胖丁呷麵|為何呼吸總會「一邊塞住」?原因竟是為了救你小命

胖丁呷麵/真新鎮K歌王

大檸檬最愛吃麵的新人胖丁。偶像是夏亞,最討厭阿姆羅。喜歡寫科學新知、奇人軼事、偶..

點評:不要再去通鼻孔了!

文/胖丁呷麵

雖然平時很少人發現這個現象,但在感冒時這種感覺會特別明顯,你的一個鼻孔總比另外一個鼻孔呼吸起來更耗力,更奇怪的是,一下是左邊堵、一下是右邊堵,不知不覺還會「偷偷換邊」。為什麼會這樣呢?

很多人都會誤解這是病狀「鼻塞」,但人體實際比你想的奧妙,這是人體的正常功能之一,這個過程是由自主神經系統所控制,也就是說,控制鼻塞機制就如同控制你消化與心律一樣自然。

令我們好奇的是,那這種鼻塞是怎麼造成的呢?

這現象在醫學上有個專有名詞,叫做「鼻循環」,指的是兩個鼻氣道內彼此的鼻甲充血與消充血的生理現象,當血流增加,往往會導致鼻孔有堵塞感。

科學家透過實驗數據告訴我們,這種「充血後的鼻孔」平均比通順的鼻孔多了20%以上的風阻差,有趣的是,科學家還觀察到,幾乎每個人鼻孔的「風阻差」是個固定值。如此說來,我們身體似乎有意保持著一孔鼻塞,讓左右孔有著明顯的的呼吸阻力差。

那位問題來了,為什麼身體要讓鼻子一孔塞住,而且還要一下塞左邊、一下塞右邊呢?


(圖/達志影像/美聯社)

在分析鼻孔的空氣動力學後,科學家認為,這是一種十分聰明的機制,當兩孔鼻孔吸氣時存在「氣流速度差」時.那麼空氣中較輕的氣味份子就會更容易被帶到通順的鼻孔;而另一邊,那些比較重飛得比較慢的氣味份子,就比較容易從堵塞的鼻子進入。

簡單來說,由於一孔鼻塞一孔通順的機能,才產生了氣流速度差,讓兩個鼻孔各自吸到的「氣味份子比例」有著懸殊的差距。相比兩孔都吸到一樣的空氣,兩孔吸到不同的空氣,辨別出來的氣味資訊會更多,所以人體如此做的目的就是,為了聞到空氣中那些被隱藏的味道,進而逃離危險。

▼逃離危險示意圖

除了讓人辨識到更多氣味以外,左右的鼻孔輪替,更能有效的保護鼻毛不脫落,讓鼻毛與鼻腔內部不會終日乾燥,或是造成一邊鼻孔充滿鼻屎。

到了當你生病感冒時,這種感覺就變得很痛苦,因為那塞住的鼻甲肉通常都會「過度腫大」,人們便會開始覺得呼吸困難,甚至是吸不到空氣,這時才是我們說的感冒症狀"鼻塞"。

但實際上我們平時的呼吸堵塞感,只是一個自然且先進的嗅覺辨識系統,想想看人怎麼在充滿五味雜陳的廚房的地方聞到一絲燒焦甚至瓦斯漏氣的味道,這都是鼻子堵住的功勞。

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(VIA:sciencealerts) 

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