孩子半夜哭鬧、不敢上廁所 只因「怕黑」 兒童發展專家:避免講鬼故事

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文/廖笙光(光光老師)

怕黑?怕鬼?

【孩子有情緒,你都怎麼做?】

孩子半夜不敢自己去上廁所,一定要爸爸或媽媽陪才敢去,硬是要把爸媽搖醒,甚至大哭大叫把爸媽從床上挖起來。這種時候,身為家長的你會怎麼做?

□不管他,繼續睡,要訓練他的膽量。
□起床陪他去。
□拿尿壺到房間。
□直接訓斥一頓!

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小晴晚上睡覺一定要人陪,不敢一個人睡,甚至走到暗一點的地方都會吵著要開燈,不然就大呼小叫。半夜不敢自己上廁所,硬是要把爸媽搖醒,真的會把睡眠不足的爸媽弄到崩潰。究竟是孩子在討拍,還是真的害怕呢?

是一直怕黑還是突然怕黑?

有些孩子天生膽子比較小,有些又非常大膽,因此「怕黑」並沒有特定的發展年齡時期,比較算是「個人特質」的一部分。像是有些小孩晚上比較容易做夢,容易驚醒,往往較容易有怕黑的反應。其實孩子怕黑不用太擔心,也不要去威脅或嘲笑孩子,而是應該適當引導,讓孩子克服怕黑這種「恐懼」。

不過首先要分辨一個問題:孩子是一直都怕黑,還是突然怕黑?如果原本都表現正常,突然間變得非常怕黑,很多時候是因為「特殊事件」發生才會如此,例如看到新聞的內容感到恐懼,導致強烈的不安全感,像是嚴重的交通意外或火災新聞。這時候千萬不要用威脅的方式,不然會讓孩子變得更焦慮。

與爸媽想像的不同,這樣的情況好發在六、七歲以上的孩子身上。這時期孩子開始脫離想像,察覺到外在世界的真實性,又沒有足夠能力去解決問題。

在這樣的衝突下,孩子會感到不安全而出現情緒上的波動。此時應該給予孩子多一點時間,避免讓他再度接觸引發恐懼的訊息,也可以帶孩子去好好玩一趟,讓他多一個強烈的愉快記憶,覆蓋掉恐懼,藉此轉移孩子注意力,這樣的狀況在兩週之後就會有所改善。

人體的第六感──本體覺

「視覺」是人類最依賴的感覺系統。我們花費許多時間在電視、手機的前面,從大量視覺刺激中獲得樂趣。人們如此依賴視覺,除了睡覺之外,幾乎每一刻都會張開眼睛。想想看,你在看電視時突然眼前一片漆黑,會不會感到緊張呢?孩子更是如此,只要眼睛看不到東西,就無法分辨東西南北,連自己的手腳都找不到,又怎麼會不緊張害怕?

幸好,我們還有一個大家不熟悉的「第六感」。這並不是超能力,而是「本體覺」。本體覺處於身體深部,位在肌肉關節處,幫助我們在沒有視覺提示的時候,還是可以知道自己手腳的位置。

相信大家都有玩過「矇眼睛抓人」的遊戲,當眼睛被遮住時,就連走路都會戰戰兢兢。當視覺被遮蔽時,本體覺的功能是否良好就更重要,這可以讓你知道自己的位置,較不會感到緊張與恐懼。

本體感覺不佳的孩子,對自己的身體界線感受不好,平常走路就常不小心撞到桌子、踢到椅子,更何況是要他閉上眼睛。這樣的孩子在深夜要爬起床自己上廁所,一定會感到焦慮,甚至出現尿在廁所門口的情況。這種狀況下,處罰鐵定不是最好的方法,而是應該在走道與廁所都開燈,減少孩子的焦慮。

然而在白天時刻,要故意將房間弄得黑黑的,讓孩子練習一些需要摸黑的遊戲,減少對視覺的依賴,這樣可以更熟悉黑暗的感覺,降低恐懼。

調整自己,改變孩子

一、避免說鬼故事

五歲以前的孩子還不熟悉分辨「真實」與「虛幻」,很容易將做夢、故事、電視裡的畫面當成「真實」會發生的事。他們聽過一個故事、看到一則新聞後,內容會深深烙印在腦海裡,眼睛一閉起來就會看到畫面,因此對黑暗產生恐懼。

想想看,當你看完一部恐怖片回家躺在床上、閉上眼睛時,是不是有時也會「看到」讓你印象深刻的那一幕呢?

最好的方式就是要幫孩子過濾所接觸的電視電影等影片,並且不要對孩子說鬼故事,以免他們出現錯誤的連結,產生不必要的恐懼。

二、促進身體形象

現在生活非常方便,只要沒停電,根本可以說是沒什麼黑暗的時刻,想讓孩子嘗試「看不到」的機會,基本上是零。其實讓孩子克服怕黑的關鍵,不在晚上,而是在白天。在白天時刻,故意將房間的燈關掉、窗簾拉上,讓孩子在黑暗中玩找東西、抓人的遊戲,減少對視覺的依賴。孩子在遊戲中獲得快樂,培養出身體形象概念,自然也就不會害怕暗暗的感覺。

三、擁有自己房間

有時孩子並不是真的那麼怕黑,而是期望爸媽在旁邊陪伴,所以經常將「我怕黑」掛在嘴邊。這時可以給予孩子一個「變厲害」的角色,讓他期待自己睡。

可以幫孩子選擇他最喜歡的卡通人物床單,鼓勵他練習自己入睡。睡前幫他點上一盞小夜燈,但是要小心投射出來的影子不能讓他害怕,因為那有時會是孩子恐懼的來源。

孩子的想像力旺盛,不要在牆壁掛衣服、貼大海報,那很容易讓孩子想到奇怪的事,如果要放有造型的物品,大抱枕會比較適合。當晚上孩子睡到一半起來時,可以鼓勵他自己走出來找媽媽。

在一開始練習分房睡的第一個月,一定要確保孩子可以找到媽媽,所以爸媽的房門必須開著。只要幾次孩子驚醒後,都可以得到一樣的安慰,孩子很快就可以克服恐懼了。

千萬不要為了讓孩子乖乖睡覺,用虎姑婆的故事嚇孩子,結果反而是讓爸爸媽媽感到困擾。當孩子怕黑時,請不要覺得他不勇敢,以為他在搗蛋。引導他一步一步的練習,一定可以克服對黑暗的恐懼。

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*本文摘錄自《光光老師的高情商教養學:跨越情緒教養關卡,磨人精也可以變身小天使》

▲▼光光老師的高情商教養學。(圖/遠流提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:廖笙光(光光老師)

本文由 遠流出版社 授權轉載

未經授權,請勿轉載

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