連走7年媽祖遶境! 巧遇阿婆「求幫提行李」他悔恨第一年沒答應

成長

文/宴平樂

其實這七年參與遶境,曾經發生一件讓我非常遺憾的事。

話要說回失敗的第一年,我揹了個大背包在鎮瀾宮前面「起馬」完畢,準備跟康一起離開大甲。

沒想到萬頭鑽動的人潮中,突然有一個婦人拉住我的背包,她問:「少年仔,啊你是欲去叨位?」我說我要跟著走九天八夜去嘉義,結果婦人竟說:「安捏好,阮也是欲去嘉義,阮跟恁走。」

接著這位婦人轉頭去推一位坐在輪椅上的阿婆,阿婆只是頭歪歪的坐在輪椅上不說話,那個輪椅兩旁掛了大包小包的行李。

其實我跟康當時內心感覺很複雜,因為這是我們第一次上路,只知道要去嘉義新港奉天宮,具體路線和路上有哪些宮廟都不清楚,老實說根本是泥菩薩過江自身難保,哪還有能力去幫助婦人與阿婆。

(※起馬:指遶境出發前的一個儀式。在買好遶境旗後會綁上鎮瀾宮的平安符,接著跟媽祖婆報告自己的姓名,說明要跟著遶境參加祝壽大典,因路上人潮眾多必須先行出發,請媽祖婆保佑一路平安。)

即便我是年輕人又是男生,對於比較年長又是女生的她們,漫漫長路上如果遇到事情,我若不伸手幫助說不過去,一旦真的要幫助她們,我有這個能力嗎?

這裡我也不想說什麼冠冕堂皇的話,老實說我是很怕麻煩的人,說難聽一點就是自私。哪怕後來幾年行有餘力,我也都不太願意為阿婆、大嬸帶路,更不用說第一年在充滿未知的情況下,要我帶上這兩個拖油瓶。

後來我跟康默默加快腳步,幾個轉角後人潮一擠,那位推著阿婆的婦人就跟不上了。她在後面一直喊:「少年仔,卡慢欸、等阮這團、等阮這一團啦。」

但我沒有停下腳步,只是一直低頭默念,跟媽祖婆祈求原諒。因為我實在不是不肯伸出援手,而是覺得自己沒有那個能力,甚至很怕在路上她們會拖累我,或是我會害了她們。想當然,就這麼跟她們走散了,後來也就不了了之。

只不過,這樣的自私讓我七年來始終耿耿於懷。我常想,或許那時候幫助了她們,是不是我跟康就不會走得那麼快,也就不會因體力不支而在茄苳王公廟放棄?然而想破頭也沒有解答,這件事也就成了心中縈繞不去的遺憾。

一直到第六年,我跟樂爸回程走到沙鹿保寧宮,以遶境路線來看,走到沙田路跟天仁路的交接口時,要轉進天仁路,然後接斗潭路繞一小圈,最後再從福興宮出來接回沙田路。

其實這一小段路走的人不多,大家往往會直接走沙田路去福興宮。由於我們全程徒步,前些年回程走到這裡都是精疲力盡,所以有好幾年沒有進去保寧宮。遶境走到第六年,這次覺得體況還算可以,加上樂爸是來還願的,所以能走的宮廟我們盡量都會去。

沒想到,就在我們參拜完要離開保寧宮時,突然一個人拉住我的衣服。因為後幾年我沒揹背包改用手推車,所以全身能拉的地方只剩衣服。我回頭一看,是一個阿婆。

阿婆問:「少年仔,啊你是欲去叨位?」

▲▼大甲媽祖遶境。(圖/吳珍儀提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
▲七年後又遇到了跟當年很像的阿婆。(示意圖/記者吳珍儀攝)

瞬間我真的是嚇了一跳。,因為眼前的阿婆戴了一頂帽子,頭歪歪的,跟七年前坐在輪椅上的阿婆很像。當然我知道不是同一個人,但是給我的感覺卻非常相似。

因為這段路樂爸有朋友來陪他一起遶境回大甲,所以他們在前面聊天,我就走在後面。我喊了樂爸兩聲,他沒聽到就跟朋友走掉了。於是我只好回頭跟阿婆說:「我欲回去大甲。」阿婆說:「安捏好,我也是欲回去大甲,我這裡有一些行李,寄在你的車子上面,啊我跟你逗陣走。」

我看了看阿婆,突然想起第一年的情景,想起那個被我扔下的婦人跟阿婆。老實說,第一時間我還是很抗拒,但是不知道怎麼搞的,心裡卻閃過一個念頭:「七年前我是沒有能力幫助人家,自己泥菩薩過江自身難保。現在我推著手推車,身體狀態還算不錯,如果再不伸出援手,心態跟六年前比一點改變都沒有,那我這六年豈不是白走了?」

當下我接過了阿婆的行李,把它們放在我的手推車上,阿婆興高彩烈地跟在我身邊,我們就這樣慢慢地走出保寧宮。聽阿婆說,她走進來保寧宮這一段路上一直攔不到接駁車,加上行李又多,所以覺得對我「金歹勢」,我連忙跟阿婆說不會,相逢就是有緣。

路上,一位大姊在發送熱茶。阿婆自己拿了一杯,熱心地也為我拿了一杯,我接了。

大姊笑著說:「孫子跟阿嬤出來遶境,真的很好。」阿婆連忙表明我不是她的孫子,只是熱心幫她載行李的少年仔。

阿婆說完之後,大姊飄向我的眼神突然多了些什麼。雖然大姊沒說,但我心裡明白,畢竟一路上我也看了很多,那是尊敬一個人去幫助另一個人的眼神。

其實我很想跟大姊說,雖然我幫忙阿婆這一小段路,但是阿婆卻拯救了這七年來的我。我很感恩阿婆把我給攔下來,或許我才是被幫助的那個人。


原本我以為,要是能攔得到接駁車就可以直接送阿婆回大甲,結果在保寧宮外看到的接駁車,要回頭去彰化載人。我只好把已經上車的阿婆請下車,一起慢慢走完斗潭路,出了福興宮到沙田路上,才好不容易攔到一輛接駁車把阿婆送往清水。

一路上阿婆很堅持,只肯放兩包行李在手推車上,不肯讓我載身上的後背包跟斜背包,遊說她好幾次把東西放上來,阿婆始終堅持不肯。樂爸說我的福分未到,阿婆肯給我載這兩包已經是求都求不來的福氣了。

那一刻我突然發覺,一個人能夠幫助、給予另外一個人,原來是一種福氣,因為那代表了你擁有這份能力。七年前我不是不給,而是因為能力不足,泥菩薩過江自身難保,但是七年之後我的能力茁壯了,足夠到能夠去給予協助,感受這種幸福。

我學到了,施比受更有福。

*本文摘錄自《與媽祖有約:每位遶境者背後,都有個約定的故事;每年的徒步之旅,都是一堂心靈成長課》

▲▼與媽祖有約。(圖/采實文化提供)

作者:宴平樂

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