舔到肚肚一片禿!喵皇「過度理毛」原因不只壓力大 及早就醫才是正解

原來是這樣!!

文/林子軒(貓行為學家)

為什麼貓咪會有心因性脫毛(psychogenic alopecia)的現象?

簡單說,因為貓咪自我理毛的行為有助於平撫情緒,若情緒平撫不了,就會產生過度理毛,甚至是禿毛的現象。由於貓咪在胚胎發育時期,神經系統跟皮膚皆同樣源自於外胚層(ectoderm),因此也同樣共享了荷爾蒙、神經肽(neuropeptide)、受器等,彼此的關係非常接近。

因此,當貓感到緊張、焦慮時,便會透過自我理毛的方式來促進腦內啡(endorphins)釋放,以達到紓壓的效果。然而,若環境中壓力源長期持續存在,貓咪就會出現反覆理毛,甚至過度理毛的行為。

▲▼ 貓。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲貓咪感到有壓力時,就會開始理毛。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

那麼,常見的持續性壓力來源有那些呢?

在我的臨床門診當中,這類問題通常發生在多貓家庭居多。若多貓家庭當中的貓群之間有明顯的紛爭、不合、霸凌、打鬥等問題,貓咪長期處於焦慮緊迫的狀態下便會觀察到這類現象。

此外,若貓咪生活的環境當中有令牠害怕、恐懼、焦慮的因素存在,例如家中有貓咪害怕的人類或動物、住家及其周圍有裝潢施工等,都會觀察到這類現象。若能找出貓咪恐懼的問題根源並加以去除,多半可以立即緩解因為心理因素造成的過度理毛問題,但難就難在於,這類問題的恐懼因素以人主觀的角度來看多半是不明就裡。

我的貓肚子都禿了,是因為心情不好嗎?

事實上,答案可能讓人頗為意外,因為心理因素導致貓咪產生過度舔毛機率其實很低,而這類的行為現象在臨床上也時常被過度診斷(overdiagnosis)為心理因素。

根據臨床醫學研究及統計,發現約有八成的貓咪其過度理毛的行為是跟疾病有關,其次是疾病問題伴隨心理因素,而純粹屬於心理因素導致脫毛的貓咪僅占了一成左右的極低比例。

要鑑別這個問題須優先從臨床檢診著手,常見的生理疾病有:過敏(常見跳蚤、食物、或其他特定過敏原)、寄生蟲(如跳蚤、蟎、毛囊蟲等)、皮膚病、腫瘤、其他內科疾病(如自發性膀胱炎等等)。若經由獸醫師臨床檢查,確認貓咪並無生理疾病的問題,接著才能懷疑是心理因素導致貓咪過度理毛。

▲▼ 貓。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲貓咪過度理毛的行為八成和疾病有關。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

事實往往並非如此美好。

在我臨床經驗當中,極高比例的飼主在發現貓咪有這類問題時多半會拖延數年以上才尋醫就診,因而延誤了治療的寶貴時間。

因此,當您發現貓咪有過度理毛、甚至產生脫毛的行為時,最忌諱自行腦補揣測,而讓貓咪陷入更加嚴重的狀況。您應優先帶貓咪就診檢查,以釐清是否有潛藏的疾病或是其他因素,並在早期給予治療協助以獲得改善。

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