得了罕病每天活在苦海! 患者集體控刑法違憲「求安樂一死」加拿大同意了

文/松田純
譯/陳令嫻

加拿大同意由醫師以外的人執行安樂死--罕病患者等人的控訴

安樂死合法化的風潮飄過大西洋,進入北美大陸。加拿大聯邦議會在二○一六年六月十七日通過《醫助輕生法》。筆者對該法制定的過程十分感興趣。加拿大的《刑法》禁止幫助輕生與受囑託殺人。因此醫師若因應苦於絕症的患者要求,輔助輕生或終止病人生命乃是犯罪行為。罕病患者於是控告《刑法》該法條違憲。

提起訴訟的是肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis,ALS)患者葛羅莉亞‧泰勒(Gloria Taylor)、椎管狹窄症(Spinal Stenosis)患者凱‧卡特(KayCarter)的家人與卑詩省公民自由協會(British Columbia Civil Liberties Association,成立於一九六二年,為加拿大最古老的市民自由協會,為擁護、促進與擴大市民自由與人權的自主慈善團體,不隸屬於任何黨派)。

二○一五年二月六日,加拿大最高法院宣布同意原告等人的主張,宣判《刑法》全面禁止幫助輕生與受囑託殺人違憲。《刑法》全面禁止幫助輕生,意指禁止醫師協助不可能康復的重病患者終止生命,這樣等於是強迫病人忍受痛苦活下去。

這種行為是侵犯了《加拿大權利與自由憲章》(一九八二年制定)第七條所保障的權利:「每個人都有生命、自由和人身安全的權利,此項權利除非依照各項基本司法原則不受剝奪。」其邏輯論述如下。

如果罕病患者未能在尚可自行輕生時死亡,便僅能在難以忍受的痛苦中死去,也就是被迫活在痛苦之中。因此,全面禁止幫助輕生造成卡特等人無法放棄「生命的權利」,反而必須背負「生命的義務」。

假使承認國民有拒絕急救與維生治療的權利卻全面禁止醫助輕生,則是侵犯卡特等人的「人格自由與安全權利」。因此,全面禁止幫助輕生是侵犯《加拿大權利與自由憲章》所保障的「生命、自由和人身安全的權利」。

倘若承認國民有中止治療、終止生命的自由,卻禁止醫師積極幫助終止生命,不僅影響前者的自由,同時侵犯病人的「尊嚴與自主」。

加拿大最高法院根據此一邏輯宣判《刑法》全面禁止幫助輕生與受囑託殺人乃違憲,同時要求聯邦議會必須於一年之內完成修法。聯邦議會因而開始討論修正《刑法》。但是最終超過最高法院所指定的期限,獲得四個月的寬限後方才通過刑法修正法案。

專科護理師執行安樂死

因為修正刑法而除罪化的不僅是醫助輕生(處方輕生用的致死藥物),也允許醫護人員直接對病人注射致死藥物。換句話說,加拿大容許同比荷盧聯盟所執行的安樂死法。但加拿大不使用「幫助輕生」和「安樂死」等說法,而是「醫藥輔助死亡(Medical Assistance in Dying, MAiD)」。本書將此法稱為《醫療臨終輔助法》。

加拿大的安樂死特徵是不僅醫師,連專科護理師(Nurse Practitioner,以下簡稱NP)都能執行。允許醫師以外的醫護人員從事臨終輔助也是全球首例。

NP指的是護理師累積一定經驗後,進入專科研究所就讀,取得結業證書並考試合格者方能取得的進階護理資格。

在加拿大,醫療屬於各省管轄,的相關規定也依省而異。例如魁北克省允許(魁北克省稱為SpecializedNursePractitioner,特定專科護理師)從事五種一般醫師才能執行的業務:(一)處方藥物、(二)指示診斷所需的檢查、(三)指示治療方式、(四)使用具侵入性或有風險之診斷技術、(五)使用具侵入性或有風險之醫療技術與療法(魁北克省政府官網Avenir en santé)。

魁北克省這種允許從事(四)和(五)等侵入性醫療行為的作法,就連在加拿大也是非常先進的例子。

日本目前雖然沒有相同的制度,但是日本護理協會等組織為了填補醫師人手不足,提升醫療品質,建議引進制度以擴大護理師的裁量權。

加拿大政府對於《醫療臨終輔助法》的說明是可由醫師與執行,至於可以協助者則包括(一)藥劑師、(二)家人或當事人委託的對象與(三)協助醫師或NP的醫護人員(Medical Assistance in Dying)。處方致死藥物和注射致死藥物的權限僅限於醫師與NP,進一步列舉可以協助此二項業務的職業與人員,則是不曾出現於其他國家安樂死相關法規的特徵。

在加拿大,修正刑法屬於聯邦管轄,因此該法由聯邦議會制定。但是醫療權限則掌握在各省手中,部分省分可能必須配合執行安樂死的手續修法。目前部分省分已進行修法。加拿大全國都以同一框架執行《醫療臨終輔助法》,醫療制度、具體政策與步驟卻可能因省分而大相逕庭,安樂死的要件與手續等相關事宜也可能隨著省分而有所改變。

要求擴大的聲浪與拒絕舉辦喪禮的聖職人員

醫療臨終輔助的對象規定為罹患絕症、經常承受難以忍受的肉體或精神上的痛苦且該痛苦無法消除,同時處於「自然死亡是可以合理預見」的狀態。「自然死亡是可以合理預見的狀態」意指「末期」,法令卻規定無須在意末期的時間長短,代表無須注意預後情況。這對今後執行該法將會造成重大影響。

關於《醫療臨終輔助法》的通過施行,加拿大國內也是正反意見並陳。卑詩省公民自由協會批判「這種安樂死法限制過多」,主張「只有」受疾病折磨的「末期病人」才能接受醫療臨終輔助違憲,於是在二○一六年六月控告政府,要求廢除該法。

加拿大尊嚴死協會代表夏娜姿‧戈庫爾(Shanaaz Gokool)更批評《醫療臨終輔助法》「限定對象為可以合理預見自然死亡的病人一事違憲,會造成應當受到醫療援助的對象更為痛苦」(Canada legalized assisted suicide, but there aren’t enough doctors to keep up with demand)。因此,甫通過的《醫療臨死輔助法》仍有修正的空間。

另一方面,艾伯塔省與北領地的天主教司鐸團體於二○一六年九月底發表臨終儀式與喪禮的相關指南,內容提及「神職人員可以拒絕為醫助輕生而安樂死的信徒舉辦喪禮」,同時表明安樂死是「大罪」。

就算要求為心愛的家人舉辦喪禮,神職人員可以「教會不得安置安樂死的遺體」為由拒絕(‘Grave sin’Bishops issue guidelines to refuse funerals in assisted deaths)。雖然《安樂死法》通過施行,對於安樂死的正反意見對立依舊根深柢固。

加拿大執行的安樂死實際情況

根據加拿大衛生部於二○一七年提出的暫定報告,分析醫療臨終輔助的運用情況。

加拿大人口約三五七三萬人,一年的死亡人數為廿六萬八千人。從二○一五年十二月到二○一七年六月底的一年半之間,有二一四九人接受安樂死或輔助輕生(其中包含根據魁北克省於二○一五年十二月開始實行的《末期醫療相關法》所執行的醫助輕生共一六七件,該法早於二○一六年六月通過的聯邦法),占所有死亡人數的○‧八%。其中輔助輕生僅五件,幾乎全部都是「狹義的安樂死」。

醫師執行者為八三七件(九五‧七%),執行者為三十八件(四‧三%,該項目僅為二○一七年上半年之統計結果)。醫院與自家約占死亡地點整體的四成,照護安養設施等處約為一成(僅二○一七年上半年之統計結果)。

疾病則以癌症居多,占六三%;其次是心血管與呼吸系統疾病,占一七%;第三是神經退化障礙,占一三%(同樣僅二○一七年上半年之統計)。

事實上,要求臨終輔助的人約有三分之一遭到拒絕。其中,要求臨終輔助的理由以喪失能力(Competency)者占五一%,對於死亡無法保持合理預測者約二六%。要求臨終輔助者中約二四%的人在申請流程完成前便已死亡。這極有可能部分反應了要求安樂死者幾乎都已經病情嚴重。

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*本文摘錄自《生死自決:安樂死的全球現況》

▲▼ 書籍《生死自決》。(圖/行人提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:松田純

譯者: 陳令嫻

本文由 行人出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載

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