養新貓解決寂寞「反可能逼瘋舊貓」 行為醫師:陪牠比較實際

貓奴的陪伴比較重要啦~

文/林子軒(貓行為學家)

試想一下,你今天一回到家,發現你的房間裡多了一個陌生人,跟你共用你的床、沙發、衣櫃、電視、餐盤等,你們從今以後就開始住在一起,但不知道要住多久。請問,在你們還未朝夕相處以前,你是否現在就可以回答我,你們會成為畢生的好友至交嗎?亦或成為老死不相往來的交惡仇家呢?

這個問題,就等同於不少飼主因為擔心家裡一隻貓咪獨處無聊,所以帶了一隻新貓回來想讓牠有伴一樣,不一定是好主意。

對貓咪而言,新的同伴絕非等同於新的朋友,一個錯誤的既定印象,也往往成為交惡的根源。這是因為,貓咪在群體當中,缺乏可以上制下、遏止衝突事件的優勢階級(Dominance Hierarchy),以及在衝突過後修復社交連結關係的各種行為。

雖說如此,貓咪仍擁有在各種不同形式的群體社交能力,也同時擁有不依賴群體關係來維生的能力。也因此,或許你曾聽聞新貓加入後跟舊貓相處和樂、如膠似漆;也或許你曾經聽聞舊貓新貓水火不容,一個家以貓為單位分裂成好幾個塊。

▲▼ 貓。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲不少貓奴擔心主子沒伴會寂寞,而帶新貓回家(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

相較於人類,貓咪需要同伴作伴嗎?答案就是沒有絕對的答案。

在近代的動物行為學研究上,貓在社交型態上被定義為「兼性社會動物」(Facultatively Social Animal),也就是視情況,貓咪可以接受獨居或群居的生活型態。

那麼要視什麼情況呢?主要就是貓群在環境中的資源(水、食物、貓砂盆、躲藏處、睡窩等)或地盤是否需要競爭?家中的動線是否重疊性高容易產生衝突?貓群互動中是否有明顯的體型及年齡差異,並容易在互動過程中造成霸凌事件?需要以這許多要素作為評估。

基本上,貓群的資源越分散,衝突發生的機會越低。因此在多貓家庭當中,您應確保每隻貓咪都能擁有獨立不須共享的資源,並將資源的位置盡可能分散開來。

我不得不提的是,在多貓家庭中,我最常看到飼主會犯下的錯誤,就是希望貓群能透過一起吃飯,來達到和平相處的模式。事實上,貓群共餐多半只會造成搶食、吃太快嘔吐、護食而產生衝突等事件,沒有太多的好處。無論是舊貓群相處,亦或新貓加入,讓資源地點重疊都不是好事。

▲貓咪,貓貓,喵星人,多貓,貓皇 。(圖/取自免費圖庫Pakutaso)
▲安排貓咪共食往往不能增進感情,反而容易打架(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

若您有計畫要帶新貓回家,在情況允許下,同時收養兩隻有血緣關係的同窩貓咪,在後續彼此相處及適應性是最好的。若家裡已經有貓咪,以貓的交際互動模式及後續彼此的相處上,我會建議新貓應跟舊貓的體態、年紀、性別、個性等基本條件越接近的越好。

如此一來,在貓群間的互動遊戲上,便不容易引發霸凌事件(如3歲年輕力壯大的公貓,老是追咬12歲三腳老母貓)。在資源分散的環境中,當兩貓基本條件相當,便會呈現彼此相安無事的狀態,這也是我認為最理想的多貓家庭風貌。

最後容我再次提醒大家,比起以貓制貓,找貓陪貓,不如將您的精力及財力,專心放在家裡原有的貓及環境上。畢竟對多數貓而言,環境中有沒有同伴不是那麼重要的事情,新貓加入就會有新的風險及問題存在。若您擔心貓咪獨處無聊,那麼先加強環境及娛樂的多樣化,這才是治標又治本的正確作法。

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關鍵字: 林子軒貓行為學家貓咪寵物獸醫毛小孩喵星人兼性社會動物優勢階級

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