拜拜問事用「聽」的?失傳占卜儀式再現:香的煙飄去哪,答案就在那

聽都沒聽過呢

文/何敬堯
繪/小G瑋(想方子工作室)

臺灣在古早時代,每逢元宵、中秋,婦女們喜愛實行名為「聽香」的神奇占卜儀式,臺語說法是「聽暗卦」。

儀式一開始,必須拈三炷香,在神佛之前進行祈禱,說出自己想要藉由「聽暗卦」來預知未來之事,請神佛給予指引。祈禱之處,不論是自家神壇或者地方宮廟皆可。祈禱結束之後,再將三炷香插在附近牆角地面,觀看香煙飄往何方。

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)
▲古代流行在廟宇拜拜時聽香占卜,但在現今已式微。(圖/聯經出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權,下同。)

煙飄方位,即是接下來要前往的方向(另一種方式,可以擲筊占卜前往何方)。行進之間,若偶然聽到他人說話,對方說出第一句話必須記住,就算只是隻字片語也算數。然後再返回神佛之處,擲筊向神佛詢問這句話是否就是「神諭」?若得到一陰一陽的「聖筊」,就代表這句話就是占卜者想要求取的預言。

聽香的起源,應是源自唐朝就存在的「鏡聽」。王建的<鏡聽詞>與《聊齋誌異.鏡聽》都有提及此儀式。差別只在於,「鏡聽」需要懷抱鏡子去路上偷聽他人之言。

不管是抱著銅鏡或者拿香去偷聽別人說話,似乎都很荒誕,但是這種聽卜術在以前十分盛行。據說日軍入臺初期,島上兵荒馬亂,有一戶大稻埕的人家不知該不該逃,就依聽香結果,守在家中。結果逃離的鄰人都未返回,只有他倖免於難。

在明治三十四年(一九○ 二),《臺灣慣習記事》曾記錄一名婦人聽香的過程。直到一九四○年代,《民俗臺灣》雜誌也記錄此事,不過卻說該儀式漸漸不再風行。到了戰後,《民聲日報》仍報導過聽香習俗,字裡行間則是以「傳說」的詞彙來稱呼,很有可能這種儀式在當時已經式微,民眾不會真的去執行。

聽香是否那麼不可思議?當我查閱文獻時,心中不斷浮出這種疑問。不如,就實際執行看看吧。於是我在二○一八年的中秋之夜,效仿古法來占卜吉凶。

我家附近有一座供奉三府王爺的「保安宮」,我經常去廟裡祈求平安,於是決定在此處聽香。

夜間七點,夜月圓亮,我走進宮內,拈起三炷香,向三府王爺靜心祈禱。

究竟該詢問什麼呢?那時,我正好重感冒一個多禮拜,很不舒服,前一天甚至因為鼻水流不停,徹夜失眠。所以我便決定詢問,這一次感冒何時會痊癒?

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)
▲感冒遲遲未好來廟裡測試聽香儀式。

根據文獻上看到其他人詢問聽香的問題,大多十分嚴肅,例如終身大事、性命攸關之事。不過這類重大問題需要長時間等待,不如詢問可以短時間就知道答案的問題。並且,答案容易檢驗,也不會模稜兩可。如此一來,便能有效驗證聽香儀式的可信度。

當我向王爺祈禱完畢,隨後便在廟埕地面,插放三根香柱。根據香煙飄散的方向,是東南方。於是,我便往這個方位前進。

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)
▲插上三根香柱後,當事人便根據香煙飄散的東南方前進。

這個方位對應的街道是忠勇路,是一條大路。因為這個儀式必須要偷聽他人說話,這種有些「偷雞摸狗」的行為,讓我的心情感覺緊張。

我本來預期很快就能聽到路人談話,但可能夜晚風冷,再加上我行走的道路附近較少住家,竟然二十多分鐘都毫無成果。就算對街有人說話,也因為風聲吵雜而聽不見。

本來有些高昂的興致,逐漸覺得無聊之時,對面走來一對父女,兩人很開心地聊天。穿黃色洋裝、大約九歲的女童開口說:「……草發芽,感到很開心……」

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)
▲沿著香煙指示的路走過,45分鐘後才順利聽到半句人話。

擦肩而過之際,我只能模模糊糊聽到這句話。

我趕緊記住這句話,然後返回保安宮,向王爺請示是否這就是聽香的結果。我拿起筊杯虔心祈禱,擲出之後,立即獲得了一陰一陽的允筊。這時候,時間是七點四十五分,整個儀式花費了四十五分鐘。

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)
▲神明立即給了一陰一陽的允筊。

看起來,「草發芽,感到很開心」,這句話預言我的生病狀況。不過,究竟這是什麼意思?

我懷抱著不明所以的疑惑,難道這是在說家裡栽培的植物會發芽?沒有想到,綠芽卻是在意想不到的地方萌發。

某日,我的一位家人夢到陽臺栽培的塊根植物「山烏龜」長出新芽,成長飛速,甚至不斷冒出莖枝,湧出嫩葉。雖然現實中,山烏龜並沒有發芽,但是說也奇怪,我從那一天起,確實病情明顯好轉,鼻水停止,感冒好了九成以上。

很有可能,康復只是恰巧。或者,因為我曾跟家人吐露進行聽香儀式,日思夜想,家人才夢到山烏龜發芽。玄秘之事,以任何理論去解析都可以。不過,藉由這次體驗,我的心底對於「聽香」,已然浮現肅然起敬的心情。

*本文摘錄自《妖怪臺灣地圖:環島搜妖探奇錄》

▲▼聽香。(圖/聯經出版公司提供)

作者:何敬堯

繪者: 小G瑋/想方子工作室

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