火災多見「沒離開床的死者」 消防員換命教訓:濃煙湧來就嗆昏

檸檬小編這麼說

火災來臨時,其實濃煙比火可怕你知道嗎?
火燒了家中各物品,而濃煙中包含了各種有毒氣體,
除此之外,濃煙的溫度也極高,蔓延速度也相當快速,
因此濃煙是火場的致命頭號殺手! 


文/蔡宗翰

為什麼濃煙比火更可怕?

【求生隨堂考】

上班了一整天,晚上很早就上床睡覺。你正睡得香甜,渾然不覺家裡的另一個房間燒了起來。時間一分一秒過去,你忽然驚醒,失火了!你認為自己最有可能是因為什麼狀況而醒來的?

A.感受到房間變得異常悶熱。

B.聞到濃煙刺鼻的味道被嗆醒。

C.聽到家人喊叫聲、玻璃碎裂聲或警報聲。

D.被火焰刺眼的亮光弄醒。

E.以上都有可能。

【答案請見文末】

現場直擊

「我兒子還太年輕,還沒有貢獻……」他接著說,「不必考慮入忠烈祠。」

二○一七年十月,一間工廠傳出火警,消防局派出大批人車前往救援,廠內人員都已疏散撤離。一名從警校畢業服務剛滿一年的年輕消防員和另一名資深學長衝上三樓布設水線、找尋起火點,整個一千五百坪的空間濃煙密布,伸手不見五指。

救災過程中,因現場煙霧極大,指揮官判定有閃燃爆燃的危險,便下令撤出。全員撤離後清點人數,發現少了這位年輕消防員。再返回火場搜尋時,發現他趴在離出口僅五公尺處的消防水帶旁,地面積水約到足踝高度。他全身裝備完整,後背的氣瓶和臉上面罩也都還在,但氣瓶連接面罩的肺力閥已經脫落。

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▲消防員進入火場都會配戴氣瓶及面罩,以防被濃煙嗆傷。(示意圖/記者季相儒攝)

後續勘驗他的個人裝備,確認所有設備都能正常運作。推測很可能是現場噪音太大,以致他沒聽到氣瓶發出的殘壓警報聲,因此沒能在空氣耗盡前及時撤出火場。氣瓶沒氣時,如果不卸下肺力閥就會窒息,這位年輕消防員最後只好冒險取下肺力閥呼吸,卻因為吸入現場濃煙而發生悲劇。

濃煙的殺傷力實在強大,消防人員稍有疏忽,就算只有一口,也足以致命!

火災與你想像的不一樣

根據消防署統計,台灣每四小時就發生一次嚴重火災,每年有超過一百五十個家庭因為火災而破碎。但除了消防人員,一般人幾乎從來沒遇過火災,很多人都是從電視、電影上的畫面來「感受」火災,例如昏黃的光線、亮澄澄的火焰、逃生者扶著牆壁行走,甚至走到戶外……,然而,這絕不是真正的火場樣貌。

真實的火場一片黑濛濛,伸手不見五指。有人形容:火場中的火是黑色的,不是亮黃色。濃煙中的碳粒、焦油會遮擋光線、阻礙視線,你就像孤立無援的瞎子,根本什麼也看不見。門在哪?窗戶呢?櫃子呢?燈呢?這才是火災真實的樣貌——「黑暗」!

火場中的黑暗讓你連眼前的火光也看不到,無法判斷樓梯、標誌、出入口、逃生方向等,在心理上產生極大的恐懼感。

美國曾做過全尺寸的模擬燃燒試驗,以一間透天平房為例,若房內一個垃圾桶起火,一分鐘內便會引燃旁邊的沙發,火勢逐漸擴大,煙霧開始瀰漫整個房間,此時房間的熱度已經逐漸升高到足以讓人失去意識,但其他房間的人可能還在熟睡。到了第二分鐘,警報器發出高分貝鳴叫,告知有火災發生,這時濃煙逐漸生成,開始四處蔓延。

三分鐘時,濃煙自上往下沉降,樓下房間早已是一片火海。到了第四分鐘,樓梯通道都已經火舌濃煙密布,沒有人能穿越這樣的環境而存活下來。

多數人以為,火災中都有充裕的時間用來滅火或逃生,但其實起火後五分鐘內(這是實驗的數據,真實的火場可能更短),濃煙高熱就會開始對生命造成威脅,能應變的時間非常有限。單純靠運氣、直覺是不夠的,唯有了解火災的頭號殺手,才能在危急時刻拯救我們的性命。

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▲根據統計,台灣每四小時就發生一次嚴重火災。(示意圖/記者季相儒攝)

為什麼濃煙會致命?

我們平常都聞過各種刺鼻的煙味,不管是有人在旁邊抽菸,還是路上汽機車排氣,甚至是臭水溝的廢氣等,想必濃煙的氣味一定更刺鼻難聞。到底人在睡夢中會不會被濃煙嗆醒呢?我們得先了解一下濃煙到底是什麼。

火災一開始,因為水蒸氣蒸發,產生的是白煙。白煙的溫度低,當下的火勢也不大,對人並不構成危害。等到周圍的氧氣逐漸燃燒殆盡,火場內物體持續受到高溫裂解,便會出現深色濃煙。接下來,煙層會開始從天花板沉積下降,煙層中的溫度及毒性氣體濃度急速上升,並夾雜熊熊烈火,這就是所謂的濃煙。

前面提到會遮蔽視線的「黑色火焰」,其實指的就是濃煙。濃煙具有三大特性,會讓整個室內空間變得極為致命,因此,要說濃煙是火場的頭號殺手,一點也不為過。

一、充滿劇毒

各種家具、裝潢材料(如塑膠壁紙、化學纖維地板、聚苯乙烯泡沫板、人造寶麗板等)燃燒後,會產生各種生成物,如一氧化碳(CO)、氰酸(HCN)、氯化氫(HCl)、氧化氮(NOx)、二氧化碳(CO2)、甲醛(HCHO)等數十種有毒氣體,一旦吸入,可能導致神經麻痺或腦部障礙,終而造成缺氧死亡。

而其中最致命的,就是無色無味的一氧化碳。它與血液中血紅素結合的速度比氧氣快兩百至兩百五十倍,取代氧氣搶先與血紅素結合。當空氣中一氧化碳濃度達到百分之一,只要吸兩口氣就會缺氧,瞬間無法呼吸,那種滋味就像有人把你的頭強壓在水中一樣,之後失去知覺、窒息死亡。

二、蔓延快速

濃煙本身包含各種可燃性物質,煙氣流動的方向會引導火勢蔓延的路線。而煙上升的速度為每秒約三到五公尺,遠大於平面擴散的速度,像高樓火災的延燒主要就是因為煙的垂直上升,遇到建築物內垂直管道與上下樓梯通道,比方樓梯、電梯及豎井等,就會變成火勢延燒的通道,形成煙囪效應。

三、溫度極高

火場開始產生濃煙後,溫度就會急速升高,高溫會使人的血液循環及呼吸心跳加速,皮膚也會燒燙傷、壞死及潰瘍化。當室內溫度到達攝氏一百五十度左右,肺臟就會燒焦;當濃煙到達七百度以上時,連電線和水管都會融化。

許多火場生還者顫抖著說出他們的經歷:「我盡最大力氣爬離那些熱氣,我的鞋底都融化了。」「熱度竟然讓浴室的瓷磚都裂了!」由此可見,火場的高熱遠非我們所能想像。

不是被濃煙嗆醒,而是被嗆昏

夜半火災的罹難者,很多都是死於睡夢中,被發現時,面部安詳地躺在床上,沒有任何驚恐、逃生或掙扎的跡象。

事實上,濃煙並不會把人嗆醒,一氧化碳只會麻痺你的腦部,讓你沉睡,就像被麻醉一樣。絕大多數的火場罹難者都不是被火活活燒死,而是先被濃煙嗆昏窒息後,再被火燒成焦屍。

根據研究,當人處於睡眠狀態時,聽覺最為敏銳,嗅覺則不太有反應。想想每天早上把你叫醒的高分貝「鬧鐘」聲響,就能明白了。因此,當有人說自己被煙嗆醒,其實是在還沒睡著的半夢半醒之間先聽到聲音,再聞到煙味,便以為自己是被濃煙嗆醒。

火災中的火並不是火場中最致命、最可怕的;相反的,若你還看得到火,表示濃煙尚未產生。只要濃煙沒有產生,就表示火勢還不大,也表示有逃生應變的機會。

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▲火災時還看得到火表示濃煙尚未產生,有逃生應變的機會。(示意圖/123RF)

從火場的致命因子來看,頭號殺手是濃煙,而濃煙中最可怕的就是一氧化碳,大部分的火場罹難者都不是被活活燒死,而是被濃煙嗆昏後死亡。因此,我們在火場的各種應變、避難與求生,都要從「煙」的角度來思考。

面對濃煙,必須全力避開它。從時間點來看,要提早發現火災,最好在火災初期、濃煙尚未生成時就要盡速逃生應變;而當火災經過一段時間、已經濃煙密布時,你該做的是尋求一個相對安全的空間並避開濃煙,而不是妄想穿越它。至於具體怎麼做,接下來的幾堂課會有詳細說明。

【求生隨堂考解答:C】

*本文摘錄自《打火哥的30堂烈焰求生課:第一線熱血消防員親授關鍵保命絕招,破解火場迷思》

▲▼書籍《打火哥的30堂烈焰求生課》。(圖/遠流提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:蔡宗翰

本文由 遠流出版 授權轉載

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