蚯蚓會跟著音樂扭!達爾文花50年研究蠕蟲:他們能改變世界

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點評:蚯蚓我不行

文/ 安德魯‧桑提拉
譯/ 劉嘉路

查爾斯.達爾文在一八八二年過世時,出版了二十五本書。最後的作品和蚯蚓有關。當他沒有在做像是重塑知識史軌道的大事時,他喜歡研究蠕蟲。跟著「小獵犬號」返回英國之後,他思索著關於蠕蟲的事情,一想想了差不多半世紀。

當我們比較研究主題,蠕蟲給人的感覺較為微小,甚至是卑微。但是達爾文欣賞蠕蟲對這世界驚人的影響力。他尊敬牠們在土壤改良、回收利用,甚至是考古學遺物在保存上的才能。
蚯蚓示意圖。(圖/翻攝自Pixbay)
▲達爾文研究蚯蚓/示意圖/取自免費圖庫pixabay

他在寫給一位朋友的信中寫道:「我們應該『感謝』蠕蟲。」蠕蟲呈現出達爾文研究主題的特色之一:導向重大結果的微小遞增活動。達爾文有些蠕蟲的研究持續了好幾年。為了一個案子,他坐在住家後面田野一塊石頭上,測量著石頭隨著時間可以下沉多深,好得知蚯蚓排除了多少土壤。他並不熱衷旅行,但是他走訪了巨石陣(Stonehenge),就只為了知道為何這遺址有些巨石被埋進蚯蚓糞當中。

他動員全家人幫忙他的蠕蟲研究,請孩子贊助吹低音管、彈鋼琴,吹口哨吹得震天價響,好調查蚯蚓對音樂的反應(實驗結果證明,牠們不在乎他兒子的低音管,但是把牠們放進大缽裡再擺到鋼琴上,牠們對於彈鋼琴引起的顫動非常敏感。)讀到達爾文在信件中談論蚯蚓的研究,可以感覺到他對於把生命耗費在這方面:置身在孵化出的幼蟲中、全神貫注在桌上的實驗、遊走在庭園之中,感到滿意;有沒有得到重大的突破發現(偏偏這是他最為後人所記得的),則是次要的事情了。
▲▼ 巨石陣。(圖/取自免費圖庫pixabay)
▲達爾文去巨石陣只為了研究蚯蚓/示意圖/取自免費圖庫pixabay

他最終以蠕蟲為題出版的書,叫做《觀察蠕蟲行動和習性來理解蔬菜土壤結構之報告》(The Formation of Vegetable Mould through the Action of Worms, with Observations on their Habits)該書銷售速度飛快,短短幾週內就再刷兩次。話說這本書怎麼可能不暢銷呢,尤其是書名如此吸引人?

*本書摘錄自《拖延有理:從達爾文、達文西的拖拉歷史,看見被低估的人生智慧》

▲▼拖延有理:從達爾文、達文西的拖拉歷史,看見被低估的人生智慧。(圖/遠流出版提供)

作者:安德魯‧桑提拉

譯者:劉嘉路

本文由 遠流出版 授權轉載

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