熬夜吃雞也不睏?恭喜你是「短眠基因」 全美僅1%人擁有

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文/江秉穎(康寧醫院副院長)、陳旻苹

各年齡層所需的睡眠需求量及其影響因子各有不同,民眾宜破除「每個人都一定要睡八小時」以及「長者不需要睡那麼久」等迷思。很多人都會問,到底要睡多少時間才夠?睡眠時間的長短是由基因跟環境的互動決定。

從常態曲線分佈來看,亞洲人的睡眠時間大多是七個半到八個半小時。一般人該睡多久,一定要睡滿八小時嗎?其實並沒有一個共通的標準。瑞士洛桑大學一群學者的研究論文「How much sleep do we need?」發表於權威性刊物《科學(Science)》,其結論指出,睡眠的需求量取決於基因和環境的互動,也就是,基因需要有環境的配合,才能表現出特徵來。

▲▼休息,睡覺,睡眠。(圖/記者季相儒攝)
▲每天一定要睡滿8小時實際上是迷思,需要的睡眠時間因人而異/示意圖/記者季相儒攝

許多歷史人物睡眠時間很短,仍然生龍活虎,白天不會有任何身體負擔與疲倦感,舉例而言,拿破崙通常睡三、四個小時,他的短眠基因在東征西討的環境需求下,讓睡眠時間較一般人大幅縮短。愛迪生平均每晚睡四個小時,文藝復興大師達文西、德國哲學家康德、英國前首相邱吉爾也都是夜間短眠幾小時即可。

不必要是偉大的人物和場景,尋常人物也可能有短眠基因,現在3C電子產品盛行,有些人玩電子遊戲經常玩到半夜、或是熬夜通宵打牌而不覺倦怠,學者預估,美國具有這種短眠基因的人約佔百分之一。

對於一些人撐很久才去睡覺(譬如趕報告),已經犯睏了還是勉強撐到半夜沒睡,這種情形屬於「睡眠剝奪」,不是短眠。因工作太忙而強迫自己不睡覺,這樣也會影響專注力,欠下睡眠債。少眠會使得反應力變差,對在學的學生影響很大。

芝加哥大學研究顯示,學生常熬夜「開夜車」,創造力、記憶力會變差,產生惡性循環。此時,反應力如果也變差,此時做任何事或在馬路上都會非常危險。

賴床,睡覺,想睡,睡,愛睏。(圖/記者嚴云岑攝)
▲欠下睡眠債不僅傷身,也會影響記憶力、創造力/示意圖/記者嚴云岑攝

年長者不需要太多睡眠嗎?研究指出,年齡越大,晚上的睡眠可能會越少,但許多長者白天會打瞌睡,整天的睡眠總時數統計下來並沒有減少太多。一般而言,年齡會影響睡眠,新生兒一天有二十個小時在睡覺,四歲時一天約十二小時,成年以後較穩定,每天約七、八小時。

隨著年紀增長,生理時鐘讓身體對睡眠的需求縮短,同時熟睡期縮減,夜間被干擾時容易醒來。一個人要有穩定的生理時鐘,最好的方法是在固定時間起床。

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*本文摘錄自《自己的睡眠自己救:運用醫療新科技,擺脫睡眠困擾》

▲▼《自己的睡眠自己救》書封(圖/業者時報出版提供)

作者:瑪莉.羅曲

本文由 時報出版 授權轉載

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