蚯蚓會跟著音樂扭!達爾文花50年研究蠕蟲:他們能改變世界

蚯蚓我不行

文/ 安德魯‧桑提拉
譯/ 劉嘉路

查爾斯.達爾文在一八八二年過世時,出版了二十五本書。最後的作品和蚯蚓有關。當他沒有在做像是重塑知識史軌道的大事時,他喜歡研究蠕蟲。跟著「小獵犬號」返回英國之後,他思索著關於蠕蟲的事情,一想想了差不多半世紀。

當我們比較研究主題,蠕蟲給人的感覺較為微小,甚至是卑微。但是達爾文欣賞蠕蟲對這世界驚人的影響力。他尊敬牠們在土壤改良、回收利用,甚至是考古學遺物在保存上的才能。
蚯蚓示意圖。(圖/翻攝自Pixbay)
▲達爾文研究蚯蚓/示意圖/取自免費圖庫pixabay

他在寫給一位朋友的信中寫道:「我們應該『感謝』蠕蟲。」蠕蟲呈現出達爾文研究主題的特色之一:導向重大結果的微小遞增活動。達爾文有些蠕蟲的研究持續了好幾年。為了一個案子,他坐在住家後面田野一塊石頭上,測量著石頭隨著時間可以下沉多深,好得知蚯蚓排除了多少土壤。他並不熱衷旅行,但是他走訪了巨石陣(Stonehenge),就只為了知道為何這遺址有些巨石被埋進蚯蚓糞當中。

他動員全家人幫忙他的蠕蟲研究,請孩子贊助吹低音管、彈鋼琴,吹口哨吹得震天價響,好調查蚯蚓對音樂的反應(實驗結果證明,牠們不在乎他兒子的低音管,但是把牠們放進大缽裡再擺到鋼琴上,牠們對於彈鋼琴引起的顫動非常敏感。)讀到達爾文在信件中談論蚯蚓的研究,可以感覺到他對於把生命耗費在這方面:置身在孵化出的幼蟲中、全神貫注在桌上的實驗、遊走在庭園之中,感到滿意;有沒有得到重大的突破發現(偏偏這是他最為後人所記得的),則是次要的事情了。
▲▼ 巨石陣。(圖/取自免費圖庫pixabay)
▲達爾文去巨石陣只為了研究蚯蚓/示意圖/取自免費圖庫pixabay

他最終以蠕蟲為題出版的書,叫做《觀察蠕蟲行動和習性來理解蔬菜土壤結構之報告》(The Formation of Vegetable Mould through the Action of Worms, with Observations on their Habits)該書銷售速度飛快,短短幾週內就再刷兩次。話說這本書怎麼可能不暢銷呢,尤其是書名如此吸引人?

*本書摘錄自《拖延有理:從達爾文、達文西的拖拉歷史,看見被低估的人生智慧》

▲▼拖延有理:從達爾文、達文西的拖拉歷史,看見被低估的人生智慧。(圖/遠流出版提供)

作者:安德魯‧桑提拉

譯者:劉嘉路

本文由 遠流出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載

關鍵字: 達爾文達文西拖延蚯蚓幼蟲音樂遠流出版

給本文來顆檸檬吧

最新留言

推薦閱讀

「蝦米?我不是你親生的!」律師:鄉土劇老哏收養劇情,現實沒那麼容易

「蝦米?我不是你親生的!」律師:鄉土劇老哏收養劇情,現實沒那麼容易

台灣鄉土劇會有因為家裡養不起,所以把小孩送給不孕,但經濟狀況比較好的家庭養,經過各種意外後,偶然到醫院驗了血型才發現自己不是父母親生的。

白目酒客歧視黑人:「那麼窮才不會英文和台語」 黑人暴怒:塞x娘勒

白目酒客歧視黑人:「那麼窮才不會英文和台語」 黑人暴怒:塞x娘勒

我聽到那桌傳出一句:「你看那個黑人也喝黑的!」深知國外對膚色話題敏感的我腦中警鈴大響,正要委婉請他們不要繼續說時,這話像是含了粉一樣失控不停!

顏面燙傷少女遭霸凌!掰開萎縮關節哭喊「想變漂亮」最終仍撐不住走了…

顏面燙傷少女遭霸凌!掰開萎縮關節哭喊「想變漂亮」最終仍撐不住走了…

「你們這樣開心了吧!我這個醜八怪消失就是了!我希望你們一輩子活在地獄裡……,我會回去找你們的……」,字字句句充滿了絕望與憤怒。

2020年度星座運勢分析! 雙子危機成轉機、射手職場有機會轉跑道

2020年度星座運勢分析! 雙子危機成轉機、射手職場有機會轉跑道

一向熱情奔放的牡羊,今年明顯感受到了巨大的壓力吧。整個人綁手綁腳、施展不開,特別是在工作事業、友誼與未來的目標這些層面。

台灣人愛亂問「有鬼嗎」 民俗學教授狂白眼:拜託別再問

台灣人愛亂問「有鬼嗎」 民俗學教授狂白眼:拜託別再問

我想日本人應該沒幾個人會去討論「妖怪是不是真的存在」,也只把妖怪當成茶餘飯後的話題,甚至還會覺得遇鬼的「心靈現象」可信度比較高。

從暖男演到復仇之鬼!必追藤岡靛「3部日劇」 來台發展紅回日本

從暖男演到復仇之鬼!必追藤岡靛「3部日劇」 來台發展紅回日本

雖然藤岡靛在日本演藝圈的起步晚,但這幾年內也留下了一些令人印象深刻的作品,接著就來跟大家介紹這個「逆輸入帥哥」,有哪些值得一追的戲吧。

1019好星運開關│射手開好運,為獅子打打氣

1019好星運開關│射手開好運,為獅子打打氣

現在你感覺內心充滿愛。和家人的互動,變得較為積極,你的親人裡可能會有喜慶的事情發生。你的貴人一定是你的母親或者姐姐妹妹。

憑實力單身太狂!都丟直球了還不接 不缺勇氣只是讀不懂曖昧的空氣

憑實力單身太狂!都丟直球了還不接 不缺勇氣只是讀不懂曖昧的空氣

單身理由百百種,有些人覺得「沒差,一個人自由自在。」;有些人則是心急如焚求神問卜,把全台灣的月老廟都拜了一遍。

毒針打到脫肛吐血!動物實驗室內部運作曝光 猴貓狗替人類試毒到死

毒針打到脫肛吐血!動物實驗室內部運作曝光 猴貓狗替人類試毒到死

實驗室人員會將輸管強行塞進小狗的咽喉餵毒,也會暴力地從籠子裡抓出小猴子,並用特製的鐵架將牠們控制住...

半邊臉皮都磨掉了!腦癱男童疑遭老師虐待,母心痛:我一直問,他不敢講

半邊臉皮都磨掉了!腦癱男童疑遭老師虐待,母心痛:我一直問,他不敢講

Masau的媽媽心急地都哭了!她不斷問兒子到底發生什麼事,但因Masau無法正常表達,他只是邊哭著邊回答媽媽,「老師很調皮!老師很調皮!」

色狼手指伸進粉衣妹胸口...「狂看OO」 家長竟坐旁邊滑手機