嚴重經痛是「子宮內膜異位症」? 8點清單教妳搞懂大姨媽心機

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文/黑住紗織、佐田節子
譯/高宜汝

嚴重經痛的人,可能患有子宮內膜異位症經痛,來自於增厚的子宮內膜開始剝落時分泌出的「前列腺素」。前列腺素會使子宮收縮,促進腸蠕動並引發疼痛。因此,在內膜剝落排出體外時,常伴隨著腹痛及腰痛。

雖然有些人從未有過經痛,但經痛單純是正常現象。不過,如果痛到需要服用止痛藥,或是痛到無法做事的話就另當別論了。這種嚴重經痛又稱為「月經困難症」,需要就醫治療。

患有月經困難症的二、三十歲女性,大多都是因為患有「子宮內膜異位症」請先利用下方檢測表檢查自己的狀況,是不是有很多項目都符合呢?

《女性荷爾蒙必修課》(圖/業者方智出版提供)
▲《女性荷爾蒙必修課》配圖(圖/業者圓神出版提供)

子宮內膜異位症,是指類似子宮內膜的組織,長在卵巢、腹膜或輸卵管等非子宮的部位上,每次月經時該組織就會出血並增生,其中約八成患者罹患的都是「巧克力囊腫」

巧克力囊腫,主要是類內膜組織於卵巢內增生,導致卵巢裡的囊泡積滿了老舊血液,看起來就像濃稠巧克力一般,因此得名。雖然目前尚未解開整個發病機制,不過「排出經血時由於子宮收縮過強,導致經血逆流」的說法是有力假說之一。

子宮內膜異位症,是造成不孕的原因之一,須特別留意。實際上,據說罹患不孕症的女性中,約有百分之三十到五十的人都患有子宮內膜異位症。因為當異位症逐漸惡化時,範圍會延伸至卵巢或輸卵管,使其變得容易沾黏,無法正常排卵或卵子無法順利抵達輸卵管內。另外,增生於子宮外部的類內膜組織若剝落,可能會引起免疫系統反應,將其視為異物欲排出體外,導致精子受到免疫反應影響,受精能力低落。

若月經持續來潮,異位症症狀會慢性發展。
目前醫界發現,四十歲以後巧克力囊腫轉變成癌症的可能性相當大,或是異位症有可能逐漸惡化為深層子宮異位症,治療會變得十分棘手。它會在性行為或排便時引起劇痛,即使透過手術摘除後也很容易復發。

這種和懷孕、生產息息相關的重要疾病,千萬不可大意,當經痛嚴重時,請儘早就醫。

不管經痛有多難受,很多人一忙碌起來就會隨便買個市售止痛藥服用,這種做法只是治標不治本,無法阻止症狀繼續惡化。建議凡在月經期間會服用三顆止痛藥以上的人,都應該就醫接受治療。

經痛的治療方法,會根據患者症狀和懷孕計畫而有不同。如果器官尚未沾黏和發炎,暫時也不打算懷孕的話,就會以紓緩經痛為主進行荷爾蒙治療。

▲▼生理痛,肚子痛,便秘,腹痛,經痛,生理期,月經。(圖/記者李佳蓉攝)
▲經痛示意圖/記者李佳蓉攝

荷爾蒙治療主要分兩種,一種是服用雌激素合併黃體素製成的低劑量藥劑來治療。這種藥會抑制排卵,避免子宮增厚,藉此削弱子宮收縮程度,也會抑制誘發疼痛的前列腺素生成,進而減少經痛程度。可惜的是,這種療法在剛開始服藥時,有可能會出現乳房疼痛的不適症狀,雖然案例相當少見,但不排除有引起血栓的副作用。

另一種療法,是以黃體素治療黃體素會直接作用於類子宮內膜組織上,使其範圍縮小,這種療法也有抑制前列腺素生成的效果,可以減緩疼痛。跟其他荷爾蒙療法相比,副作用也較少。

另一方面,如果想懷孕卻因為卵巢沾黏等原因導致不孕,或是巧克力囊腫直徑超過六公分並有可能破裂,甚至有可能惡化成癌症等情況的人,建議直接動手術。手術時機相當重要,想要盡快懷孕的人最好立刻動手術,但是尚未有懷孕計畫的人,建議先進行荷爾蒙治療,觀察狀況後再判斷需不需要動手術。

因為手術畢竟有風險,尤其巧克力囊腫的切除手術必定會同時切除部分正常卵巢,也會影響受孕率。再者,動手術切除後約三到五年內的復發機率高達三成,因此挑選手術時機特別重要。以免想懷孕卻發現異位症復發,需再度動手術等憾事發生。

另外,當女性荷爾蒙減少至完全停經時,子宮內膜異位症的惡化也會隨之停止,就能遠離經痛的折磨。

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*本文摘錄自《女性荷爾蒙必修課》

《女性荷爾蒙必修課》(圖/業者方智出版提供)

作者:黑住紗織、佐田節子
譯者:高宜汝

本文由 方智出版 授權轉載

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