會被看到。如果偶像回到這個呈現變態飽和狀態的房間,開燈的瞬間就會目睹空中飄浮著1百隻眼睛的狀況。

這根本就是出現在現代的百目妖怪,真是太可怕了。

--

人如果能夠隱形,會做出什麼樣的行為呢?每個人都會因為無法控制自己而犯罪嗎?還是能夠成功保持理性,讓惡作劇侷限在合理範圍內呢?

古希臘哲學家柏拉圖曾討論過這個主題。他說:「人之所以會執行正義是因為在意他人的眼光,變成隱形的人無法壓抑本性,必定會犯下惡行。」

但我想對研究者說:就如同讀到這裡的你們所看到的,每個人都會遵循自己的良心行動,即使別人看不見自己,也沒有任何人會做出違背道德的行為。所以請各位研究者安心地研發隱形斗篷吧!

*本文摘錄自《腦洞大開物理學:30個關於寫真偶像、水手服、鬼魂與貓咪(還有臘腸狗)的奇妙科學知識》

▲▼書籍《腦洞大開物理學》。(圖/三采提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:佐久良剛(さくら剛)

譯者:林詠純

本文由 三采文化 授權轉載

未經授權,請勿轉載


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