Google雲端將淘汰遊戲主機?四理由告訴你Stadia為何只是噱頭

串流世代還早呢

文/胖丁呷麵

Google在GDC上發表串流遊戲服務「Stadia」,為遊戲界投下震撼彈,未來玩家只需打開Youtube就能直接玩遊戲,讓不少人為之驚艷。

與以往的串流平台不同,Google此舉有備而來,還針對遊戲市場的痛點提出了改革,像是遊戲備受爭議的外掛問題,隨著運算雲端化會跟著消失,由於主機端都在遠方,一般玩家幾乎不可能作弊,達到真正公平的遊戲世界;而實況主不需要準備主機的特性,也大幅降低遊戲實況開台的門檻,而直播中還能讓觀眾隨意加入與分享存檔點,讓直播的互動性大幅提升; 

而Google也表示,Stadia所使用的伺服器單位硬體,效能遠勝於Xbox One X與PS4 Pro,未來更狂說要增加到支援8K 120FPS,讓玩家把買主機的煩惱直接丟給廠商,只需花錢遊玩就好。

以上種種的資訊,無一不是對現代玩家帶來衝擊,也讓PTT熱議著「電競要完蛋了」「遊戲主機將成為歷史」種種話題。但Google的雲端技術與商業平台,真的能改變玩家的世界嗎?

筆者胖丁則是採取較於悲觀的態度,問題就在於「Stadia」的串流模式並不是多大的創新,充其量只是Google利用Youtube平台的普及性,將其推廣到市場上,而串流遊玩的真正問題仍然還存在,以下就是我針對「Stadia」商模提出的四大疑問。

▼遊戲機打遊戲的時代,即將結束了嗎?

1. 網路延遲與主流玩家的習慣

在Stadia之前,市面上早就有許多提供雲端串流的方案(Geforce Now、Steam Link),而國外上早有影片講解Google Stadia服務,在網路延遲上其實與現有的其他串流服務差不多。

以往胖丁使用這些串流產品的經驗告訴我,一開始你使用這些遠端串流服務時,真的有種很酷、很新鮮的感覺,但在設定完手機APP端後,過了一陣子就會忘記有這件事的原因在於,

除了非常要求網路品質以外(*見註解1),更重要的是,串流遊戲的方式,並沒有辦法說服我或者傳統玩家,持續使用這樣的方式玩遊戲。

一講到習慣,就知道為何Google Stadia還特地公布他們家的「遊戲把手」,目的就是想要像Steam、Xbox一樣更親核心玩家,肖想他們能無痛跳槽,對他們Stadia品牌產生認知與使用習慣。

除了遊戲操作以外,更重要的是其他平台早就在市場競爭的情況下,產生差異化的各種服務,用「帳號制度」綁住了各種主流玩家,在Google只是個遊戲界菜鳥的情況下,實在很難說服玩家拋棄Xbox、Steam、PS4、Switch這些「舒適圈」轉投Google平台的遊戲,這些在舊平台買過的遊戲,根本帶不到雲端平台。

Sony PS4死忠玩家為了守護他以往通關的獎盃、Steam玩家為了留戀他們的遊戲庫,任天堂玩家為了瑪利

 歐、薩爾達、寶可夢,絕對不會斷然放棄舊有的平台投向Google Stadia,除了「更方便」的理由以外,對這些玩家來說要玩雲端的條件,也一定是玩Xbox、Steam、PS4、Switch這幾家推出的。

(以Steam Link為例,要順暢執行1080P畫質必須要有穩定40M以上的網路頻寬,而更重要的是網路延遲,連接Wi-Fi的品質遠遠比4G網路延遲還要低,但絕對不是各處都有高速的Wi-Fi)

2. 詭異的市場定位-實況觀眾?

既然注定吸引不到核心玩家(已經被其他廠商壟斷),那雲端遊戲總會吸引到新興玩家吧?講到這也很詭異,要是目標TA是「輕度玩家」,那麼怎麼會主打推出《刺客教條》這樣的遊戲?

隨著生活作息的破碎化,現在人為了追求方便性,這是手遊興起的原因,那這樣子特性的玩家,一定更沒有時間或者慾望玩著《刺客教條:奧德賽》這樣的大作,因為一次就要玩很久,完全沒辦法通勤或者看電視邊看邊玩。

那這樣雲端遊戲定位就很尷尬了,輕度玩家不喜歡太複雜的大作遊戲,那小品遊戲不就好?但如果只是玩玩小品遊戲,那麼現今手機不就早能辦到了,還需要雲端遊戲幹嘛?

市場定位問題,是所有遊戲串流廠商的痛點,而Google Stadia顯然是有備而來,在發表會上很明確的告訴大家,定位不在於爭奪核心玩家,而是在實況觀眾上,只要看著Youtube Gaming直播的觀眾,看到實況主播到一半,隨時想玩就能直接點進去玩,接續實況主的紀錄點。

這個看似「革命」又與直播主有互動的方式,實際上卻暴露了「Youtube Gaming」一直無法與Twitch抗衡的原因,那就是Youtube相比Twitch來說,更不懂實況文化,與觀眾需要些甚麼。

Google Stadia的如意算盤就在於,要是真有想玩的觀眾,不想浪費時間重看前面實況主玩過的劇情,那麼Stadia就可以成功為這種觀眾「導購」,但問題就在於,大多數的實況觀眾都是不玩遊戲的「免費仔」,只想看實況主一邊玩一邊嘴他,自己並不會下去玩;而這種功能還更可能使得玩家覺得「反正我隨時都能玩」,變相鼓勵雲通關,而不去自己買遊戲。 

更何況,實況最多人收看的類別是「競技類遊戲」,在這種遊戲類型下,根本就沒有甚麼遊戲存檔點給你使用,難道你看要塞英雄實況主「Ninja」快要吃雞時,還能瞬間接手他的遊玩當下,最後換作是你自己吃雞?

答案很顯然的,不行,因為這就是代打。

那實況主會不會選擇用Google Stadia開台呢?答案也是不會的,在競技類遊戲中,最多人看的頻道往往是技術台,這就是為何Twitch要特別優惠「職業電競選手」在他們平台開台擁有高抽成。對於所有電競選手來說,多延遲1ms以上都是致命的,使用雲端遊戲開台,遊戲延遲至少會暴增30~200ms。

Google Stadia號稱沒有外掛,能千人吃雞,但事實上你玩著雲端遊戲就是自動開啟「Debuff外掛」,即使你有神的反應與操作,最終也會因為延遲而無法發揮,因此這些最厲害的「實況主」,他們仍會選擇回到非雲端的遊戲平台,就算被外掛殺死了,觀眾也不會怪他;但如果他自己沒瞄到人就死了,那看起來一點也不精彩。

「在消滅外掛前,我早就被延遲搞死了」

 3. 遊戲就只有玩的價值嗎?

過去我曾撰寫一篇《為何實體光碟還沒死透》,裡面提到了數位音樂、遊戲的銷售模式,事實上與一些消費者有著嚴重的理念衝突。他們在乎的是,消費者自身是否真的擁有遊戲、音樂、影片,甚至是這些產權物使用上的「轉讓權」。

對於許多窮玩家來說,去買一片二手的PS4遊戲打到通關,然後再賣掉,他可能只花了幾十幾百塊而已;而對那些珍藏玩家來說,買著幾千幾萬的典藏包,放著好幾年再賣出,價值可能還會增添好幾倍。

▼在2018年以百萬美元拍賣成功的超級瑪利歐卡帶

 
這種窮玩家能跑二手店「止血撿便宜」、有錢玩家還會為了實體模型、周邊多付錢的商業模式,在雲端平台上就弱化不少了,要是採均一價收費吃到飽的方式,這些窮玩家可能會嫌太貴,而這些富有的玩家原本願意「多付的錢」,也會隨之消失。


更不用說許多玩家常會遇到的「借朋友」問題,在Netflix與各種串流影片平台上,往往會限制可使用裝置的數量,藉此來防止一帳號多人使用。但使用實體光碟的遊戲主機,許多人還會跟朋友「合購」遊戲,我玩完就借你,而雲端平台強制綁數位帳號的作法,勢必會讓擁有這樣需求與習慣的玩家,思考要不要使用這些由廠商完全壟斷的雲端服務。

「當遊戲真的只剩下玩的價值時,玩家還會一樣幸福嗎?」


4. 遊戲開發生態問題

要養成玩家的遊玩習慣,或者吸引玩家從別的平台跳過來玩你的平台,最重要的就是「獨占遊戲」。像是任天堂獨特的瑪利歐、薩爾達、寶可夢一樣,Xbox也有《最後一戰》《戰爭機器》,PS也有《底特律:變人》《秘境探險》等等,就連電腦平台Steam與Epic,早期也是靠著獨特的本家遊戲《Half Life 2》跟《要塞英雄》來吸引玩家使用他們的平台。

任何遊戲史上的平台發展,都遠遠脫離不了獨佔遊戲的要素,可見得獨佔的遊戲陣容,絕對是能改變玩家遊玩習慣,嘗試新平台的重要關鍵。而Google Stadia似乎只是想做一個跨平台的雲端遊戲界面,這讓人很難相信,真的能吸引到當前的玩家脫離當今的「舒適圈」。

▼近期崛起的Epic,也是仗著《要塞英雄》的聲勢

更令人懷疑的是Google對於遊戲開發生態的熟悉度,不像其他平台(軟任索Steam、Epic)早是遊戲領域各方面的佼佼者,Google在建立平台的同時,要如何提供遊戲開發者更多的資源,讓他們遊戲開發者可以更順利開發遊戲?

由於缺乏這方面的業務經驗,Google Stadia在發表平台的同時,還同時宣告挖角刺客教條的製作人,成立新的遊戲工作室。但我們都知道,要光是靠一間「遊戲工作室」就能在競爭激烈的遊戲平台市場生存,那麼市面上主機與遊戲平台商早就滿天飛了。

Google如今最欠缺的就是優秀IP或者遊戲工作室,這兩者無論是UBI、EA、SEGA還是迪士尼等等遊戲廠商,早就搶著收購了,Google如今才來這個「紅海」想要搶生意,在短時間內絕對不成氣候。

就算Google在科技業多麼如日中天,在遊戲的開發資源上,以及平台營運端的技術協助考量下,它注定都不會是優秀遊戲的首選平台。

▼爆紅的大逃殺遊戲《Apex》,是來自EA收購的《Respawn》工作室之手

但整體對於這個項目,胖丁認為,還是要給Google一個大大的鼓勵,就像過去超級貴的Google Glass產品,Google從來都不害怕失敗,反而大膽地跨出每一步,這次結合Youtube的模式,無疑是刺激到許多遊戲廠商。

就在Google Stadia發表前夕,PlayStation突然閃電宣布PS4遠端遊玩支援iOS裝置,而Steam也突然開放「Steam Link Anywhere」功能,這些都讓手機能直接連回家中直接遠端遊玩。

這些消息的同時釋出,絕對不是巧合,就連深耕雲端與遊戲的微軟,近期也宣布將在E3公布更多XBOX雲端遊玩資訊,可以說大家是被集體逼出大絕。

總結來說Google Stadia的發表真的是震驚四方,但還是來的太早了,在現今4G網路仍未普及、手機連線延遲還很高的門檻下,使用過串流服務的玩家一定很難接受那種頓頓的感覺,或許要等5G網路技術的全面普及,串流遊玩才會越來越有戲。

那些嘴巴碎碎念著「這就是未來啊?」「還在用電腦、遊樂器玩就是落後」「遲早會被淘汰」的人,壓根就沒想過的一點就是要作遊戲平台,不能只靠技術跟噱頭。

就跟Netflix要不斷花錢拍他們獨佔的影集一樣,要讓任天堂粉絲接受玩雲端遊戲?那你也得雲端上有瑪利歐、薩爾達、寶可夢的遊戲再說吧?

在遊戲這塊,絕不是靠著高科技或者方便就能稱王,那些最願意花錢的玩家,永遠不怕麻煩,他們要的只是最好的遊戲。

關鍵字: 胖丁假面呷麵Google雲端噱頭Stadia遊戲二手實體串流開發環境理由消失

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