蛇毒血清哪來的? 毒液注入「代罪馬」疼痛撐4個月造抗體

聽起來滿殘忍的……

文/阿雜

上一集提到了蛇毒的種類,這集來說說治療中毒的法寶「血清」!還有你知道一種毒素「有多毒」的指標是什麼嗎?

一、血清是什麼

其實血清就存在我們血液中。它就是沒有血細胞(例如紅血球跟白血球)也沒有凝血因子的液體,咦你說這跟血漿(血液中的清液,有點透明的成分)有什麼差別?血清跟血漿的差別就是血清不含纖維蛋白原喔

▲▼血清素。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲左邊試管上半部較透明的部分,就是分離出來的血漿。(圖/當事人提供)

如果血清就存在我們血液中,為什麼中蛇毒時還需要特別注射呢?

因為我們需要的是特製血清中的免疫球蛋白,也就是俗稱的「抗體(antibody)」啦!

人類自己的血清也含有許多種抗體,可能是原有的也可能是後天注射疫苗產生的,但人類本身沒有對抗強力蛇毒的血清(除非你是段譽),所以中蛇毒時要靠另外製造的血清來對抗蛇毒,那些特製血清裡頭有許多蛇毒抗體,因此能快速解毒!

▲▼針頭。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲中蛇毒時,人體需要特製血清中的免疫球蛋白。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

二、抗蛇毒血清哪裡來

人體很難產生那麼強的蛇毒抗體,因為被蛇咬時毒性太強了,所以要依靠其他種動物來取得血清。

抗毒血清製造方法如下:

1、將減輕毒性後的蛇毒注入動物體中,持續一陣子之後動物就會產生抗體。

2、接著要進行試血,也就是將該動物的血清與蛇毒混合後,注入小白鼠的身體裡。若是小白鼠平安無事表示已經產生足夠的抗體,反之,若是小白鼠中毒表示還需要一段時間養抗體。

3、等試血成功之後,就能進行採血並分離出血清,一罐「抗蛇毒」的血清就完成了!

▲▼針頭,藥。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲被蛇咬時毒性太強了,所以要依靠其他種動物來取得血清。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

聽起來很痛吧?哪個可愛的動物最常被拿來製造血清呢?馬就是種很適合的選擇,因為馬兒體型大、血量多,而且人對馬的蛋白質免疫反應少,不容易產生過敏。

▲▼馬。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲馬兒體型大、血量多,而且人對馬的蛋白質免疫反應少,不容易產生過敏。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

這些馬被稱為「血清馬」,台灣目前約有六十幾匹血清馬,每次採血大概五公斤,被分離出的血球還是會注回馬匹身上,每次培養抗體大概需要四個月,也就是說一隻血清馬一年最多可以採兩三次血

有人可能會覺得這樣不人道,確實在製造血清的過程馬匹一定不會舒服(但不會到痛苦致死的程度),尤其是剛注射蛇毒頭幾天,也可能產生皮膚潰爛的情形。

但如果沒有牠們的幫助,當人類中蛇毒時會非常危險,所以我們要更加注意自己的安全,才能讓血清馬不要那麼辛苦呀。

▲▼馬。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲政府相關單位不會苛待辛苦的血清馬,通常牠們退休之後都能到牧場裡安享後半段馬生。

而政府相關單位也不會苛待辛苦的血清馬(雖然好幾年前有被爆出飼育環境不佳的新聞,但近幾年改善許多),通常牠們退休之後都能到牧場裡安享後半段馬生。

題外話:你好毒,有多毒

以前介紹過「辣度」的單位,那你知道毒性也有一套測量標準嗎?
「半數致死量(Median Lethal Dose)」,簡稱LD50(Lethal Dose, 50%)就是目前國際較廣泛使用的指標。

(註:LD50的「50」應該要是右下的小字,但目前此網頁的顯示會自動變大字,特此說明)

所謂的半數致死量LD50,就是「能殺死一半試驗總體之有害物質、有毒物質或游離輻射的劑量」。
要怎麼測試呢?要致死就必須用活體進行實驗,通常使用老鼠

▲▼老鼠。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲要致死就必須用活體進行實驗,通常使用老鼠。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

讓牠們染毒(口服或是注射)後,在一定時間內導致50%被暴露個體死亡的劑量,就是該毒物的LD50。
LD50的單位通常是有毒物質的質量和試驗生物體重之比,例如「毫克/千克體重」。

舉例來說,酒精(乙醇)對老鼠的口服LD50是9,900 mg/kg,假設體重跟毒性為正比,我跟朋友們的體重都是50公斤,當我們在短時間內服入495克的酒精時,有一半的人可能會死亡。

▲▼老鼠。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲有時對老鼠具高毒性的毒,對人類可能沒什麼影響。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

很殘忍的實驗吧?所以近年也有許多非營利組織抗議這種動物毒性測試。

而且各位雜糧們應該都發現了,這種測試方式很不穩定,可以挑剔的點太多了,光是實驗動物的選擇就會差很多,年紀、基因也會有影響,而且有時對老鼠具高毒性的毒,對人類可能沒什麼影響,反之也是。

但是目前LD50還是國際最普遍的毒性標準,期待未來科學的進步能發展一套更具標準又普遍的非動物實驗毒性測試。

▲▼老鼠。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲期待未來科學的進步能發展一套更具標準又普遍的非動物實驗毒性測試。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

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關鍵字: 血清素血清實驗老鼠蛇毒劇毒阿雜

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