貓主子「頭靠牆耍憂鬱」好Q? 獸醫師:小心是神經系統受損!

飼主要更小心觀察!

文/林子軒(貓行為學家)

很多飼主都以為我的貓行為門診是在開導哪些心情不好的貓咪,或是訓練貓咪做出正確的行為。事實上,身為一個獸醫師,我的主要工作還是以醫學的角度來看待貓咪的行為表現,尤其是那些容易被人忽略,但事實上跟疾病有關的問題。例如:最近我的貓行為門診有幾起怪怪的案例。其中一件是貓咪會無故長時間將頭抵在牆上,或是低著頭頂著家裡的傢俱走路,直到牆邊被卡住。飼主一開始還以為是貓咪心情不好(或是在玩遊戲),所以表現的怪怪的。

事實上,這類的行為多半跟心情無關,也跟靠在牆邊打瞌睡不同,而是貓咪的中樞神經系統出了狀況。我不知道為什麼有很多貓飼主,會對於貓咪跟人一樣有神經系統方面的疾病感到驚訝,雖說貓咪的大腦只跟一顆高爾夫球的大小差不多,但事實上牠的腦袋跟你的大同小異,需要負責處理許多複雜的事情,舉凡思考、遊戲、運動、情緒等,同樣的,貓咪跟人類一樣會因中樞神經的疾病所苦。

▲貓咪,貓貓,貓皇,毛小孩,貓主子。(圖/取自免費圖庫Pakutaso)
▲貓咪長時間將頭抵在牆上,不是心情不好,有可能是中樞神經出了問題。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

會誘發貓咪出現神經性的異常行為因素有很多,例如:癲癇、原發性或繼發性腫瘤、貓免疫缺陷病毒(FIV)、貓白血病病毒(FeLV)、貓傳染性腹膜炎(FIP)等疾病會導致前腦(prosencephalon)及視丘(thalamus)部位的損害、高血鈉或低血鈉症等會出現代謝異常狀況、鉛中毒或其他藥物導致的中毒事件、頭部曾有過車禍外傷等,都會讓貓咪出現異常行為。

此外,您也可以觀察到其他怪怪的症狀,例如:貓咪的瞳孔大小不一,或忽大忽小的變化,連帶貓的視覺跟行為反應也會出現異常,甚至出現類似暈眩的狀況。在行為的部分,神經系統受損的貓咪也常會觀察到無意義地來回踱步、反覆繞圈等類似強迫症的行為。有這類問題的貓咪,在臨床上還時常會發現臉部跟腳掌因強迫行為受傷。

▲貓咪,貓貓,貓皇,毛小孩。(圖/取自免費圖庫Pakutaso)
▲飼主可以觀察家中貓咪的瞳孔變化,或注意是否出現類似暈眩的等狀況。(示意圖/取自免費圖庫Pakutaso)

要鑑別貓咪是否有這樣的問題,可透過血液/血壓檢查、眼底結構檢查、電腦斷層(CT)及核磁共振(MRI)等方式來診斷,並將異常行為詳細記錄下來提供獸醫師參考。雖說目前有許多貓的神經性疾病難以根治,但您仍應定期帶貓去健康檢查、維持環境的豐富化及保持良好的遊戲互動等,都是有益於貓咪的身心健康,維持人貓良好的生活品質的方式,也避免有未知的潛在性問題,而錯失重要的黃金治療期。

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