朋友送全年薪水「寫妳想寫的東西」 名作家第一次出書售3千萬冊

別人的朋友不會讓我失望!

文/法式軟糖

最近網友瘋狂轉發一則貼文,「1956年,哈波李(Harper Lee)的朋友在聖誕節送她一年的薪水當做禮物,這樣她就可以一年不工作,專心投入寫作。李用那些時間創作出《梅岡城故事》,現在這本書已經售出超過3千萬冊了。」

朋友送全年薪水「寫妳想寫的東西」 哈波李第一次出書銷售3千萬冊(圖/reddit)
(圖/reddit

許多人也許正在思考,如何讓朋友不經意地看到這則訊息,但事實是,我們沒有這樣的朋友,也沒有哈波李的才華。

哈波李在1960年出版《梅岡城故事》(或譯為《殺死一隻知更鳥》)之後,馬上榮登暢銷排行,並在當年獲得普立茲獎。然而,許多人不知道,如果不是1956年的一份聖誕禮物,這本偉大的小說可能永遠不會上市。

1950年代,哈波在英國海外航空擔任票務人員,就像大多數作家一樣,哈波在如何平衡工作與寫作興趣中苦苦掙扎,直到她遇到兩位紐約朋友麥可(Michael Brown)和妻子喬伊(Joy)。

朋友送全年薪水「寫妳想寫的東西」 哈波李第一次出書銷售3千萬冊(圖/wikipedia)
(圖,2007年哈波李獲頒「總統自由勳章」/wikipedia)

麥可的職業很有趣,他是一位成功的「工業音樂作曲家」(industrial musical writer),曾在百老匯工作,美國許多公司僱傭他創作類似《化學奇妙世界》(the Wonderful World of Chemistry)等歌曲,來激勵他們的員工。1948年,夫妻倆第一次見到哈波,夫人喬伊很快就與這個南方女孩熟識起來,並發現她是個被埋沒的寫作才女。

當麥可和喬伊賺了不少錢之後,他們決定送給哈波一張支票作為聖誕禮物,那相當於哈波一年份的薪資。信封裡面還附了一張紙條,上面寫著,「願妳用一年的工作時間來寫妳喜歡的任何東西,聖誕快樂。」喬伊說,「這樣哈波就不用整天工作而沒時間寫作」。後來,這對夫婦甚至將哈波介紹給一些重要的美國作家,在第9次被出版社拒絕之後,《梅岡城故事》終於被簽了下來。

哈波不負眾望,《梅岡城故事》一舉成名,美國各地中學教室都在朗讀梅岡城的故事,並翻譯成40種語言行銷全球。名利雙收,是所有年輕作家的終極目標,但是哈波卻因盛名之累從此封筆,行事變得低調神秘,終其一生都在迴避媒體。當大家都在問「何時出版下一本作品」時,她卻說自己想說的都說完了。一直到2015年,哈波才出版續作《守望者》(Go Set a Watchman)。

喬伊夫人回想哈波,描述她「是不需要透過外界滿足自我的人」,她還記得,每次跟哈波打高爾夫球時,總有記者試圖到現場採訪她,但她很快就躲起來,拒絕所有訪問。一位商業界的朋友喬治(George Landegger)表示,哈波沒有外界想像地厭世,「在還沒有出名之前,她還是一個善於社交的女孩。」

哈波終身未嫁,晚年身體每況愈下,但精神一直很好。作為一名超級富翁,她可以住進一個大房子,僱請一堆人幫她打理家務,但她卻選擇阿拉巴馬州一處養老院,在這裡低調度過晚年。

▼哈波李於2016年逝世,享壽89歲。朋友們回憶,哈波李眼裡總閃現一種美好、天真、堅定的光亮,無視傳統的拘束。

VIA businessinsidertelegraphnextmag

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關鍵字: 哈波李梅岡城故事殺死一隻知更鳥朋友禮物聖誕節

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